Tecnologia Científica

Novo telescópio espacial da NASA 'ótimo' após problemas corrigidos
A proteção solar do tamanho de uma quadra de tênis no Telescópio Espacial James Webb está agora totalmente aberta e em processo de ser esticada. A operação deve ser concluída até quarta-feira.
Por Marcia Dunn - 04/01/2022


Esta foto fornecida pela NASA, o Telescópio Espacial James Webb é separado no espaço no sábado, 25 de dezembro de 2021. O Telescópio Espacial James Webb da NASA voou da Guiana Francesa na costa nordeste da América do Sul, montando um foguete europeu Ariane no céu da manhã de Natal. O observatório infravermelho de US $ 10 bilhões pretende ser o sucessor do envelhecido Telescópio Espacial Hubble. Crédito: NASA via AP

O novo telescópio espacial da NASA está prestes a completar a parte mais arriscada de sua missão - desdobrar e apertar um enorme guarda-sol - depois que os controladores terrestres consertaram dois problemas, disseram autoridades na segunda-feira.

A proteção solar do tamanho de uma quadra de tênis no Telescópio Espacial James Webb está agora totalmente aberta e em processo de ser esticada. A operação deve ser concluída até quarta-feira.

O telescópio de US $ 10 bilhões - o maior e mais poderoso observatório astronômico já lançado - disparou no dia de Natal da Guiana Francesa. Seu protetor solar e espelho primário tiveram que ser dobrados para caber no foguete europeu Ariane.

O protetor solar é vital para manter os instrumentos de detecção infravermelho de Webb em temperaturas abaixo de zero, enquanto eles examinam o universo em busca das primeiras estrelas e galáxias e examinam a atmosfera de mundos alienígenas em busca de possíveis sinais de vida.

A ampliação do protetor solar na sexta-feira passada "foi realmente uma grande conquista para nós", disse o gerente de projeto Bill Ochs. Todos os 107 pinos de liberação foram abertos corretamente.

Mas houve alguns obstáculos.

Os controladores de voo em Maryland tiveram que reiniciar o painel solar de Webb para obter mais energia. O observatório - considerado o sucessor do envelhecido Telescópio Espacial Hubble - nunca esteve em perigo, com um fluxo de energia constante, disse Amy Lo, engenheira-chefe do contratante principal do telescópio, Northrop Grumman.

Eles também reformaram o telescópio para limitar a luz do sol em seis motores superaquecidos. Os motores resfriaram o suficiente para começar a proteger o protetor solar, um processo de três dias que pode ser interrompido se o problema surgir novamente, disseram as autoridades.

"Tudo está ótimo e indo bem agora", disse Lo.

Ochs espera que o aperto do protetor solar seja livre de drama.

"O melhor para as operações é enfadonho, e isso é o que prevemos nos próximos três dias, ser enfadonho", disse ele a repórteres em teleconferência.

Se isso for verdade, o espelho folheado a ouro do telescópio - com mais de 6,5 metros de diâmetro - pode se desdobrar já neste fim de semana.

Webb deve chegar ao seu destino a 1 milhão de milhas (1,6 milhão de quilômetros) de distância até o final de janeiro. Na segunda-feira, o telescópio estava mais da metade lá. O telescópio infravermelho deve começar a observar o cosmos no final de junho, finalmente revelando as primeiras estrelas e galáxias formadas no universo 13,7 bilhões de anos atrás. Isso é apenas 100 milhões de anos após o Big Bang que criou o universo.

Lançado em 1990, o Hubble, que vê principalmente a luz visível, já avaliou há 13,4 bilhões de anos. Os astrônomos esperam fechar a lacuna com Webb, que é 100 vezes mais poderoso.

Em outra boa notícia na segunda-feira, as autoridades disseram que esperam que o Webb dure muito além dos 10 anos originalmente antecipados com base em sua eficiência de combustível.

 

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