Campus

O ecossistema empreendedor do MIT enfrenta o desafio do Covid-19
Grupos empresariais em todo o Instituto lançaram iniciativas para enfrentar os desafios trazidos pela pandemia de Covid-19.
Por Zach Winn - 04/04/2020


A comunidade de inovação e empreendedorismo (I&E) do MIT superou os
desafios apresentados pela pandemia do Covid-19 - e talvez em nenhum lugar isso
seja mais aparente do que no novo Painel de inovação rápida do Covid-19, na foto,
que apresenta mais de 50 projetos, pesquisa iniciativas, startups e atividades
globais realizadas pela comunidade do MIT para responder à crise. 
Imagem: Christine Daniloff, MIT

Inovação e empreendedorismo não são fáceis. Novas empresas são obrigadas a pagar com o mínimo de recursos. As decisões devem ser tomadas diante de uma grande incerteza. As condições mudam rapidamente.

Talvez não seja de surpreender que a comunidade de I&E do MIT tenha enfrentado os desafios imprevistos da pandemia de Covid-19. Grupos de vários cantos do Instituto estão se adaptando às inúmeras perturbações provocadas pelos esforços de emergência e liderança para ajudar as pessoas mais afetadas.

No momento em que a maioria dos estudantes estava de férias da primavera, muitos estavam colaborando em projetos e participando de oficinas de hackers para responder ao Covid-19. E, à medida que o corpo docente e a equipe desenvolvem novos currículos e estruturas de suporte, eles se concentram nas necessidades de seus alunos com a mesma devoção que os empreendedores devem focar em seus clientes.

Acima de tudo, os membros da comunidade do MIT trataram os desafios apresentados pelo Covid-19 como oportunidades para ajudar. Talvez em nenhum lugar isso seja mais aparente do que o Painel de Inovação Rápida Covid-19 , que foi apenas uma idéia aproximada em 16 de março, mas agora é um centro movimentado das atividades relacionadas ao Covid-19 do MIT. Os projetos no painel de controle incluem uma iniciativa para ajudar os alunos do ensino fundamental e médio de baixa renda com o fechamento das escolas, um esforço para alavancar a ciência comportamental para reduzir a disseminação de informações errôneas sobre o vírus e vários projetos que visam melhorar o acesso aos ventiladores.

As pessoas que seguem esses projetos dificilmente suspeitam que os participantes tenham sido arrancados de suas vidas e forçados a mudar radicalmente a maneira como trabalham.

"Nunca desejaríamos isso a ninguém, mas sinto que estamos prontos para isso", diz Bill Aulet, diretor administrativo do Martin Trust Center para Empreendedorismo do MIT e professor de práticas da Sloan School of Management do MIT. . “Trabalhar em um ambiente de grandes mudanças, se você é um grande empreendedor, está jogando com seus pontos fortes. Acho que os alunos vão se aproximar da ocasião, e é isso que estamos vendo agora. ”

O painel de inovação rápida

Na segunda semana de março, quando as consequências  globais da disseminação do Covid-19 estavam se tornando aparentes, os membros da Iniciativa de Inovação do MIT começaram a ser contatados por membros da comunidade do MIT, procurando maneiras de ajudar.

A maioria das pessoas queria informações sobre os vários projetos de base que haviam surgido no campus para tratar de rupturas relacionadas à disseminação do vírus. Algumas pessoas estavam procurando maneiras de promover seus projetos e obter apoio.

A equipe do MITii começou a debater maneiras de ajudar a preencher essas lacunas, começando oficialmente o trabalho no painel na semana de 16 de março - ao mesmo tempo em que os funcionários começaram a trabalhar remotamente.

“Da ideia ao quadro branco, ao conceito, à iteração e ao lançamento, fizemos tudo em tempo real e passamos da ideia para o painel em quatro dias”, diz Gene Keselman, diretor executivo do MITii. "Foi lindo para todos nós, nerds da inovação".

O site foi lançado em 19 de março com seis projetos. Hoje existem 50 projetos ao vivo no site e contando. Alguns deles lidam com problemas mecânicos ou científicos, como os esforços mencionados para melhorar o acesso aos ventiladores, enquanto outros são mais focados nos dados, como uma iniciativa para rastrear a propagação do vírus no nível do condado. Outros ainda estão voltados para o bem-estar, como uma coleção de páginas para colorir relacionadas ao MIT para se despir.

