Tecnologia Científica

Rover chinês encontra evidências de que a água estava presente em Marte mais recentemente do que se pensava
Uma equipe de pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências, trabalhando com um colega da Universidade de Copenhague, encontrou evidências de que a água estava presente em Marte mais recentemente do que se pensava.
Por Bob Yirka - 12/05/2022


Zhurong rover olhando para o módulo de pouso. Vista da área de pouso, das trilhas das rodas e de uma pequena duna de areia. Crédito: Administração Espacial Nacional da China (CNSA)

Uma equipe de pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências, trabalhando com um colega da Universidade de Copenhague, encontrou evidências de que a água estava presente em Marte mais recentemente do que se pensava. Em seu artigo publicado na revista Science Advances , o grupo descreve sua análise de dados do rover chinês Zhurong e o que ele mostrou sobre o gelo em minerais hidratados.

Pesquisas anteriores sugeriram que partes da superfície marciana estavam cobertas de água até aproximadamente 3 bilhões de anos atrás. O tempo desde que a água secou em Marte é conhecido como o período da Amazônia. Neste novo esforço, os dados do rover chinês Zhurong mostraram aos pesquisadores evidências de que a água em Marte pode ter persistido por mais tempo do que se pensava.

O Rover Zhurong está viajando em uma cratera de impacto na superfície de Marte há aproximadamente um ano. Durante esse tempo, usou seus dois espectrômetros para analisar rochas. Ele também tira fotos das rochas usando sua câmera de microimagem. O rover também os explode com um laser para criar fumaça que pode ser analisada. Os pesquisadores compararam as assinaturas encontradas nas rochas de Marte com as rochas da Terra, descobrindo que algumas das rochas são minerais hidratados , que são minerais que contêm água. Eles também encontraram exemplos de camadas de duricrust, cuja formação eles notaram que teria exigido uma grande quantidade de água subindo abaixo da superfície ou de uma grande quantidade de gelo derretido.

Uma olhada na área de pouso e no escudo térmico. Crédito: Administração
Espacial Nacional da China (CNSA)

Os pesquisadores sugerem que a água deve ter persistido em Marte por mais tempo do que se pensava para explicar os minerais hidratados em sua superfície – talvez muito mais. Eles também sugerem que a existência de tais rochas na superfície sugere a possibilidade de gelo no solo. Se for esse o caso, os futuros astronautas poderão usá-lo para uma ampla variedade de propósitos.

As descobertas corroboram evidências de outros esforços de pesquisa que sugeriram que Marte não apenas tinha água em sua superfície em tempos mais recentes, mas também fluía, criando características rochosas esculpidas.

 

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