Campus

Dentro do novo mundo das defesas de dissertação on-line
Emojis, avós se conectando e elogios de estranhos: como os alunos do MIT terminaram seu doutorado durante a pandemia.
Por Peter Dizikes - 22/05/2020

Imagem: Christine Daniloff, MIT; Dominick Reuter
Por gerações, as defesas da dissertação foram momentos de coroação para os
candidatos a doutorado. Agora, com a atividade limitadora de pandemia
no campus do MIT a partir de meados de março, a mudança das defesas
de dissertação para o Zoom foi um ajuste necessário.

Chame de outra inovação do MIT. Quando a aluna de doutorado Jesse Tordoff aprovou sua defesa de dissertação este mês, ela aprendeu sobre o resultado de uma nova maneira: seus professores enviaram um emoji de polegar para cima na tela Zoom que todos estavam compartilhando.

Bem-vindo ao novo mundo da defesa de dissertações on-line, uma das muitas mudanças que a academia está fazendo durante a pandemia de Covid-19. Por gerações, as defesas da dissertação vêm coroando momentos para candidatos a doutorado, algo que eles passam anos visualizando. Em uma defesa, o aluno apresenta perguntas sobre trabalho e campo; os professores do comitê de dissertação conferem em particular e dão seu veredicto ao aluno.

Que, no caso de Tordoff, foi entregue de bom humor, através de um pequeno símbolo familiar.

"Esse foi o meu momento mais 2020, quando aprendi que fui aprovado pelo Zoom emoji", diz Tordoff, um engenheiro biológico especializado em estruturas de montagem automática.

Com a atividade limitadora da pandemia no campus do MIT a partir de meados de março, a mudança das defesas da dissertação para o Zoom foi um ajuste necessário. Os estudantes do MIT que defenderam as dissertações nesta primavera dizem ter tido uma variedade de reações à mudança: eles gostaram que os membros da família pudessem repentinamente assistir suas defesas online, e alguns se sentiram mais relaxados no formato. Mas os alunos também sentiram que era mais desafiador envolver-se com o público no Zoom.

E, inevitavelmente, o distanciamento social significava que os alunos não podiam se reunir pessoalmente com conselheiros, amigos e familiares para se alegrar, conforme a tradição usual do MIT.

“Esse sentimento de comemoração - não é algo que você gera por si mesmo”, diz André Snoeck, que no final de março defendeu sua dissertação sobre questões de última milha nas cadeias de suprimentos, para o Center for Transportation and Logistics do MIT.

No Zoom, os avós na sala

As defesas de dissertação são tipicamente eventos quase públicos, onde uma audiência pode assistir à apresentação do aluno, mas depois sai antes que os professores avisem o aluno se a defesa foi bem-sucedida. Muitos departamentos do MIT organizam festas depois.

Uma defesa no Zoom significa que o círculo de participantes não é mais restrito pela geografia - algo que os alunos apreciam. 

“Minha mãe fez logon na África do Sul de sua vila de aposentados e assistiu on-line”, diz Ian Ollis, do Departamento de Estudos e Planejamento Urbanos, que em maio defendeu sua dissertação sobre as percepções do público sobre o transporte coletivo na área de Boston. "Ela não seria capaz de fazer isso se fosse feita pessoalmente."

Julia Zhao, aluna de doutorado do Departamento de Química, diz que a defesa foi uma oportunidade única para a família e os amigos observá-la em um ambiente profissional.

"Eu estava tão feliz", diz Tordoff. "Isso nunca teria acontecido pessoalmente."


"Foi bom ver todos os meus amigos, e minha família também pôde participar", diz Zhao, cuja pesquisa se concentra em polímeros que possuem componentes metálicos e orgânicos. “Eles estavam indo para a formatura, mas não compareciam à minha defesa, então eles se sentaram e me ouviram falar sobre o que venho fazendo nos últimos cinco anos. Então isso foi muito legal. ”

Tordoff também achava que no Zoom ela poderia se concentrar mais facilmente em seus comentários.

"Eu estava menos nervoso do que se estivesse em pé na frente de um grupo de pessoas", diz Tordoff. "Eu estava sentado no meu sofá." Uma razão para essa sensação, acrescenta Tordoff, é que, quando ela entrou no Zoom antes da defesa, as únicas outras pessoas que já estavam lá eram os avós, assistindo da Inglaterra.

