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Em sua oitava década, a professora de Yale se torna estudante
Durante seus 50 anos como professora, quase 30 delas em Yale, professora Sterling de inglês Ruth Yeazell '71 Ph.D. às vezes se pergunta se, excitada por suas paixões literárias, ela fala demais em suas aulas.
Por Susan Gonzalez - 03/02/2020


Professor Sterling de Inglês Ruth Yeazell '71 Ph.D. recebe uma lição durante
a aula de Estudos Dirigidos. (Crédito da foto: Dan Renzetti)

Durante seus 50 anos como professora, quase 30 delas em Yale, professora Sterling de inglês Ruth Yeazell '71 Ph.D. às vezes se pergunta se, excitada por suas paixões literárias, ela fala demais em suas aulas.

Então, em duas de suas três aulas neste semestre, ela disse, ela está tentando ser uma "mosca na parede".

Yeazell, um estudioso da literatura dos séculos 18 e 19, tirou o semestre do ensino para ser um estudante de Estudos Dirigidos (DS), um programa interdisciplinar no qual os graduados examinam alguns dos textos seminais da civilização ocidental. Ela leciona no programa há mais de uma década.

" Eu pensei que seria divertido estar do outro lado da mesa", disse Yeazell, cujos outros interesses acadêmicos incluem a história de gênero e sexualidade e a relação da literatura com as artes visuais. "Vou ensinar literatura sobre DS na próxima primavera, o que nunca fiz antes, e isso me dá a chance de observar como os outros estão ensinando."

Sua licença é possibilitada pelo Teaching Relief for Learning (TRL), que permite aos membros do corpo docente passar um semestre matriculado como estudantes em cursos de graduação ou pós-graduação de sua escolha.

O Directed Studies, aberto a alunos do primeiro ano que são selecionados por meio de um processo de inscrição, consiste em três cursos integrados - filosofia, literatura e pensamento histórico e político. Ao longo do ano acadêmico, eles pesquisam a civilização ocidental desde a antiguidade clássica até os dias modernos. Yeazell ensinou apenas o curso de literatura DS do outono, que abrange obras de Homer a Dante.

" É um pouco estranho que eu ensino DS no outono, porque minha pesquisa e ensino estão focados no romance britânico e americano do final do século 18 ao início do século 20", disse Yeazell, que é especialmente conhecido por sua bolsa de estudos em Henry James. “Embora não seja o meu mundo, sinto-me à vontade para ensinar esse período literário. Eu hesitei em ensinar literatura sobre DS na primavera, porque parece muito trabalhar. Pensei: talvez eu pudesse sentar em uma classe para ver como eles ensinam 'Paradise Lost', por exemplo, que é um poema que não leio desde a pós-graduação '”.

Yeazell perguntou a Tamar Gendler, reitor da Faculdade de Artes e Ciências, se o TRL era destinado apenas aos membros do corpo docente para continuar suas próprias pesquisas. Gendler disse a ela que o TRL também poderia ser usado para "puro aprimoramento intelectual", disse Yeazell. Então ela se inscreveu.

O TRL faz parte de um conjunto de programas chamado Scholars as Leaders: Scholars as Learners . Eles "criam oportunidades para o corpo docente desenvolver projetos e idéias novos e inovadores, iniciar novas colaborações e continuar buscando a excelência em pesquisa e ensino", disse Gendler, que estabeleceu o programa com um presente de um doador anônimo. Ela modelou o TRL no Mellon New Directions Program, que a cada ano apóia cerca de 10 professores em meio de carreira em todo o país, com uma licença de um ano inteiro. A própria Gendler voltou à escola pelo programa Mellon.

Yeazell e os professores que ministravam os cursos de DS juntos decidiram se ela contribuiria para as discussões em sala de aula ou ficaria em silêncio, para não intimidar seus colegas mais jovens. Ela é participante plena da aula de filosofia do professor Stephen Darwall, mas principalmente mantém a mãe na aula de literatura de Jane Levin. Depois de passar algumas semanas à margem, ela começou a conversar na aula de David Sorkin sobre pensamento histórico e político quando o grupo parecia confortável com a perspectiva.

Yeazell com outros alunos, tomando notas (Crédito da foto: Dan Renzetti)

" Como professor, eu hesitaria em ter alguém da minha idade e experiência participando de discussões em sala de aula", disse Yeazell. “Poderia potencialmente desequilibrar, especialmente entre os alunos do primeiro ano. Mas em cada uma das aulas, os alunos parecem querer que eu participe! Estou contente em me conter. Não sinto tentação de dominar as aulas.

Yeazell, um dos seis professores participantes do TRL neste semestre, primeiro ficou interessado em ensinar no programa DS depois de ouvir colegas e estudantes elogiarem.

" Existe uma verdadeira camaradagem entre os professores e os alunos do DS", disse ela. “É um programa rigoroso, mas nunca ouvi ninguém dizer que desejava não ter feito isso. Muitos sentem nostalgia da experiência. ”

Suas aulas neste semestre, disse ela, permitem que ela leia ou releia alguns dos livros do currículo que ela nunca abordou ou mal lembra.

" Isso me dá uma noção melhor do que meus alunos estão aprendendo se me dizem, por exemplo, que estão lendo Spinoza", disse ela. Além de reencontrar Spinoza pela primeira vez em muitos anos, Yeazell está ansiosa pela primeira vez que lê o livro Omeros, de Derek Walcott, autor do Caribe. Outros textos sobre os conteúdos programáticos de seu curso incluem trabalhos de Maquiavel, Simone De Beauvoir, Rousseau, Karl Marx, Wordsorth, Milton e Proust.

É um programa rigoroso, mas nunca ouvi ninguém dizer que desejava não ter feito isso. Muitos sentem nostalgia da experiência.


A parte mais desafiadora de ser estudante novamente, ela disse, é equilibrar seu tempo na aula com outras obrigações. Durante sua licença, por exemplo, ela ainda atua em comitês universitários e se reúne com os estudantes de estudos independentes que aconselha. Cada um de seus três cursos de DS se reúne semanalmente para uma palestra e dois seminários. Para gerenciar seus compromissos, Yeazell não está realizando as tarefas de redação para seus cursos.

" O programa é notório por suas pesadas demandas de leitura", disse Yeazell. “Isso me parece menos avassalador, porque estou acostumado a ter muita leitura em qualquer semestre enquanto estou ensinando. Agora passo mais de 10 horas por semana na sala de aula. Sou o primeiro membro do corpo docente a usar o DS como parte do TRL; a maioria dos membros do corpo docente geralmente faz apenas dois cursos. ”

Um dia, disse Yeazell, ela adoraria ver um programa de DS do segundo ano que examina tradições literárias, filosóficas e históricas não ocidentais. Enquanto isso, a professora de inglês de 73 anos de idade não tem planos de se aposentar tão cedo, nem reprimir seu desejo de aprender ao longo da vida.

" Os alunos me mantêm jovem", disse ela.

 

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