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Por que Vênus gira, lentamente, apesar do poderoso aperto do sol: a atmosfera do planeta explica a gravidade da situação
A rotação lenta, por sua vez, tem consequências dramáticas para o clima sufocante de Vênus, com temperaturas médias de até 900 graus Fahrenheit – quente o suficiente para derreter chumbo.
Por Universidade da Califórnia - Riverside - 20/04/2022


Sequência de imagens do Solar Dynamic Observatory em 171 comprimentos de onda do trânsito de Vênus, mescladas para mostrar o caminho de Vênus através do sol. Crédito: NASA/SDO

Se não fosse pela atmosfera densa e veloz de Vênus, o planeta irmão da Terra provavelmente não giraria. Em vez disso, Vênus estaria travado no lugar, sempre voltado para o sol da mesma forma que o mesmo lado da lua sempre está voltado para a Terra.

A gravidade de um objeto grande no espaço pode impedir que um objeto menor gire, um fenômeno chamado travamento de maré. Por impedir esse bloqueio, um cientista da UC Riverside argumenta que a atmosfera precisa ser um fator mais proeminente nos estudos de Vênus e de outros planetas.

Esses argumentos, bem como as descrições de Vênus como um planeta parcialmente bloqueado por maré, foram publicados hoje em um artigo da Nature Astronomy .

“Pensamos na atmosfera como uma camada fina e quase separada no topo de um planeta que tem interação mínima com o planeta sólido”, disse Stephen Kane, astrofísico da UCR e principal autor do artigo. “A poderosa atmosfera de Vênus nos ensina que é uma parte muito mais integrada do planeta que afeta absolutamente tudo, até a velocidade com que o planeta gira”.

Vênus leva 243 dias terrestres para girar uma vez, mas sua atmosfera circula o planeta a cada quatro dias. Ventos extremamente rápidos fazem com que a atmosfera se arraste ao longo da superfície do planeta enquanto circula, diminuindo sua rotação e também afrouxando o controle da gravidade do sol.

A rotação lenta, por sua vez, tem consequências dramáticas para o clima sufocante de Vênus, com temperaturas médias de até 900 graus Fahrenheit – quente o suficiente para derreter chumbo.

“É incrivelmente alienígena, uma experiência muito diferente de estar na Terra”, disse Kane. "Estar na superfície de Vênus seria como estar no fundo de um oceano muito quente. Você não conseguiria respirar nele."

Uma razão para o calor é que quase toda a energia do sol absorvida pelo planeta é absorvida pela atmosfera de Vênus, nunca atingindo a superfície. Isso significa que um rover com painéis solares como o que a NASA enviou para Marte não funcionaria.

Vênus brilhante visto perto da lua crescente. Crédito: NASA/Bill Dunford

A atmosfera venusiana também bloqueia a energia do sol de deixar o planeta, impedindo o resfriamento ou a água líquida em sua superfície, um estado conhecido como efeito estufa descontrolado .
 
Não está claro se o bloqueio parcial da maré contribui para esse estado de estufa descontrolado, uma condição que, em última análise, torna um planeta inabitável pela vida como a conhecemos.

Não só é importante obter clareza sobre esta questão para entender Vênus, é importante estudar os exoplanetas que provavelmente serão alvo de futuras missões da NASA.

A maioria dos planetas que podem ser observados com o recém-lançado Telescópio Espacial James Webb está muito perto de suas estrelas, ainda mais perto do que Vênus está do sol. Portanto, eles também provavelmente serão bloqueados por maré.

Como os humanos podem nunca ser capazes de visitar exoplanetas pessoalmente, é fundamental garantir que os modelos de computador expliquem os efeitos do bloqueio de maré. "Vênus é a nossa oportunidade de obter esses modelos corretos, para que possamos entender adequadamente os ambientes da superfície dos planetas em torno de outras estrelas", disse Kane.

"Não estamos fazendo um bom trabalho ao considerar isso agora. Estamos usando principalmente modelos do tipo terrestre para interpretar as propriedades dos exoplanetas. Vênus está agitando os dois braços dizendo: 'olhe aqui!'"

Obter clareza sobre os fatores que contribuíram para um estado de estufa descontrolado em Vênus, o vizinho planetário mais próximo da Terra, também pode ajudar a melhorar os modelos do que um dia pode acontecer com o clima da Terra.

"Em última análise, minha motivação em estudar Vênus é entender melhor a Terra", disse Kane.

 

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