"Eu estava tão feliz", diz Tordoff. "Isso nunca teria acontecido pessoalmente."

E no caso de Snoeck, seus conselheiros orquestraram um brinde virtual após a defesa, para que pudessem comemorar simultaneamente, se não na mesma sala.

Elogios de estranhos

Ao mesmo tempo, observam os alunos do MIT, estar no Zoom limitava sua interação com o público, em comparação com a natureza de uma conversa pessoal. 

“Você não pode ler a sala”, diz Ollis, acrescentando: “É diferente. Você não tem uma perspectiva completa da platéia - vê quadrados dos rostos das pessoas, enquanto que, se o faz ao vivo, percebe com quem está falando ao ver rostos que reconhece. ”

A natureza um pouco misteriosa do público de Ollis tornou-se evidente para ele quase imediatamente depois que ele encerrou sua defesa online.

"Havia muitas pessoas assistindo, que, bem, eu não sabia quem elas eram", diz Ollis. “Eu estava no dormitório de Ashdown, e estava andando para o elevador depois de fazer a defesa, e alguém passou por quem eu não reconhecia e disse: 'Ei! Bom trabalho! Eu gostei disso! Eu não tinha ideia de quem era a pessoa.

No geral, Ollis diz: “Eu pensei que era uma boa experiência. Eu recebi um bom feedback das pessoas. ” Mesmo assim, ele acrescenta: "Prefiro estar em uma sala com pessoas".

Por sua parte, Snoeck, que aceitou um emprego na Amazon, sentiu que sua defesa era algo "mais como uma série de perguntas e respostas, em vez de uma conversa" - simplesmente devido à dinâmica do formato, como a natureza segmentada do Zoom e sua ligeiros atrasos na transmissão de áudio.

"É estranho ter uma conversa com algum atraso", observa Zhao, que em breve começará um trabalho com uma startup da região de Boston, desenvolvendo revestimentos hidrofóbicos. “Mas fiz um esforço para dizer: 'Se eu interrompi, por favor continue.' É um pouco estranho.

A defesa combinada

Dito isto, há anos, os professores acadêmicos às vezes participam de defesas de dissertações via Skype, Zoom e outras plataformas. Isso normalmente acontece quando os membros do comitê de dissertação estão localizados em várias universidades ou quando um professor está viajando para pesquisar ou fazer uma conferência. No caso de Snoeck, um de seus membros do comitê já ia se juntar à distância da Holanda de qualquer maneira.

Zhao notou uma estudante em seu departamento transmitindo sua defesa na web no ano passado, o que parecia "um pouco fora do comum" em 2019, lembra ela. Mas a partir de 2020, pode se tornar padrão.

“É meio bom ter um componente extra de pessoas que não estão na cidade, mas querem participar do fechamento do seu curso”, diz Zhao. "Definitivamente será mais normalizado, eu acho."

"Faz dois meses muito loucos", reflete Zhao. "Estou feliz por terminar com isso."


Nem todos os estudantes de doutorado do MIT defendem dissertações. No Departamento de Economia do MIT, a tese consiste em três artigos que devem ser aprovados, e não há defesa formal, embora os estudantes que terminam façam apresentações no final do ano. Ainda assim, mesmo para estudantes de economia, este ano parece diferente.

"O maior desafio foi a falta de fechamento", diz Ryan Hill, doutorado em economia pelo MIT, que estuda a dinâmica da pesquisa científica. "Tem sido um longo caminho." Nesse sentido, Hill acrescenta: "Eu estava realmente ansioso pelo início e pela cerimônia de doutorado". Esses eventos ocorrerão no dia 29 de maio, on-line, com uma cerimônia presencial a ser realizada posteriormente.

Para ter certeza, Hill está mantendo os assuntos em perspectiva. "No grande esquema, não é ruim", diz Hill, que passará um ano como pós-doutorado na Northwestern University e aceitou um emprego na Universidade Brigham Young.

Para qualquer novo doutorado, cruzar essa linha de chegada acadêmica é uma grande conquista - e alívio. Zhao, por exemplo, teve que se esforçar para concluir sua pesquisa de laboratório antes que o MIT fosse fechado, e depois terminar de escrever a tese, antes que a defesa da dissertação pudesse ocorrer.

"Faz dois meses muito loucos", reflete Zhao. "Estou feliz por terminar com isso."

 

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