"Muitas das coisas que estamos vendo são projetos orientados a dados e criativos para envolver as pessoas e fazê-las sentir que estão causando impacto", diz Keselman.

O painel atual é a versão 1.0 de um projeto em andamento que continuará evoluindo com base nas necessidades da comunidade. Mais adiante, a equipe do MITii está considerando maneiras de conectar melhor a comunidade do MIT aos investidores que procuram financiar projetos relacionados ao vírus.

"Este será um problema de longo prazo, e mesmo quando voltarmos ao escritório, os problemas persistirão, trataremos de coisas que são o escoamento superficial da Covid-19", diz Keselman. "Haverá uma oportunidade para manter essa coisa resolvendo todos os tipos de problemas de segunda ou terceira ordem".

Superando a adversidade

O painel é apenas um exemplo de como as diferentes organizações empreendedoras do campus estão enfrentando os desafios do Covid-19. O Trust Center está incentivando os alunos a aproveitar seu aplicativo Orbit , a obter ajuda de empresários residentes, a se envolver com outros membros da comunidade empresarial do MIT e a navegar pelos inúmeros recursos empresariais do MIT. E em resposta ao Covid-19, o Trust Center lançou a Série de Oradores de Empreendedorismo Antifrágil para fornecer liderança de pensamento aos estudantes.

"Revitalizamos nossa série de oradores", diz Aulet. “Costumávamos levar pessoas, mas agora podemos ter qualquer um. Eles estão sentados em casa, entediados, e podemos ter mais interação do que antes. Tentamos criar humanos antifrágis, e os humanos antifrágis se destacam em momentos como este. ”

O MIT D-Lab, onde o aprendizado prático e os espaços comuns de fabricantes são centrais para as operações, é apenas um exemplo de uma área na qual os membros do corpo docente estão aproveitando a oportunidade para tentar novas maneiras de gerenciar projetos e repensar seu currículo.

"Estamos em uma fase real de brainstorming agora, no melhor sentido da palavra - lançando todas as idéias loucas que nos surgem e entretendo tudo enquanto decidimos como avançar", Libby Hsu, palestrante e acadêmica gerente de programa da D-Lab, disse ao MIT News na semana anterior ao recomeço das aulas. “Estamos nos preparando para enviar materiais e ferramentas para os estudantes em suas casas. Estamos estudando como usar o Zoom para facilitar o trabalho do projeto que as equipes de alunos já fizeram. Realisticamente estamos reavaliando os resultados que poderíamos pedir aos alunos para ajudar a equipe da D-Lab a prototipar as coisas aqui no campus, talvez mais tarde. semestre ou no verão ".

Outros grupos empresariais no campus, como o Venture Mentoring Service, o MIT Sandbox e o Legatum Center, também estão adotando mecanismos de suporte virtualizado.

Em 5 de março, o MIT Solve, que usa desafios de impacto social para enfrentar os maiores problemas do mundo, lançou um novo Desafio Global buscando inovações em torno da prevenção, detecção e resposta do Covid-19. A equipe vencedora receberá uma doação de US $ 10.000 para desenvolver ainda mais sua solução.

Os próprios alunos, é claro, também estão organizando iniciativas. Além dos projetos liderados por estudantes no Rapid Innovation Dashboard, os finalistas de estudantes do MIT IDEAS Social Innovation Challenge deste ano aproveitaram sua experiência empresarial para ajudar a resolver a escassez de equipamentos e ajudar as comunidades a atender às mudanças nas necessidades de alimentos e abrigo. E uma nova iniciativa da comunidade, o MIT COVID-19 Challenge , realizou seu primeiro “ideathon” virtual no final de semana passado, com outro grande evento, de 3 a 5 de abril.

De fato, Keselman poderia estar falando sobre qualquer grupo no campus quando disse sobre sua equipe no MITii: "Sentimos que vivemos uma vida inteira apenas na última semana".

Os esforços iniciais podem não ter sido da maneira que muitos participantes esperavam passar suas férias de primavera, mas no mundo empresarial, novos desafios estão a par do curso.

"Ser eliminado da sua homeostase é uma coisa boa e uma coisa ruim, e o trabalho de um empreendedor é torná-la mais uma coisa boa do que uma coisa ruim", diz Aulet. “Acho que sairemos dessa tecnologia utilizando para ter compromissos mais eficientes, mais eficazes e mais inclusivos. Isso está atrapalhando o ecossistema empreendedor? Absolutamente. Devemos sair mais fortes? Absolutamente."

 

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