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Martin Baron, sobre sua vida, seu chamado e a importância de esclarecer
O editor do Washington Post, orador da graduação, em Harvard de 2020, responde a perguntas em vez de fazer
Por Christina Pazzanese - 26/05/2020

BBC

A revista Esquire perguntou em uma matéria de capa de 2015: “Martin Baron é o melhor editor de notícias de todos os tempos?” O fato de a pergunta poder ser feita com credibilidade diz muito sobre a estatura de Baron no jornalismo americano. Praticamente todos os repórteres e editores que já trabalharam para ele em Miami, Boston e agora em DC, onde é editor executivo do The Washington Post, lhe dirão o seguinte: ele é inteligente, exigente, destemido, motivado e tem um inabalável senso de integridade.

Suas redações ganharam 16 prêmios Pulitzer, incluindo honras por descobrir a vigilância secreta da Agência de Segurança Nacional dos cidadãos americanos, encontrar padrões surpreendentes em vítimas fatais de tiros policiais em todo o país em 2015, investigando a interferência russa nas eleições presidenciais de 2016 e descobrindo décadas de  abuso sexual por padres católicos a crianças. e encobrimentos pela arquidiocese de Boston, revelações que provocaram um acerto de contas global para a igreja.

Baron, que é chamado de "Marty" na vida cotidiana, será o principal orador em homenagem à classe Harvard de 2020 na quinta-feira, 28 de maio, às 11 horas. Antes de seu endereço on-line, ele forneceu informações, publicadas agora pelo MaisConhecer, recapitulando seus 44 anos carreira e explicou por que um bom jornalismo é de vital importância.

Perguntas e Respostas
Martin Baron


Como é um dia típico para você? Você está de plantão 24/7? Você pode desligar o telefone?

Estou praticamente de serviço 24 horas por dia, apesar de dormir, felizmente. Levanto-me às 5:45 da manhã, normalmente, verifico imediatamente quais são as notícias em nosso site, bem como nas notícias de alguns dos concorrentes. Eu olho para alguns dos alertas que talvez tenham chegado da noite para o dia, qualquer e-mail que possa ter chegado sobre questões que precisam ser abordadas. E então, ao longo da manhã, estou lendo nossas próprias histórias, bem como outras publicações. Normalmente, chego ao escritório por volta das 8h30, a menos que tome um café da manhã ou algo assim. Temos nossa primeira reunião matinal às 9h30, nossa primeira reunião de imprensa. Falamos sobre o que já foi publicado em nosso site, o que será publicado ao longo da manhã e no final do dia. Falamos sobre o que diferentes chefes de departamento estão lançando para a primeira página do jornal. E então, o resto do dia, até cerca das 16 horas, são reuniões com funcionários, assuntos pessoais, lendo histórias que estão agendadas para publicação, conhecendo pessoas fora do escritório e conhecendo pessoas do lado comercial da nossa organização. . Às 4 horas, temos nossa reunião da tarde e falamos sobre o que provavelmente será publicado em nosso site ao longo do final da tarde e da noite. Vamos dar uma olhada nos planos da página um que foram elaborados. As pessoas têm a oportunidade de comentar e falar sobre o que estão trabalhando no dia seguinte. E as notícias, é claro, estão surgindo ao longo do dia e da noite para o dia, e por isso estamos lidando com isso à medida que se desenvolve. 

Vamos voltar um pouco. Você sabia na adolescência que queria uma carreira no jornalismo. Por quê? O que você achou do trabalho nessa idade?

Quando você é jovem, não tem ideia do que está envolvido nessas carreiras. Mas meus pais, como imigrantes [de Israel], estavam profundamente interessados ​​no que estava acontecendo no mundo e no que estava acontecendo neste país para o qual haviam chegado. Por isso, tínhamos o hábito de ler e ver as notícias em casa. Meus pais recebiam o jornal diário, o jornal da cidade, o Tampa Tribune, que não existe mais. Eles assistiam ao noticiário noturno, normalmente, "The Huntley-Brinkley Report" na NBC, e depois assistiam ao noticiário local. Eles também recebiam a revista Time toda semana. Portanto, havia uma cultura de interesse nos assuntos públicos e que satisfazia esse interesse lendo o jornal e ouvindo as notícias. Estou confiante de que foi assim que me interessei. Eu mesmo fui um leitor bastante voraz e, por isso, fiquei interessado. Essa era uma maneira de se envolver com assuntos públicos. Comecei a trabalhar no jornal do ensino médio e depois trabalhei no jornal da faculdade. Durante a faculdade, trabalhei três verões como estagiário no jornal da minha cidade natal. E quando saí da faculdade, imediatamente comecei a trabalhar no Miami Herald.

