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Start-ups de estudantes da Caltech mergulham no 'tanque de tubarões' na competição de plano de negócios Bill Gross
Na primeira Competição de Planos de Negócios Bill Gross, aspirantes a empreendedores apresentaram ideias de start-ups a um painel de investidores experientes. Nesta versão do Shark Tank, cada equipe era...
Por Júlia Ehlert - 20/04/2024


Cortesia

Na primeira Competição de Planos de Negócios Bill Gross, aspirantes a empreendedores apresentaram ideias de start-ups a um painel de investidores experientes. Nesta versão do Shark Tank , cada equipe era formada por estudantes de graduação e pós-graduação da Caltech munidos de conhecimento científico e uma visão de como a tecnologia da próxima geração melhorará o mundo.

Quinze equipes de estudantes — selecionadas como finalistas entre um total de 80 inscrições — apresentaram seus planos de negócios em um evento de um dia inteiro em abril para competir pelo Prêmio Bill Gross de Empreendedorismo. O vencedor do primeiro lugar ganharia US$ 30.000, o segundo lugar com US$ 25.000 e o terceiro com US$ 15.000, provenientes de uma doação de prêmio de US$ 100.000 do empresário e curador da Caltech Bill Gross (BS '81). Mal sabiam os alunos que todas as equipes seriam vencedoras naquele dia. Uma doação surpresa de US$ 100.000 da empresa de capital privado Sunstone-ALC, combinada com a doação de Gross, possibilitou um prêmio de US$ 10.000 para cada uma das doze equipes vice-campeãs.

Evangelista de start-ups que lançou diversas empresas, Gross ministrou um curso de empreendedorismo científico e tecnológico na Caltech no outono passado e é apaixonado por ajudar os alunos da Caltech a concretizar suas ideias. “Nossa esperança é que, ao vencer este evento da Caltech, outros investidores se juntem a você para tornar seus sonhos possíveis”, disse Gross no início da competição.

Durante o evento, cada equipe de estudantes teve cinco minutos para apresentar suas ideias de start-ups aos três jurados: Ajay Kshatriya, sócio da Wilson Hill Ventures, fundo de capital de risco que investe exclusivamente em startups da Caltech ; Amanda Cashin (PhD '06), consultora da Wilson Hill Ventures; e Dave Licata, presidente e CFO da TORL BioTherapeutics e presidente executivo da 1200 Pharma. Os setores abrangidos pelos planos de negócios incluíam tecnologia de saúde, ferramentas de IA, soluções de sustentabilidade e muito mais. Os grupos foram julgados pela qualidade da dinâmica de sua equipe, oportunidade de mercado para sua empresa e diferenciação de sua tecnologia.

O formato “elevator pitch” desafiou os participantes a concentrarem as suas ideias nos fundamentos. CAD.it , uma ideia inicial nascida na aula Caltech de Gross pela estudante de graduação Aditya Shedge e pelas estudantes de graduação Sarah Hashash e Sarah Yun, é um método alimentado por IA para converter esboços de engenharia 2D em modelos 3D de design auxiliado por computador (CAD). A equipe apresentou um vídeo mostrando o processo manual de conversão de esboços, seguido de capturas de tela de uma demonstração mínima viável do protótipo que realizaria o processo automaticamente.

“Todos nós fizemos o curso por motivos semelhantes; todos tínhamos interesse em empreendedorismo”, diz Shedge, que tem formação em engenharia e manufatura e concebeu a ideia inicial do CAD.it. “Tivemos nossas próprias ideias e as compartilhamos com a turma, e nós três nos alinhamos nessa pela boa oportunidade de mercado.”

Aditya Shedge (centro) posa com Bill Gross (à esquerda) e Fred Farina (à direita), Diretor de Inovação e Parcerias Corporativas da Caltech - Crédito: Karen Cohen Fotografia

CAD.it ganhou o primeiro lugar, ganhando US$ 30.000 pela ideia transformadora e abordagem cuidadosa da equipe. Ao mesmo tempo, os jurados afirmaram que foi difícil escolher um vencedor porque todas as start-ups tinham um potencial extraordinário.

“Ficamos impressionados com o calibre, a energia, a criatividade das ideias e, principalmente, o talento”, diz Cashin. "Tudo se resume às pessoas, e a Caltech tem talento A+. Este evento mostra que há uma energia contagiante em torno do empreendedorismo na Caltech, então este é o começo de muitas coisas que estão por vir."

O Escritório de Transferência de Tecnologia e Parcerias Corporativas (OTTCP) da Caltech supervisiona não apenas o Prêmio Bill Gross, mas também o Programa de Empreendedorismo de Verão Timothy D. Ryan. O programa, financiado pelo empresário Tim Ryan (BS '78), oferece apoio financeiro e orientação para que os alunos desenvolvam suas ideias inovadoras em novos produtos ou serviços comerciais.

Os vencedores do Programa de Empreendedorismo de Verão Timothy D. Ryan de 2024 são Audiomatic , uma start-up de tradução e dublagem de vídeo com tecnologia de IA dos estudantes de graduação Nika Chuzhoy e Brian Hu, e ONCOVATE, uma ferramenta de IA para apoiar hospitais no tratamento do câncer, que foi também finalista do Prêmio Bill Gross.

Vencedores do Prêmio Bill Gross de Empreendedorismo 2024


Primeiro lugar: CAD.it

CAD.it usa IA generativa e visão computacional para automatizar a conversão de esboços de engenharia 2D em modelos 3D em software CAD.

