Tecnologia Científica

Lançado primeiro cargueiro elétrico autônomo na Noruega
O navio de 80 metros e 3.200 toneladas de porte bruto começará em breve dois anos de testes de trabalho, durante os quais será ajustado para aprender a manobrar por conta própria.
Por Pierre-Henry Deshayes - 20/11/2021


O Yara Birkeland eliminará a necessidade de cerca de 40.000 viagens de caminhão por ano, agora movidas a diesel poluente.

Emissões zero e, em breve, tripulação zero: o primeiro navio de carga autônomo totalmente elétrico do mundo foi revelado na Noruega, um passo pequeno, mas promissor, para reduzir a pegada climática da indústria marítima.

Ao enviar até 120 contêineres de fertilizantes de uma fábrica na cidade de Porsgrunn, no sudeste do país, para o porto de Brevik, a uma dúzia de quilômetros (cerca de oito milhas) de distância, a muito atrasada Yara Birkeland, exibida à mídia na sexta-feira, eliminará a necessidade para cerca de 40.000 viagens de caminhão por ano que agora são movidas a diesel poluente.

"É claro que houve dificuldades e contratempos", disse Svein Tore Holsether, presidente-executivo da gigante norueguesa de fertilizantes Yara.

"Mas é ainda mais recompensador estar aqui hoje em frente a este navio e ver que fomos capazes de fazer isso", disse ele, com o elegante navio azul e branco atracado atrás dele em um cais de Oslo, onde havia foi navegado para o evento.

O navio de 80 metros e 3.200 toneladas de porte bruto começará em breve dois anos de testes de trabalho, durante os quais será ajustado para aprender a manobrar por conta própria.

A casa do leme pode desaparecer completamente em "três, quatro ou cinco anos", disse Holsether, uma vez que a embarcação faça suas viagens de 7,5 milhas náuticas por conta própria com o auxílio de sensores.

"Muitos dos incidentes que acontecem em navios são devidos a erro humano , por causa da fadiga, por exemplo", disse o gerente de projeto Jostein Braaten da ponte possivelmente condenada.

"A operação autônoma pode permitir uma jornada segura", disse ele.

Embora a distância que a Yara Birkeland possa cobrir seja curta, ela enfrentará muitos obstáculos.

Ele terá que navegar em um fiorde estreito e navegar sob duas pontes enquanto gerencia as correntes e o tráfego pesado de navios mercantes, embarcações de recreio e caiaques, antes de atracar em um dos portos mais movimentados da Noruega.

Os próximos meses serão um período de aprendizado.

“Em primeiro lugar, temos que detectar se há algo ali. Temos que entender que é um caiaque, então temos que determinar o que fazer com isso”, disse Braaten.

“Atualmente, os grandes navios não fazem muito com o caiaque. Eles não podem fazer muito. Eles podem avisar, mas não podem manobrar para longe” ou dar ré para evitar um incidente.
 
A navegação autônoma exigirá um novo conjunto de regulamentações que ainda não existe.

'100 Teslas'

A bordo do Yara Birkeland, a tradicional sala de máquinas foi substituída por oito compartimentos de bateria, dando ao navio uma capacidade de 6,8 MWh - proveniente de hidroeletricidade renovável.

"Isso é o equivalente a 100 Teslas", diz Braaten.

O setor marítimo, que é responsável por quase 3% de todas as emissões antrópicas, visa reduzir suas emissões em 40% até 2030 e 50% até 2050.

Apesar disso, o setor cresceu nos últimos anos.

Combinados, o transporte marítimo doméstico e internacional e a pesca, a indústria emitiu mais de um bilhão de toneladas de gases de efeito estufa em 2018, ante 962 milhões de toneladas em 2012, de acordo com os últimos dados da Organização Marítima Internacional.

Por si só, a contribuição da Yara Birkeland para os esforços climáticos globais será apenas uma gota no oceano - eliminando 678 toneladas de dióxido de carbono por ano produzido pelos caminhões redundantes.

E os especialistas não esperam que os vasos elétricos se tornem uma solução universal para a indústria tão cedo.

"A eletricidade tem um uso 'nicho', em particular para balsas, pois essas são geralmente rotas curtas e estáveis, possivelmente em transportes costeiros e fluviais. Mas não está bem adaptada para longas travessias oceânicas", disse Camille Egloff, especialista em transporte marítimo da Boston Consulting Group.

“Não só (uma embarcação) precisaria ser autônoma para longas distâncias, mas também teria que equipar as portas com carregadores de bateria. Portanto, há desafios técnicos e de infraestrutura que precisam ser coordenados”, disse ela.

Enquanto dezenas de balsas elétricas já cruzam os fiordes da Noruega - um grande produtor de petróleo e gás que paradoxalmente também é líder no transporte elétrico - os transatlânticos terão que contar com outras tecnologias para se tornarem verdes, como GNL, e-metanol e hidrogênio.

 

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