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150 cientistas do novo instituto participam da luta contra o COVID-19 em Cambridge
O CITIID, com sede no Centro Biomédico Jeffrey Cheah, abriu suas portas em setembro de 2019. Após o surto do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, o instituto redirecionou todos os seus esforços de pesquisa para combater a pandemia.
Por Craig Brierley - 08/04/2020

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Um dos mais novos institutos de Cambridge, estabelecido para estudar a relação entre doenças infecciosas e nosso sistema imunológico, lidera a resposta da Universidade de Cambridge à pandemia do COVID-19, com mais de 150 cientistas e médicos, o maior mecanismo acadêmico de contenção nível 3 do Reino Unido e uma variedade de colaboradores de todo o Reino Unido e além. 

"O mundo está enfrentando um desafio sem precedentes, com potencialmente milhões de vidas em risco, e é por isso que mais de 150 dos meus colegas de nosso novo instituto estão concentrando seus conhecimentos na luta contra o COVID-19"

Ken Smith

Com base no Campus Biomédico de Cambridge, o Instituto de Imunologia Terapêutica e Doenças Infecciosas de Cambridge (CITIID) é integrado ao NHS tanto localmente, através do Hospital Universitário de Cambridge, NHS Foundation Trust e Royal Papworth Hospital NHS Foundation Trust, e nacionalmente, em particular através do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde (NIHR) BioResource.

O CITIID, com sede no Centro Biomédico Jeffrey Cheah, abriu suas portas em setembro de 2019. Após o surto do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, o instituto redirecionou todos os seus esforços de pesquisa para combater a pandemia.

"O mundo está enfrentando um desafio sem precedentes, com potencialmente milhões de vidas em risco, e é por isso que mais de 150 dos meus colegas de nosso novo instituto estão concentrando seus conhecimentos na luta contra o COVID-19", diz o professor Ken Smith, diretor do CITIID. .

“Juntamente com nossos parceiros no NHS e NIHR, nosso objetivo é identificar os pacientes com maior risco e entender por que o coronavírus deixa algumas pessoas tão doentes e deixa outras com apenas sintomas leves. Por fim, esperamos que isso leve ao desenvolvimento de novos tratamentos contra essa doença terrível. ”

Na semana passada, o Instituto abriu o que se acredita ser a maior instalação de nível 3 de contenção de qualquer instituição acadêmica do Reino Unido. Essas instalações são necessárias para o trabalho em patógenos perigosos, como o coronavírus.

"As instalações e equipamentos de ponta do CITIID nos permitirão realizar um trabalho essencial sobre o novo coronavírus em um ambiente seguro", diz o professor Gordon Dougan. "Nosso instituto, posicionado no próspero Campus Biomédico de Cambridge, é perfeitamente adequado para liderar a resposta de Cambridge, trabalhando com parceiros de pesquisa e saúde local, nacional e internacionalmente neste problema urgente".

A equipe do instituto também contribuiu para avaliar e ajudar a configurar testes de diagnóstico rápidos no ponto de atendimento para pacientes do Hospital de Addenbrooke, parte do NHS Foundation Trust do Cambridge University Hospitals (CUH), além de desenvolver testes para os serviços de saúde de primeira linha trabalhadores que tratam pacientes com COVID-19.

"Organizar a logística para testes tem sido um grande desafio", diz o professor Paul Lehner. "Mas, graças a um tremendo esforço colaborativo entre a CUH e a Universidade, agora estamos testando profissionais de saúde da linha de frente, bem como pessoas que estão fora do trabalho e isoladas devido a contatos potenciais relacionados ao COVID".

O recrutamento já está em andamento para pacientes com COVID-19 no Addenbrooke's. Os pesquisadores pretendem recrutar todos os pacientes infectados com SARS-CoV-2 do hospital.

Uma vez obtido o consentimento de um paciente, a equipe coletará sangue e outras amostras, que serão processadas nos laboratórios do Departamento de Medicina antes de serem transferidas para armazenamento e para estudos adicionais no CITIID. Serão coletadas amostras quando os pacientes chegarem ao hospital e durante o curso da doença, com a equipe de pesquisa também trabalhando ao lado da equipe do NHS para apoiar o atendimento ao paciente.

Este estudo faz parte do COVID-19 BioResource, uma colaboração com o NIHR National BioResource, e envolverá análises de ponta das amostras, ajudando a equipe a entender como o coronavírus nos infecta e causa doenças e como nosso sistema imunológico Contra atacar. O objetivo é permitir que os pesquisadores prevejam quais pacientes farão bem ou mal e ajudar a informar o desenvolvimento de novos medicamentos para combater a doença.

"Um dos principais desafios do instituto é tentar entender quanto da doença pulmonar observada nos pacientes com COVID-19 é causada pelo próprio vírus e quanto é devido a uma resposta imune inadequada", explica o professor Lehner. "Uma resposta a esta pergunta ajudará a orientar a melhor forma de tratar essa condição devastadora."

A Universidade anunciou recentemente que o CITIID assumirá um papel de liderança no Consórcio COVID-19 Genomics UK £ 20 milhões , um grande esforço nacional para ajudar a entender e controlar a infecção. Seus pesquisadores também estão liderando a avaliação de um novo teste de diagnóstico rápido para COVID-19, desenvolvido por uma empresa de spin-off da Universidade, capaz de diagnosticar a infecção em menos de 90 minutos.

 

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