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Um 'experimento confuso'
Novo livro explora os primeiros anos de Radcliffe através da vida de cinco de seus primeiros companheiros
Por Colleen Walsh - 09/06/2020


Mary Ingraham Bunting (em pé) fala no Instituto Radcliffe. Foto de Charles M. Hagen

Foi chamado de "um experimento confuso" por seu fundador. Tornou-se um centro de criatividade que ajudou a impulsionar as mulheres envolvidas e o movimento das mulheres de maneiras cruciais.

O momento certo para Mary Ingraham Bunting e seu audacioso novo plano. Era 1960 e uma guerra cultural vinha se formando desde o final da década de 1950. As mulheres buscavam o ensino superior em número cada vez maior e se opunham a papéis estritos de gênero em casa e no local de trabalho, e a aprovação da pílula anticoncepcional pela Food and Drug Administration em 1959 lhes permitia, pela primeira vez, assumir o controle de seus anos e carreiras de filhos.

Foi nesse cenário que Polly Bunting, o recém-cunhado presidente do Radcliffe College, lançou o novo Instituto Radcliffe de Estudos Independentes (desde que reencarnou como Instituto Radcliffe de Estudos Avançados ). Como microbiologista em formação, Bunting estava ansioso por criar um lugar para mulheres cujas vidas acadêmicas e profissionais haviam sido suspensas pelas exigências da maternidade e da vida familiar. Ela sonhava com um espaço onde mulheres promissoras e de alto desempenho pudessem estudar, pesquisar, escrever, ler e encontrar comunidade com colegas que pensam da mesma forma. Essas “mulheres intelectualmente deslocadas” receberiam uma bolsa para gastar como desejassem, um escritório, acesso às bibliotecas e professores de Harvard e o dom de um tempo livre.

“O tipo de precedente que eu acho que eles definem como artistas, sobre o que você pode criar arte alta ou refinada, poesia lírica, escultura, pintura a óleo fantástica sobre - sua vida privada mais íntima como mulher - acho que vemos isso hoje. Esse é um dos principais presentes deles para nós como uma geração. ”


Autora Maggie Doherty crônicas que mudam em seu novo livro, "Os equivalentes: uma história de arte, amizade feminina e libertação na década de 1960". O trabalho traça a história da infância do centro na vida de cinco de seus primeiros companheiros: poetas Anne Sexton e Maxine Kumin; a escritora e ativista trabalhista Tillie Olsen; escultora Mariana Pineda; e pintora Barbara Swan. Seu tempo no Instituto e entre si moldaria seus sucessos futuros, e seu trabalho influenciaria o movimento inicial de libertação das mulheres e mais tarde informaria e inspiraria novas expressões de igualdade e empoderamento das mulheres.

"[Eles estavam] abrindo novos caminhos para a libertação das mulheres de maneiras que eu não acho que nenhum dos atores necessariamente antecipasse ou tivesse plena consciência", disse Doherty, Ph.D. 15, que tropeçou na história de origem do Instituto enquanto pesquisava Olsen durante seu trabalho de pós-graduação. Bunting, os colegas e vários outros atores, disse Doherty, estavam "caminhando na direção desse realmente novo tipo de consciência e ativismo político e social".

Kumin e Sexton - cada um dos quais ganharia o prêmio Pulitzer por poesia - usaram suas palavras para expor os lados sem glamour e muitas vezes feios da feminilidade. “A grande intervenção poética de Sexton - a apresentação de uma experiência feminina bagunçada como arte - também foi política. Ao escrever sobre esses tópicos antes que eles entrassem no discurso público, ela foi uma inspiração e antecipação de seu tempo ”, escreve Doherty.

Swan, uma retratista que estudou na Escola do Museu de Belas Artes, usou seu pincel para capturar a “estranheza - a surrealidade - da maternidade” em uma pintura que acompanhava sua aplicação no Radcliffe. “Sua representação da maternidade não era cotidiana, banal ou sem inspiração; foi inovador, espiritual, enervante ”, escreve Doherty. Da mesma forma, as esculturas de Pineda, com suas representações do corpo feminino como um "vaso de conhecimento", tocavam o "espírito de descoberta" do Instituto.

Olsen era uma organizadora de trabalho feminista de esquerda e mãe de quatro filhos que tinha que trabalhar para sustentar sua família. Ela usou uma apresentação de quase duas horas sobre criatividade, apresentada durante sua bolsa como um importante trampolim. O longo discurso, um tanto desmedido, deixou muitos na platéia "inquietos e irritados", mas também foi o começo de "um projeto intelectual que consumiria o resto de sua vida profissional", escreve Doherty.

Tillie Olsen (segundo da esquerda) se encontra com estudantes da North House.
Foto de Rick Stafford

A mais política das cinco, a palestra de Olsen iluminou o ponto cego do Instituto: mulheres trabalhadoras que não dispunham dos meios de seus contemporâneos mais abastados. Para essas mulheres, Olsen sabia que um diploma universitário, muito menos um doutorado ou uma chance de uma bolsa de estudos, estava fora de alcance. (As cinco mulheres tiraram o nome de seu grupo do requisito de inscrição no Radcliffe, que pedia que as candidatas possuíssem um Ph.D. ou seu equivalente na conquista criativa.)

Nos anos posteriores, o livro de Olsen, “Silences”, ajudou a redefinir o cânone literário, dando voz às escritoras e às da classe trabalhadora. Ela também se tornou defensora da reforma curricular, ensinando e advogando por cursos que incluíam trabalho de mulheres, escritores da classe trabalhadora e escritores de cores. “[Olsen] não foi em sua vida o mais bem sucedido, nem o mais gentil, nem necessariamente o mais talentoso”, escreve Doherty. "Mas ela viu o mundo de maneira diferente das outras quatro mulheres: ela viu como a criatividade surge de circunstâncias materiais, como o poder é exercido contra os vulneráveis ​​e - crucialmente - como classe, gênero e raça se cruzam."

O livro de Doherty não deixa de notar a ironia. Ela escreve que muitas mulheres talentosas que asseguravam as bolsas de Radcliffe eram guiadas e frequentemente intimidadas por instrutores do sexo masculino no início de suas carreiras, e que seus cinco súditos ajudaram a promover uma campanha na qual não puderam participar totalmente. “Os equivalentes eram mulheres nascidas muito cedo; quando o movimento das mulheres ganhou força, cada uma delas estava bem estabelecida em sua vida e maneiras ”, ela escreve.

Ainda assim, suas contribuições foram cruciais. Simplesmente participando do Instituto e abordando tópicos tão fundamentais para o movimento, como a maternidade e os desafios da mulher trabalhadora, em seus escritos e obras de arte, eles ajudaram a incentivar a igualdade e a redefinir a arte na época e agora, disse Doherty.

“O tipo de precedente que eu acho que eles definem como artistas, sobre o que você pode criar arte alta ou refinada, poesia lírica, escultura, pintura a óleo fantástica sobre - sua vida privada mais íntima como mulher - acho que vemos isso hoje. Esse é um dos principais presentes deles para nós como uma geração. ”