Tecnologia Científica

Pesquisadores exploram a galáxia DDO 68 extremamente pobre em metais
Os pesquisadores concluíram, portanto, que as irregularidades observadas em todo o DDO 68 não são devidas a uma interação com um companheiro menor como o DDO 68 C, e são mais provavelmente o resultado de múltiplos acúmulos de sistemas menores
Por Tomasz Nowakowski - 02/11/2021


Imagem da banda g LBT de DDO 68. Crédito: Pascale et al., 2021.

Ao realizar simulações hidrodinâmicas, os astrônomos investigaram uma galáxia extremamente pobre em metais conhecida como DDO 68. Os resultados do estudo, apresentados em um artigo publicado em 25 de outubro no servidor de pré-impressão arXiv, lançam mais luz sobre a origem e natureza deste peculiar. galáxia.

Galáxias com baixa metalicidade são de especial importância para os astrônomos, pois podem fornecer informações cruciais sobre a evolução química de estrelas e processos astrofísicos que ocorrem no universo primitivo.

A uma distância de cerca de 41,2 milhões de anos-luz da Terra, DDO 68 (também conhecido como UGC 5340) é uma galáxia anã irregular. Tem uma abundância média de oxigênio baixa e é uma das galáxias anãs mais pobres em metais conhecidas até hoje. Sua metalicidade extremamente baixa é peculiar à luz de sua massa estelar total relativamente grande (117 milhões de massas solares ) e luminosidade.

Observações anteriores do DDO 68 mostraram que ele tem uma forma incomum. A galáxia apresenta um componente estelar grande, brilhante e distorcido, apelidado de "cauda cometária", emergindo da borda sudeste de seu corpo principal. Além disso, possui uma estrutura arredondada ao norte, a chamada "cabeça cometária". Os astrônomos descobriram que o DDO 68 é, de fato, composto de dois sistemas distintos: o corpo principal DDO 68 A (incluindo a cabeça do cometa) e um satélite interrompido DDO 68 B sendo atualmente agregado pelo DDO 68 A e produzindo a cauda cometária.

Uma equipe de astrônomos liderados por Raffaele Pascale do Observatório Astronômico de Bolonha, Itália, examinou mais de perto o DDO 68 e suas peculiaridades. Eles realizaram simulações hidrodinâmicas de corpos N de DDO 68 com o objetivo de reproduzir a maioria das observações estruturais e cinemáticas disponíveis desta galáxia derivadas nos últimos anos.

“Apresentamos simulações hidrodinâmicas de N-body de última geração, capazes de explicar a maioria das peculiaridades observadas no DDO 68”, afirmam os pesquisadores.

O modelo de N-body reproduziu várias características conhecidas do DDO 68, principalmente a forma muito assimétrica e perturbada do componente estelar, a distribuição geral do hidrogênio atômico neutro (HI) e seu campo de velocidade, a estrutura estelar semelhante a um arco a oeste, como bem, o fluxo estelar de baixo brilho de superfície observado ao norte.

Com base nas simulações, os astrônomos descobriram que a galáxia é provavelmente o resultado da interação entre três sistemas, ou seja, uma galáxia dominante, DDO 68, com uma massa dinâmica a um nível de 10 bilhões de massas solares e duas galáxias satélites menores - com massas de cerca de 0,05 e 0,0067 vezes a massa do DDO 68.

Os pesquisadores concluíram, portanto, que as irregularidades observadas em todo o DDO 68 não são devidas a uma interação com um companheiro menor como o DDO 68 C, e são mais provavelmente o resultado de múltiplos acúmulos de sistemas menores.

"De acordo com simulações cosmológicas, não é surpreendente que galáxias como DDO 68 possam hospedar galáxias satélites de massa menor. Na verdade, galáxias anãs isoladas ou em ambientes de baixa densidade seriam menos suscetíveis a potenciais interações perturbadoras, como aquelas que galáxias anãs do mesma massa, mas perto de hosts mais massivos, experimentariam ", explicaram os autores.

 

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