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Connie Butler, do Hammer Museum, olha para trás - e para o futuro
Enquanto o museu se prepara para reabrir, seu curador-chefe reflete sobre as lições aprendidas durante um ano desafiador
Por Avishay Artsy - 03/04/2021


Mark Hanauer
Além da curadoria, Connie Butler ajudou a liderar as aquisições de artistas contemporâneos do museu.

O Hammer Museum da UCLA planeja reabrir em 17 de abril, o que sinaliza o fim de um jogo de espera de 13 meses em meio à pandemia de COVID-19. Com protocolos de segurança em vigor, o museu pode reabrir com 25% da capacidade para visitantes com ingressos cronometrados, permitindo ao público finalmente ver "Made in LA 2020: a version", a aclamada bienal que destaca artistas emergentes de Los Angeles e, pela primeira vez tempo, estende-se às galerias da Biblioteca Huntington, Museu de Arte e Jardim Botânico de San Marino.

“Não podemos ter grandes reuniões ou grandes multidões”, disse Connie Butler, curadora-chefe do Hammer. “Vai ser tranquilo e um momento muito bom para estar nas galerias.”

Butler, que foi cocurador da segunda iteração de "Made in LA" em 2014, diz que a bienal "prova ... que Los Angeles é uma comunidade artística vasta e profunda agora - na verdade, são muitas comunidades artísticas diferentes - e pode realmente apóie uma mostra que é uma amostra central da arte contemporânea em Los Angeles a cada dois anos. ”

Nos nove anos desde a estreia da bienal, Los Angeles aumentou sua reputação como um nexo global de arte contemporânea, e “Made in LA” ajudou a moldar essa percepção por meio de seu foco em artistas emergentes. A atual exposição é organizada pelos curadores independentes Myriam Ben Salah e Lauren Mackler, com Ikechukwu Onyewuenyi, o curador assistente de performance do Hammer. A equipe fez cerca de 300 visitas ao estúdio, disse Butler.

“Houve um tempo, e eu me lembro disso muitos anos atrás, quando eu era curador no [Museu de Arte Contemporânea], quando você quase sentia que se fizesse visitas suficientes ao estúdio, poderia realmente visitar todos os artistas de Los Angeles. E esse não é mais o caso ”, disse ela.

A bienal deste ano continua uma tendência de destacar artistas de fora do estabelecimento de arte tradicional. A mostra apresenta Fulton Leroy Washington (também conhecido como Mr. Wash), que aprendeu a pintar enquanto cumpria pena de prisão perpétua, e Mario Ayala, cujas pinturas empregam uma técnica de aerógrafo inspirada na cultura underground chicana.

Butler diz que o museu teve um grande aumento na participação global de programas online no ano passado. Os programas do Hammer continuaram a explorar questões políticas e sociais, como repressão eleitoral e violência anti-asiática, ao mesmo tempo em que participam de séries de conversas como "Reimaging the Museum", que oferece um fórum para o diálogo crítico sobre histórias coloniais e racistas em instituições culturais e o futuro dos museus.

“Para muitas das coisas em que estamos pensando no campo dos museus agora, temos sido capazes de abordar de uma forma realmente atual e imediata”, disse ela.

Butler há muito se interessa por feminismo e arte, fazendo curadoria de exposições de artistas mulheres importantes, como Adrian Piper, Lygia Clark e Marisa Merz, e coeditando “Mulheres Modernas: Mulheres Artistas no Museu de Arte Moderna”

“Sinceramente, sempre senti a raiva profunda que vem de ser mulher enquanto cresce e se torna adulta sob o patriarcado nos Estados Unidos”, disse ela.

Antes de trabalhar no Hammer, ela foi curadora de “WACK !: Art and the Feminist Revolution” no Museu de Arte Contemporânea de Los Angeles, onde foi curadora de 1996 a 2006. A mostra internacional de arte feminina apresentou obras de 120 artistas em uma variedade de meios, mas foi criticado por ser esmagadoramente branco, algo que Butler agora lamenta.

