Tecnologia Científica

Quase-partículas com interações sintonizáveis
Em um artigo da Nature Materials News & Views esta semana, o físico IoP Erik van Heumen descreve experimentos recentes onde até mesmo as interações entre quase-partículas podem ser ajustadas.
Por Universidade de Amesterdão - 24/09/2021


Ondas de água são excitações localizadas na água, que em muitos aspectos se comportam como partículas, tendo velocidades e energia, interagindo e assim por diante. Nos materiais, certas excitações podem se comportar ainda mais como partículas, com todos os tipos de propriedades ajustáveis: quase-partículas. Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

As leis da mecânica quântica permitem a existência de 'quase-partículas': excitações em materiais que se comportam exatamente como partículas comuns. Uma grande vantagem das quase-partículas em relação às partículas comuns é que suas propriedades podem ser projetadas. Em um artigo da Nature Materials News & Views esta semana, o físico IoP Erik van Heumen descreve experimentos recentes onde até mesmo as interações entre quase-partículas podem ser ajustadas.

Nos últimos anos, o ramo matemático da topologia, estudando as formas das coisas, e o ramo físico da física da matéria condensada, estudando o comportamento de sólidos e fluidos, fundiram-se em um novo campo de pesquisa empolgante: o de materiais topológicos. Um dos aspectos mais interessantes desse campo combinado é o surgimento de quase-partículas exóticas: distúrbios locais em materiais que se comportam exatamente como partículas. Que tais quase-partículas podem existir, já se sabia a partir da descrição quântica de materiais simples. O que a combinação com a topologia oferece é um conjunto totalmente novo de tais partículas, conhecidas por exemplo como férmions de Dirac e Weyl, axions e monopólos magnéticos.

Interações de engenharia

Libertando-se das regras estritas para as partículas comuns ditadas pela natureza, os pesquisadores ganham controle sobre as propriedades das quase-partículas por meio de uma escolha cuidadosa dos materiais usados ​​para gerá-las. Um desejo que tem estado no topo da lista é encontrar materiais nos quais o tipo e a intensidade das interações entre quase-partículas possam ser ajustados.

Recentemente, foi descoberta uma família de materiais que apresentam átomos dispostos em uma chamada rede kagome. Em seu artigo 'News & Views', Erik van Heumen descreve experimentos, relatados na última edição da Nature Materials , que sugerem a formação nesses materiais de uma chamada 'onda de fluxo-densidade', uma excitação que fornece o primeiro confirmação das previsões teóricas de que esses materiais poderiam hospedar quase-partículas que interagem exoticamente. O fato de que essas interações sintonizáveis ​​entre quase-partículas em materiais podem agora ser criadas em laboratório é uma grande promessa para estudos futuros de materiais topológicos.

 

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