Equipe:

Aditya Shedge, estudante de pós-graduação

Sarah Hashash, graduação do quarto ano

Sarah Yun, graduação do quarto ano

Segundo lugar: Quíron

Chiron é um assistente de IA personalizado que aprende e cita artigos médicos para ajudar os pacientes a interpretar seus resultados médicos.

Equipe:

Andrea Olsen, estudante do primeiro ano

Terceiro lugar: Corda

A String está a reimaginar a cadeia de abastecimento do café para aumentar a transparência e a garantia de qualidade, ao mesmo tempo que aumenta os lucros dos agricultores e cooperativas na África Oriental, ligando-os diretamente aos importadores e torrefadores.

Equipe:

Sean Theuri, estudante do segundo ano

Eden Obeng Kyei, estudante do segundo ano

Nyasha Makaya, estudante do segundo ano

Abdulkarim Mugisha, estudante do segundo ano

Outros finalistas


Hélio

Helio é um biossensor que avalia micronutrientes através da saliva e tem como objetivo fornecer testes caseiros simples e indolores para ajudar os pais a identificar deficiências nutricionais clínicas em crianças com autismo.

Equipe:

Ashley Mo, graduação do primeiro ano

Aoi Otani, terceiro ano de graduação (Universidade de Harvard)

OcuFlow

A OcuFlow está desenvolvendo uma máscara ocular de aquecimento projetada para acelerar o fluxo de fluidos oculares para melhorar a eficácia de tratamentos medicamentosos para doenças que ameaçam a visão, com potencial para reduzir a frequência de injeções de tratamento necessárias.

Equipe:

Stephanie O'Gara, estudante de pós-graduação

Viriya

Viriya aplica monitoramento de IA a dados de medidores inteligentes que medem o uso de eletricidade em edifícios não residenciais para propor soluções de eficiência e sustentabilidade. Viriya fez parceria com líderes de sustentabilidade da Caltech (e de outras universidades) para projetar e testar seu produto.

Equipe:

Aaron Zhao, graduação do terceiro ano

Kaushik Tota, graduação do terceiro ano

Avirath Sundaresan, graduação do terceiro ano

NeuroGuard

NeuroGuard é um dispositivo de detecção de AVC projetado para ser usado durante o sono, com o objetivo de identificar AVC durante o sono, a fim de permitir intervenção precoce e atendimento médico.

Equipe:

Haixu Shen, estudante de pós-graduação

Reza Ghodsi, palestrante

VerifAI

A VerifAI oferece o Contract Decoder, uma ferramenta de IA que visa ajudar os locatários a compreender seus direitos e o jargão contido nos contratos de locação e outros contratos.

Equipe:

Arjun Pradhan, primeiro ano de graduação

James Hou, primeiro ano de graduação

Joray Pieper, primeiro ano de graduação

Aman Burman, estudante do primeiro ano

Aditya Mehta, estudante do primeiro ano

Dhruv Verma, primeiro ano de graduação

Gautham Kappaganthula, primeiro ano de graduação

Estética Ajustável

A Tunable Aesthetics está desenvolvendo implantes cirúrgicos minimamente invasivos que podem ser moldados e remodelados com ultrassom focalizado de alta intensidade.

Equipe:

Nicole Higdon, estudante de pós-graduação

Gunho Kim (PhD '23), pesquisador associado de pós-doutorado

Kalisto

kallisto visa identificar e rastrear o RNA viral em dados de sequenciamento para aproveitar os vírus dos próprios pacientes para melhorar a terapia genética.

Equipe:

Laura Luebbert, pesquisadora associada de pós-doutorado

ONCOVATE

ONCOVATE é uma ferramenta de IA que ajuda hospitais na triagem de pacientes com câncer, usando dados de pacientes e sintomas para recomendar testes genéticos e auxiliar na previsão de resultados. Atualmente está em fase de programa piloto com Stanford Medicine.

Equipe:

Arya Khokhar, estudante do primeiro ano

Albert Huang, primeiro ano de graduação

Adarsh Kumarappan, graduação do primeiro ano

Shan Gupta, primeiro ano de graduação

Tecnologias PulseGuard

PulseGuard Technologies é uma tecnologia de proteção elétrica que evita o acúmulo de biofilme em sistemas de distribuição de cerveja.

Equipe:

Bryan Gerber, estudante de pós-graduação

Copiloto IND

O IND CoPilot usa um modelo de IA para agilizar o processo experimental de novos medicamentos (IND), reunindo documentos regulatórios e protocolos experimentais para a indústria farmacêutica.

Equipe:

Logan Beharry, terceiro ano de graduação

Katherine Xu, graduação do terceiro ano

Agricultura no Deserto

A Desert Farming está desenvolvendo comunidades microbianas para fazendas de algas no deserto (onde há abundantes terras não utilizadas) que irão sequestrar dióxido de carbono, gerar créditos de carbono e produzir biomateriais como tijolos de algas e materiais de embalagem.

Equipe:

Madison Dunitz, estudante de pós-graduação

Helen Wexler, estudante de pós-graduação

Alex Johnson, estudante de pós-graduação

Mais criptografado

A Encryptiest está desenvolvendo uma nova tecnologia de criptografia para permitir publicidade direcionada sem comprometer a privacidade do usuário.

Equipe:

Salvador Buse, estudante de pós-graduação

Dylan Bannon (MS '22)