Você se formou na Universidade de Lehigh com um diploma conjunto BA / MBA. Você estava genuinamente interessado nos negócios ou foi mais um substituto, talvez para satisfazer seus pais?

Parcialmente foi. Estava bastante confiante de que eles tinham em mente algo a mais para mim. Minha mãe me perguntava repetidamente, mesmo depois que eu entrei na profissão, se eu não queria pensar em ir para a faculdade de direito porque muitos dos meus amigos haviam estudado direito. Eu disse a ela que estava muito interessada na lei, mas que não estava interessada em passar o tempo inteiro nisso. Gosto da gratificação imediata e relativamente a curto prazo de produzir uma história, editar uma história e ver os resultados em um prazo bastante curto. Mas meus pais estavam bem com isso. Quando saí da faculdade, não tinha certeza absoluta de que iria para o jornalismo. Eu pensei que talvez quisesse entrar no jornalismo, mas também pensei que, se decidisse entrar nos negócios, seria útil ter o MBA na época, por incrível que pareça, que estava se tornando mais especializado, então achei que seria realmente útil se eu tivesse experiência em negócios. Se eu não tivesse entrado no jornalismo? Eu poderia ter estudado direito, ter entrado nos negócios. Eu realmente nunca pensei em mais nada.

Depois da faculdade, você começou no Miami Herald. O que eles fizeram designaram a você?

Eles me designaram para um escritório de duas pessoas em uma pequena cidade chamada Stuart, na Flórida. Na época, havia 12.000 pessoas em toda a cidade e 50.000 em todo o município. Ela se estendia da costa até o lago Okeechobee, mas a maioria das pessoas estava na costa e, em direção ao lago, havia muitos trabalhadores migrantes. Não havia muitas histórias gigantescas lá. Tínhamos que preencher uma página todos os dias, seis dias por semana, e tirar nossas próprias fotografias, para que fosse uma rotina. Alguém que estava se candidatando a um emprego lá me ligou quando ele estava tentando tomar uma decisão sobre a vinda. E ele me perguntou o que eu fazia no meu tempo livre, e eu disse a ele que lavava a roupa. [Risos.] Ele não aceitou o emprego. Depois disso, eles não deixaram mais ninguém me ligar. Foi um começo. Era tudo o que eu procurava. Eu estava procurando um emprego remunerado e consegui um por US $ 200 por semana.

Todos os jornais que você liderou ganharam vários prêmios, incluindo os prêmios Pulitzer. Qual é a chave para entregar consistentemente jornalismo premiado?

Eu acho que sempre devemos perguntar: qual é a verdade aqui? O que não sabemos? E não apenas o que nós, como organização de notícias, devemos saber, mas o que o público deve saber? E quando há dúvidas sobre qual é a verdade, estamos determinados a descobrir e persistir nesses esforços. E é isso que tentamos fazer. Foi o que fizemos em Boston. A questão era a seguinte: o próprio cardeal [Bernard Law] sabia dos abusos cometidos por um padre em particular e ainda o transferiu de paróquia para paróquia? Isso era emblemático de um padrão de encobrimento de clérigos que se envolveram em abuso sexual? E assim começamos a tentar responder a essa pergunta. Em Miami, no ano de 2000, em meio à eleição presidencial, não se sabia quem havia vencido no estado da Flórida. Era Al Gore ou George W. Bush? E enquanto a Suprema Corte da Flórida ordenou uma recontagem, a Suprema Corte dos EUA ordenou que não houvesse recontagem. Por isso, tentamos descobrir quem realmente prevaleceu naquela eleição. Felizmente, de acordo com a lei de registros públicos da Flórida, tínhamos o direito de analisar todas as cédulas. Por isso, fomos a todos os 67 condados da Flórida e analisamos todas as cédulas lançadas, acompanhadas por uma grande empresa de contabilidade, que fazia sua própria contagem.

Redação do Washington Post depois de receber o Prêmio Pulitzer de 2016 para a
National Reporting. Em 2016, o Washington Post comemorou seu
Prêmio Pulitzer de Reportagem Nacional por sua iniciativa
reveladora de criar e usar um banco de dados nacional para
ilustrar com que frequência e por que a polícia dispara
para matar e quem é mais provável que as vítimas sejam.
Foto AP / Manuel Balce Ceneta

Em 2017, o Post adotou o slogan "A democracia morre na escuridão". Três anos depois, à medida que muitos departamentos e funções do governo federal se tornaram politizados, a democracia ainda morre na escuridão ou está expirando ao ar livre, à luz do dia?

