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MIT Emerging Talent abre caminhos para alunos globais carentes
Alunos de 24 países desenvolvem habilidades técnicas e profissionais em uma comunidade colaborativa.
Por Camila Massa - 01/05/2024


O programa MIT Emerging Talent lançou o quinto grupo de seu Certificado em Ciência da Computação e Dados em setembro de 2023 com 100 indivíduos. Selecionados entre mais de 2.000 candidatos, 85% destes alunos são refugiados, migrantes ou foram afetados por deslocamentos forçados. Créditos: Imagem: iStock

Duas ambições impulsionam Eric Tuyizere: aprimorar suas habilidades tecnológicas e seguir sua paixão pelo empreendedorismo. Em julho de 2023, quando descobriu que o programa Talentos Emergentes do MIT estava lançando o quinto grupo de seu Certificado em Ciência da Computação e Dados, ele se inscreveu imediatamente. Sete meses depois, ele diz que encontrou ainda mais do que sonhava: comunidade e apoio. Este benefício inesperado transformou-se numa motivação fundamental para Tuyizere, à medida que combina o trabalho no currículo desafiante com as exigências da vida quotidiana. 

“Além de sermos meus colegas no programa Talentos Emergentes, somos amigos”, diz Tuyizere, um aluno de Ruanda. “Gosto muito da comunidade.”

Tuyizere é um dos 100 indivíduos do grupo atual de Talentos Emergentes, lançado em setembro de 2023. Selecionados entre mais de 2.000 candidatos, 85% desses alunos são refugiados, migrantes ou foram afetados por deslocamento forçado. Eles se juntam às mais de 160 pessoas que já concluíram o programa.

O programa foi idealizado por Admir Masic, que se tornou um adolescente refugiado na Croácia em 1992, depois de escapar aos horrores da guerra que devastava a sua terra natal, na Bósnia e Herzegovina. Hoje, Masic é professor associado de engenharia civil e ambiental e docente de materiais arqueológicos no MIT. 

“Estou muito grato por ter chegado ao MIT, um lugar que valoriza a inovação, a ciência e a excelência, mas também com um sentido de responsabilidade”, diz Masic. “Há milhões de pessoas deslocadas à força todos os anos – por razões políticas, econômicas, sociais ou, mais recentemente, relacionadas com as alterações climáticas. Como posso fazer a minha parte para apoiar aqueles que vieram depois de mim?” 

Inspirado pela sua experiência de vida e convicção, Masic fundou o MIT Refugee Action Hub (ReACT) em 2017, com o objetivo de desenvolver programas globais de educação para refugiados e comunidades deslocadas. Até o momento, a ReACT ofereceu seu Certificado em Ciência da Computação e Dados a cinco grupos de alunos talentosos em todo o mundo, ajudando-os a crescer academicamente, aprimorar suas habilidades, alavancar seus conhecimentos e acessar uma carreira profissional na área de tecnologia. Juntos, o certificado e o ReACT são agora o MIT Emerging Talent , um programa que amplia o alcance e o impacto dos esforços pioneiros do MIT para alcançar os alunos mais talentosos e carentes. Parte do Laboratório Mundial de Educação Abdul Latif Jameel do MIT Open Learning, o Emerging Talent está expandindo o modelo comprovado do ReACT de qualificação de refugiados para outras comunidades sub-representadas em todo o mundo, incluindo migrantes, estudantes de primeira geração e de baixa renda, e grupos historicamente excluídos.

Realidades ocultas

De acordo com o Alto Comissariado da ONU para Refugiados , mais de 110 milhões de pessoas foram deslocadas à força em todo o mundo até maio de 2023. Este número equivale à população dos quatro maiores estados dos Estados Unidos: Califórnia, Texas, Flórida e Nova Iorque. Marca também o maior aumento de sempre num único ano, impulsionado por guerras em curso, instabilidade política e conflitos civis. Os alunos do grupo deste ano vêm de 24 países diferentes e estão a viver situações como a guerra na Ucrânia e no Sudão, a perseguição militar em Mianmar, a ditadura na Eritreia e a opressão dos Taliban no Afeganistão. Os alunos afetados por conflitos da Etiópia, da República Democrática do Congo, do Ruanda e de muitos outros países podem, cada um, ter a sua própria história única, mas a sua experiência partilhada de deslocação impulsiona o seu desejo de desenvolver as suas competências e educação, a fim de melhorar a sua situação. 

“É como um intercâmbio cultural, partilhamos coisas como canções e danças – tudo o que é interessante para a nossa cultura ajuda-nos a ser mais interativos”, diz Tuyizere, citando em particular uma dança que lhe foi ensinada por um dos seus colegas da Ucrânia. 

