Tecnologia Científica

Astronautas chineses retornam à Terra após missão de 90 dias
A tripulação da espaçonave Shenzhou-12 estava com
Por Phys.org - 17/09/2021


O lançamento da primeira missão tripulada de Pequim em quase cinco anos coincidiu com o 100º aniversário do Partido Comunista no poder.

Astronautas chineses voltaram à Terra na sexta-feira após completar a mais longa missão tripulada do país, o mais recente marco na jornada de Pequim para se tornar uma grande potência espacial.

A cápsula que transportava os três astronautas foi suspensa em um paraquedas e pousou no deserto de Gobi às 13h35, horário local (05:35 GMT).

A tripulação da espaçonave Shenzhou-12 estava com "boa saúde" após a missão de 90 dias, uma duração recorde para a China, informou a emissora estatal CCTV.

Imagens ao vivo mostraram a equipe médica e a equipe de apoio em uma corrida de helicóptero para um local de pouso no deserto de Gobi. Um funcionário fincou a bandeira nacional chinesa perto da cápsula.

Os taikonautas - como são conhecidos os astronautas chineses - passarão por uma quarentena de 14 dias antes de voltar para casa "porque seu sistema imunológico pode ter enfraquecido após a longa missão", disse Huang Weifen, projetista-chefe do projeto espacial tripulado da China à CCTV.

A missão fazia parte do programa espacial altamente promovido da China , que já viu a nação pousar um rover em Marte e enviar sondas à lua.

O lançamento da primeira missão tripulada de Pequim em quase cinco anos coincidiu com o 100º aniversário do Partido Comunista no poder, em 1º de julho, e foi o destaque de uma campanha massiva de propaganda.

A tripulação permaneceu por 90 dias na estação espacial de Tiangong, conduzindo caminhadas espaciais e experimentos científicos.

"A conclusão bem-sucedida da missão ... abre o caminho para futuras missões regulares e utilização da estação (espacial chinesa)", disse Chen Lan, analista independente da GoTaikonauts, especializada no programa espacial da China.

"É um começo muito importante e muito necessário para o CSS."

Espera-se que Tiangong, que significa "palácio celestial", opere por pelo menos 10 anos.

A missão é chefiada por Nie Haisheng, um condecorado piloto da Força Aérea do Exército de Libertação do Povo que já participou de duas missões espaciais.

Os outros dois astronautas, Liu Boming e Tang Hongbo, também estão no exército.

Corrida espacial

A agência espacial chinesa está planejando um total de 11 lançamentos antes do final do próximo ano, incluindo mais três missões tripuladas que entregarão dois módulos de laboratório para expandir a estação de 70 toneladas.

A China despejou bilhões de dólares em seu programa espacial comandado pelos militares nos últimos anos, enquanto tenta alcançar os Estados Unidos e a Rússia.

As ambições espaciais de Pequim foram alimentadas em parte pela proibição dos EUA de seus astronautas na Estação Espacial Internacional, uma colaboração entre os Estados Unidos, Rússia, Canadá, Europa e Japão.

A ISS deve ser aposentada após 2024, embora a NASA tenha afirmado que poderia permanecer funcional após 2028.

"Em comparação com os EUA, a China ainda está tecnicamente um pouco atrás", disse à AFP Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard Smithsonian Center for Astrophysics.

"A principal liderança dos EUA em voos espaciais humanos está na experiência total", disse ele.

"Por exemplo, duas caminhadas espaciais não é o mesmo que centenas de caminhadas espaciais da ISS. A quantidade faz a diferença."

 

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