Tecnologia Científica

Primeiro áudio gravado em Marte revela duas velocidades do som
O áudio revelou uma turbulência anteriormente desconhecida em Marte, disse Sylvestre Maurice, principal autor do estudo e codiretor científico da SuperCam do tamanho de uma caixa de sapatos montada no mastro do rover que tem o microfone principal
Por Juliette Collen e Daniel Lawler - 02/04/2022


O rover Perseverance da NASA registrou os primeiros sons na superfície de Marte.

As primeiras gravações de áudio em Marte revelam um planeta tranquilo com rajadas ocasionais de vento, onde duas velocidades diferentes de som teriam um estranho efeito retardado na audição, disseram cientistas na sexta-feira.

Depois que o rover Perseverance da NASA pousou em Marte em fevereiro do ano passado, seus dois microfones começaram a gravar, permitindo que os cientistas ouvissem pela primeira vez como é o Planeta Vermelho.

Em um estudo publicado na revista Nature na sexta-feira, os cientistas deram sua primeira análise das cinco horas de som captadas pelos microfones do Perseverance.

O áudio revelou uma turbulência anteriormente desconhecida em Marte, disse Sylvestre Maurice, principal autor do estudo e codiretor científico da SuperCam do tamanho de uma caixa de sapatos montada no mastro do rover que tem o microfone principal .

A equipe internacional escutou os voos do pequeno helicóptero Ingenuity, uma nave irmã do Perseverance, e ouviu o laser do rover zap rochas para estudar sua composição química – o que fez um som de “clack clack”, disse Maurice à AFP.

"Tínhamos uma fonte de som muito localizada, entre dois e cinco metros (seis a 16 pés) de seu alvo, e sabíamos exatamente quando ia disparar", disse ele.

O estudo confirmou pela primeira vez que a velocidade do som é mais lenta em Marte, viajando a 240 metros por segundo, em comparação com os 340 metros por segundo da Terra.

Isso era esperado porque a atmosfera de Marte é composta de 95% de dióxido de carbono – em comparação com os 0,04% da Terra – e é cerca de 100 vezes mais fina, tornando o som 20 decibéis mais fraco, segundo o estudo.

Na maioria das vezes, Marte é muito quieto, dizem os cientistas.

'Eu entrei em panico'

Mas os cientistas ficaram surpresos quando o som feito pelo laser viajou 250 metros por segundo – 10 metros mais rápido do que o esperado.

"Entrei um pouco em pânico", disse Maurice. "Eu disse a mim mesmo que uma das duas medições estava errada porque na Terra você só tem uma velocidade do som."

Eles descobriram que existem duas velocidades de som na superfície de Marte – uma para sons agudos, como o zap do laser, e outra para frequências mais baixas, como o zumbido do rotor do helicóptero.
 
Isso significa que os ouvidos humanos ouviriam sons agudos um pouco mais cedo.

"Na Terra, os sons de uma orquestra chegam até você na mesma velocidade, sejam eles graves ou agudos. Mas imagine em Marte, se você estiver um pouco longe do palco, haverá um grande atraso", disse Maurice.

"Todos esses fatores tornariam difícil para duas pessoas conversarem a apenas cinco metros de distância", disse o instituto de pesquisa francês CNRS em comunicado.

'Aposta científica' compensa

De outra forma, estava tão quieto em Marte que os cientistas temiam repetidamente que algo estivesse errado, disse o CNRS, possivelmente provocando memórias de duas tentativas anteriores fracassadas em 1999 e 2008 de gravar som lá.

"Existem poucas fontes sonoras naturais , com exceção do vento", disseram os cientistas em um comunicado vinculado ao estudo.

Os microfones captaram vários sons de "guincho" e "clank" conforme as rodas de metal do rover interagiam com as rochas, disse o estudo.

A gravação também pode alertar sobre problemas com o rover – como como os motoristas sentem que algo está errado quando o carro começa a fazer barulhos estranhos.

Maurice disse que sentiu que a "aposta científica" de levar microfones a Marte foi um sucesso.

Thierry Fouchet, do Observatório de Paris, que também esteve envolvido na pesquisa, disse que ouvir a turbulência, como ventos verticais conhecidos como plumas de convecção, “nos permitirá refinar nossos modelos numéricos para prever o clima e o clima”.

Futuras missões a Vênus ou à lua de Saturno, Titã, também podem vir equipadas com microfones.

E Perseverance está longe de ser espionagem. Embora sua missão principal dure pouco mais de dois anos, pode permanecer operacional muito além disso - o rover Curiosity ainda está começando nove anos em um período planejado de dois anos.

 

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