Juntamente com o rigor e relevância característicos do MIT, um princípio fundamental de design do programa é a adaptação para atender às necessidades exclusivas de talentos sub-representados e fazê-los sentir-se bem-vindos e parte de uma comunidade de aprendizagem segura. Para os alunos de Talentos Emergentes, a adaptação é essencial para permitir a aprendizagem entre pares, capitalizar as perspetivas multiculturais para beneficiar a todos e permitir a flexibilidade adequada para os alunos provenientes de outros sistemas educativos. 

“A educação sempre foi um desafio para as mulheres no Afeganistão”, diz Somaia Zabihi, que se juntou à equipa de Talentos Emergentes em 2023 como instrutora de ciências da computação. “Ir para a faculdade para uma garota costumava ser tão estranho quanto planejar uma viagem à lua. Nos últimos anos, especialmente nas grandes cidades, foram feitos alguns progressos e as raparigas puderam pensar nos seus sonhos em vez de serem forçadas a casar. Infelizmente, com os talibãs no poder, as coisas retrocederam, fazendo-nos recuar ainda mais.” 

Zabihi trabalhou anteriormente como reitora da faculdade de ciência da computação na Universidade de Herat, no Afeganistão, mas mudou-se com a família para o Canadá devido à situação atual em seu país de origem. Atualmente, ela está projetando workshops personalizados sobre habilidades básicas, ministrando sessões de recitação e realizando horário comercial para o mais recente grupo de alunos de Talentos Emergentes. 

Promovendo oportunidades

O programa Emerging Talent exemplifica o modelo Agile Continuous Education (ACE) do MIT Open Learning. Avançado pelos principais educadores e pesquisadores do MIT, o modelo ACE se concentra em fornecer educação de maneira flexível, econômica e eficiente em termos de tempo, combinando aprendizado on-line rigoroso com aplicação de conhecimento no trabalho. No caso do Certificado em Ciência da Computação e Dados, os alunos concluem os cursos do MIT no edX e aplicam as habilidades aprendidas e ganham experiências da vida real por meio de projetos ou estágios finais. Isso permite que eles personalizem seu caminho com base nas preferências pessoais. Para aumentar essas habilidades, a Emerging Talent trabalha com organizações como Paper Airplanes para treinamento de inglês; a Global Mentorship Initiative e MENTEE para oportunidades de mentoria; Fechar a lacuna, fornecer Internet e desconectar para acesso ao dispositivo; e Na'amal para formação em competências de empregabilidade. 

“Agora que os alunos concluíram as aulas acadêmicas exigidas, eles estão aprimorando suas habilidades e interesses por meio de disciplinas eletivas e trabalhos de projetos em grupo”, diz Megan Mitchell, diretora associada do Pathways for Talent, sobre o atual grupo de Talentos Emergentes. “Eles buscarão ativamente oportunidades de emprego que lhes permitirão colocar em prática o que aprenderam e agregarão grande valor às empresas nas quais ingressam.” 

Desde graduados do ensino médio até candidatos a diplomas avançados, os alunos de Talentos Emergentes se inscrevem no Certificado em Ciência da Computação e Dados para ter uma oportunidade. Mais de 70% dos alunos aceitos possuem diplomas universitários; no entanto, 60 por cento estão desempregados, sendo a culpada a deslocalização geográfica forçada, as guerras em curso, as responsabilidades familiares esmagadoras e as regulamentações laborais restritivas. A maioria dos que trabalham estão subempregados. Apesar das situações variadas, os diversos alunos do programa logo descobrem um desejo comum de transformar suas carreiras, adquirindo novas habilidades e experiências para aprimorar suas competências profissionais e adaptabilidade. Todos buscam uma forma de desenvolver suas capacidades técnicas e contribuir com a sociedade. Como Kaung Hein Htet expressou na sua candidatura a Talentos Emergentes: “Devido à atual crise política em Myanmar, não consigo realizar a minha paixão e fazer as minhas coisas favoritas. Quero me tornar um cientista de dados que possa ajudar pessoas ao redor do mundo.”  

Ao olhar além das circunstâncias imediatas dos alunos, o Talento Emergente garante que todos os alunos tenham oportunidades iguais de participar e se beneficiar por fazerem parte da comunidade.

“Fui visto como sou, sem prova ou exigência de mostrar meu diploma impresso avaliado por alguma outra agência”, diz Pavel Illin, um asilado russo que atualmente mora nos Estados Unidos e que concluiu o programa em 2021. Depois de se formar, Pavel começou a trabalhar no Gabinete do Prefeito de Nova York como engenheiro de software. “E o fato de ter sido visto apenas por estar ali me dá esperança de que nem tudo está perdido. É possível ter sucesso.” 

A equipe de Talentos Emergentes está buscando oportunidades de aprendizagem experiencial para seu grupo atual. Se você quiser ajudar a apoiar ou envolver um aluno, envie um e-mail para emergentetalent@mit.edu. 

 

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