“Em 2007, aquele programa interrogou o feminismo branco. Eu estava tentando fazer algo canônico, mas também revisionista ”, disse ela. “O show tinha muitas falhas, e muitos artistas que agora gostaria que tivessem sido incluídos não estavam.”

Ela está tentando aplicar essa lição ao Martelo, onde “trazer mais mulheres negras em nosso programa é algo que precisamos fazer melhor”, disse ela.

“Witch Hunt”, um programa com curadoria de Butler com Anne Ellegood, diretora executiva do Instituto de Arte Contemporânea de Los Angeles, deveria coincidir com as eleições presidenciais de 2020, mas foi adiado para o outono de 2021. A exposição, pesquisa com 15 artistas internacionais em meio de carreira, enfoca questões políticas e sociais através das lentes do feminismo. O objetivo é encorajar o diálogo sobre questões que vão desde a violência contra mulheres e pessoas trans até o direito à liberdade de expressão e protesto em uma sociedade democrática.

Além da curadoria, Butler ajudou a liderar as aquisições de artistas contemporâneos do museu, que vão desde trabalhos do fotógrafo japonês Daidō Moriyama a desenhos de Tishan Hsu, cuja pesquisa estava à vista quando o Hammer foi fechado no ano passado. A coleção tem um forte foco em artistas de Los Angeles, com aquisições recentes incluindo uma instalação de vídeo de Miljohn Ruperto, trabalho de mídia mista de Eddie Rodolfo Aparicio e um projeto recente de Lauren Halsey.

“Durante a pandemia, embora nossos fundos de aquisição tenham sido reduzidos, ainda conseguimos apoiar principalmente os artistas que trabalham em LA”, disse ela.

O Hammer há muito se orgulha de ser um museu dirigido por artistas. Em 2007, montou um conselho de artistas que se reúne trimestralmente e funciona como um conselho consultivo. O conselho - que inclui Andrea Fraser, presidente e professor do Departamento de Arte da UCLA; Charles Gaines e Njideka Akunyili Crosby - promoveram mais programação online em 2009 e sugeriram um olhar crítico sobre a diversidade, equidade e inclusão entre a própria equipe e o conselho do Hammer em 2014.

“Isso surgiu de uma conversa sobre a diversidade das exposições Hammer e nossas bienais em particular, e foi uma discussão realmente robusta, nem sempre fácil, que começamos a ter com os artistas de nosso conselho”, disse Butler.

Esse diálogo levou à formação de um Grupo interno de Diversidade e Inclusão. O Hammer's Artists Council também liderou as discussões sobre como os artistas são remunerados pela participação nas exibições e na programação do Hammer.

Butler também espera fortalecer o relacionamento do Hammer com a UCLA, que assumiu a gestão e as operações do museu em 1994. Alunos educadores conduzem visitas ao museu e ajudam a organizar a programação, os professores usam as exposições e coleções para ensino e pesquisa, e o corpo docente é regularmente apresentado em exposições e programas virtuais. Ela gostaria de ver mais aulas visitando o Centro Grunwald de Artes Gráficas e outras coleções no Hammer, e ver mais funções de alunos no museu.

“Muito do que fazemos é inesperado para um museu de arte”, disse ela, mas fazer parte da UCLA “ajuda a ampliar o contexto para muitos desses programas”.

Refletindo sobre o ano passado, Butler entende as razões de saúde pública para manter os museus de Los Angeles fechados, mesmo que tenha sido “angustiante” ver museus em outras grandes cidades reabrir meses atrás.

“Os museus empregam milhares de pessoas. Seus visitantes estimulam o comércio local em diversos bairros da cidade ”, disse ela. “Contribuímos com US $ 50 bilhões para a economia e apoiamos mais de 700.000 empregos. Não somos apenas recreação. ”

Os líderes culturais da cidade têm discutido como defender os museus como um bem público necessário e "provando nossa própria contribuição essencial para a força vital da cidade".

Com uma expansão física planejada dos espaços da galeria do museu, mais programação virtual e a possibilidade de eventos presenciais no outono, Butler está ansioso para o futuro do Hammer - começando com a abertura das portas mais uma vez.

“Já faz muito, muito tempo. Estamos muito animados ”, disse ela.

 

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