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'Mini psyches' fornece insights sobre misteriosos asteroides próximos da Terra ricos em metal
Uma nova pesquisa, publicada no Planetary Science Journal , investigou dois asteroides ricos em metais em nosso próprio quintal cósmico para aprender mais sobre suas origens, composições e relações com meteoritos encontrados na Terra.
Por Universidade do Arizona - 01/10/2021


Uma impressão artística de um sobrevoo próximo ao asteroide próximo à Terra, rico em metais, 1986 DA. Astrônomos usando o Infrared Telescope Facility da NASA confirmaram que o asteroide é feito de 85% de metal. Crédito: Addy Graham / University of Arizona

Asteroides próximos à Terra ricos em metal, ou NEAs, são raros, mas sua presença fornece a possibilidade intrigante de que ferro, níquel e cobalto possam algum dia ser extraídos para uso na Terra ou no Espaço.

Uma nova pesquisa, publicada no Planetary Science Journal , investigou dois asteroides ricos em metais em nosso próprio quintal cósmico para aprender mais sobre suas origens, composições e relações com meteoritos encontrados na Terra.

Acredita-se que esses NEAs ricos em metal tenham sido criados quando os núcleos dos planetas em desenvolvimento foram catastroficamente destruídos no início da história do sistema solar, mas pouco mais se sabe sobre eles. Uma equipe de alunos coliderada pelo professor associado de ciência planetária da Universidade do Arizona, Vishnu Reddy, estudou asteroides 1986 DA e 2016 ED85 e descobriu que suas assinaturas espectrais são bastante semelhantes às do asteroide 16 Psyche, o maior corpo rico em metais do sistema solar. Psiquê, localizada no cinturão de asteroides principal entre as órbitas de Marte e Júpiter, em vez de perto da Terra, é o alvo da missão Psiquê da NASA.

"Nossa análise mostra que ambos os NEAs têm superfícies com 85% de metal, como ferro e níquel, e 15% de material de silicato, que é basicamente rocha", disse o autor principal Juan Sanchez, que trabalha no Planetary Science Institute. "Esses asteroides são semelhantes a alguns meteoritos de ferro rochoso, como os mesosideritos, encontrados na Terra."

Os astrônomos têm especulado sobre a composição da superfície de Psique por décadas. Ao estudar NEAs ricos em metal que se aproximam da Terra, eles esperam identificar meteoritos específicos que se assemelham à superfície de Psiquê.

"Começamos uma pesquisa composicional da população da NEA em 2005, quando eu era um estudante de graduação , com o objetivo de identificar e caracterizar NEAs raros, como esses asteroides ricos em metais", disse Reddy, principal investigador do subsídio da NASA que financiou o trabalhar. "É gratificante termos descoberto esses 'mini Psyches' tão próximos da Terra."

"Para uma perspectiva, um objeto metálico de 50 metros (164 pés) semelhante aos dois asteroides que estudamos criou a Cratera do Meteoro no Arizona", disse Adam Battle, que é coautor do artigo junto com colegas do Laboratório Lunar e Planetário os alunos de pós-graduação Benjamin Sharkey e Theodore Kareta, e David Cantillo, um aluno de graduação do Departamento de Geociências.

O artigo também explorou o potencial de mineração de 1986 DA e descobriu que a quantidade de ferro, níquel e cobalto que poderia estar presente no asteroide excederia as reservas globais desses metais.

Além disso, quando um asteroide é catastroficamente destruído, ele produz o que é chamado de família de asteroides - um grupo de pequenos asteroides que compartilham composições e caminhos orbitais semelhantes.

A equipe usou as composições e órbitas dos asteroides 1986 DA e 2016 ED85 para identificar quatro famílias de asteroides possíveis na região externa do cinturão de asteroides principal, que abriga o maior reservatório de pequenos corpos na parte interna do sistema solar. Esta também é a região onde reside a maioria dos maiores asteroides metálicos conhecidos, incluindo 16 Psiquê.

"Acreditamos que esses dois 'mini Psyches' são provavelmente fragmentos de um grande asteroide metálico no cinturão principal, mas não o próprio 16 Psyche", disse Cantillo. "É possível que alguns dos meteoritos de ferro e ferro-pétreo encontrados na Terra também possam ter vindo dessa região do sistema solar."

 

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