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O mistério do espaço em chamas é resolvido enquanto os pesquisadores confirmam as origens dos raios gama do 'céu vazio'
A descoberta pode oferecer pistas para ajudar os astrônomos a resolver outros mistérios do Universo, como que tipo de partículas compõem a Matéria Escura - um dos Santos Grails da astrofísica.
Por Australian National University - 16/09/2021


Uma visão detalhada do céu de raios gama. Crédito: NASA / DOE / Fermi LAT Collaboration

As galáxias formadoras de estrelas são responsáveis ​​pela criação de raios gama que até agora não tinham sido associados a uma origem conhecida, confirmaram pesquisadores da The Australian National University (ANU).

O autor principal, Dr. Matt Roth, da Escola de Astronomia e Astrofísica da ANU, disse que até agora não estava claro o que criava os raios gama - uma das formas mais energéticas de luz do Universo - que aparecem em manchas aparentemente "vazias céu."

A descoberta pode oferecer pistas para ajudar os astrônomos a resolver outros mistérios do Universo, como que tipo de partículas compõem a Matéria Escura - um dos Santos Grails da astrofísica.

"É um marco significativo finalmente descobrir as origens dessa emissão de raios gama, resolvendo um mistério do Universo que os astrônomos têm tentado decifrar desde 1960", disse Roth.

"Existem duas fontes óbvias que produzem grandes quantidades de raios gama vistos no Universo. Uma quando o gás cai nos buracos negros supermassivos que são encontrados nos centros de todas as galáxias - chamados de núcleo galáctico ativo (AGN) - e a outra associada à formação de estrelas nos discos das galáxias.

"Modelamos a emissão de raios gama de todas as galáxias do Universo e comparamos nossos resultados com as previsões de outras fontes e descobrimos que são as galáxias formadoras de estrelas que produzem a maior parte dessa radiação de raios gama difusa e não o processo AGN . "

Os pesquisadores da ANU conseguiram identificar o que criou esses misteriosos raios gama depois de obter uma melhor compreensão de como os raios cósmicos - partículas que viajam a velocidades muito próximas à velocidade da luz - se movem através do gás entre as estrelas. Os raios cósmicos são importantes porque eles criam grandes quantidades de emissão de raios gama nas galáxias que formam estrelas quando colidem com o gás interestelar.

Dados do Hubble Space Telescope da NASA e do Fermi Gamma-Ray Space Telescope foram um recurso-chave usado para descobrir as origens desconhecidas dos raios gama. Os pesquisadores analisaram informações sobre muitas galáxias, como suas taxas de formação de estrelas, massas totais, tamanho físico e distâncias da Terra.

"Nosso modelo também pode ser usado para fazer previsões de emissão de rádio - a radiação eletromagnética que tem uma frequência semelhante a um rádio de carro - de galáxias formadoras de estrelas, o que pode ajudar os pesquisadores a entender mais sobre a estrutura interna das galáxias", Dr. Roth disse.

“Atualmente, estamos estudando a produção de mapas do céu de raios gama que podem ser usados ​​para informar as próximas observações de raios gama de telescópios de próxima geração. Isso inclui o Cherenkov Telescope Array, no qual a Austrália está envolvida.

"Esta nova tecnologia nos permitirá observar muito mais galáxias em formação de estrelas em raios gama do que podemos detectar com os atuais telescópios de raios gama ."

Esta pesquisa, publicada hoje na Nature , apresenta autores da Austrália e Itália.

 

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