Bem, é uma boa pergunta. A propósito, ainda não estamos preparados para mudar o lema. [Risos.] O que esse lema realmente está alcançando é que é nosso trabalho revelar o que está acontecendo dentro do governo e em particular dentro de instituições poderosas, e que, se não estivermos fazendo isso, é improvável que a democracia prospere. Nosso trabalho é trazer transparência, trazer luz ao governo e à influência que instituições e indivíduos poderosos exercem sobre nossas vidas. É verdade. Eu acho que há um ataque às nossas instituições democráticas e às normas democráticas. Isso é profundamente preocupante. Muito do que poderia ter acontecido nos bastidores no passado agora está ocorrendo em campo aberto. Mas ainda há muita coisa acontecendo nos bastidores. E assim, nosso trabalho é cobrir e cobrir bem,

A indústria fez um bom trabalho se defendendo contra ataques, explicando o que é jornalismo e o que não é, ou promovendo como a sociedade se beneficia do jornalismo? Você acha que deixar o trabalho falar por si é um erro em retrospectiva, dado onde estamos agora?

Acho que fizemos um trabalho terrível como indústria, nos explicando. No passado, sentimos como: "Oh, o trabalho falará por si". Mas, embora o trabalho deva falar por si, não fala. E, portanto, acho que, ao longo de muitos anos, o público passou a considerar o trabalho do jornalismo garantido. Chegaram a pensar que uma democracia pode existir sem uma imprensa vigorosa, livre e independente. E a realidade é que não pode. Fizemos um péssimo trabalho ao explicar a importância da imprensa livre e independente para nossa democracia, nosso sistema de governo em geral, nossas comunidades. O que acontece quando você não tem uma impressora? Podemos ver isso agora em grande parte do país onde jornais que historicamente têm sido o principal fornecedor de notícias sobre comunidades, muitos desses jornais agora estão morrendo e desaparecendo ou estão sendo despojados tanto que dificilmente têm recursos jornalísticos disponíveis para fazer o jornalismo verdadeiro e as coisas não são descobertas. Os políticos sabem que não estão sendo cobertos. Eles sabem que podem se safar de coisas que não teriam anteriormente. Quando o público não está informado, é suscetível à manipulação. E acho que a imprensa fez um péssimo trabalho ao explicar por que é necessário e qual a sua contribuição para o nosso país e para as nossas comunidades. é suscetível à manipulação. 

As pessoas dizem que você é um excelente porta-voz da profissão. Como você se sente sobre esse manto?

Não é algo que eu esperava para mim, certamente não é algo que eu procurei. Isso meio que aconteceu. Um pouco antes, quando eu estava em Boston, por causa da investigação da igreja, mas particularmente agora no ambiente atual, acho importante que alguém se levante e fale com os princípios de nossa profissão e com as práticas de nossa profissão, e ajude a explicar quem nós somos e o que estamos tentando realizar. E não há muitos de nós por perto para fazer isso, então eu acho que involuntariamente me inscrevi nisso. Eu não tenho vergonha disso. Eu não procurei. Mas acho incrivelmente importante e é uma das coisas mais importantes que posso fazer. Espero que tenha algum impacto.

“Acho que fizemos um trabalho terrível como indústria na explicação de nós mesmos. No passado, sentimos como 'Oh, o trabalho falará por si'. Mas, embora o trabalho deva falar por si, não fala. ”


Você já pensou em se aposentar? Quando você saberá que está pronto para seguir em frente?

Eu acho que sempre estarei envolvido no jornalismo de uma maneira ou de outra. A questão é se estou dirigindo uma grande redação e por quanto tempo quero fazer isso. Não pretendo me retirar e me tornar um eremita. Ainda vou estar envolvido de uma maneira ou de outra - pelo menos espero estar. Mas eu tenho que pensar sobre isso. Eu não tomei nenhuma decisão. Tenho 65 anos. Faço isso há muito tempo. Estou no ramo há 44 anos e sou um dos principais editores há 20 anos. Esses são trabalhos exaustivos. Existem muitas pressões e elas não oferecem muitas oportunidades para você relaxar e relaxar. E isso é algo em que preciso pensar.

Esta entrevista foi editada para maior clareza e duração.