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Doze pesquisadores de Cambridge receberam financiamento do Conselho Europeu de Pesquisa
Cambridge tem o maior número de ganhadores de bolsas de qualquer instituição do Reino Unido, e o segundo maior ganhador no geral.
Por Sarah Collins - 24/04/2021


LR principais: Helen Williams, Richard Friend, Richard Samworth, Melinda Duer. LR inferior: Chris Hunter, Marta Mirazon Lahr, Marcos Martinon-Torres, Manish Chhowalla - Crédito: Universidade de Cambridge

Doze pesquisadores da Universidade de Cambridge receberam bolsas avançadas do Conselho Europeu de Pesquisa (ERC), o principal órgão de financiamento de pesquisa da Europa. Cambridge tem o maior número de ganhadores de bolsas de qualquer instituição do Reino Unido, e o segundo maior ganhador no geral. Seu trabalho é definido para fornecer novos insights sobre muitos assuntos, como como lidar com grandes escalas de dados de uma forma estatisticamente robusta, o desenvolvimento de materiais com eficiência energética para um mundo com zero de carbono e o desenvolvimento de novos tratamentos para degeneração doença e câncer.

Duzentos e nove cientistas seniores de toda a Europa receberam bolsas no anúncio de hoje, representando um total de € 507 milhões em financiamento de pesquisa. O Reino Unido tem 51 beneficiários na rodada de financiamento deste ano, o maior número de todos os países participantes do ERC.

As bolsas ERC são atribuídas através de concurso público a projetos liderados por investigadores em início de carreira e já estabelecidos, independentemente da sua origem, que trabalhem ou se mudem para trabalhar na Europa. O único critério de seleção é a excelência científica. Os Subsídios Avançados ERC são projetados para apoiar cientistas excelentes em qualquer campo com um histórico reconhecido de realizações de pesquisa nos últimos dez anos. Além de fortalecer a base de conhecimentos da Europa, os novos projetos de pesquisa também levarão à criação de cerca de 1.900 novos empregos para bolsistas de pós-doutorado, estudantes de doutorado e outros pesquisadores. 

A professora Melinda Duer, do Departamento de Química de Yusuf Hamied, recebeu uma bolsa por seu projeto EXTREMO para explorar a química que acontece quando um tecido biológico se estica ou se rompe.

A chamada mecanoquímica leva à geração de moléculas dentro do tecido que podem estar envolvidas na comunicação de danos aos tecidos para as células. Detectar e compreender essa química é altamente relevante para entender o envelhecimento e para desenvolver novas terapêuticas para doenças degenerativas e câncer.

“Este prêmio significa que posso fazer a pesquisa com a qual tenho sonhado nos últimos dez anos”, disse Duer. “Estou extremamente grato ao Conselho Europeu de Pesquisa por me dar esta oportunidade incrível. O ERC é uma das poucas organizações que entende a necessidade de financiamento de longo prazo para pesquisas de alto risco e alta recompensa, o que é essencial para este projeto. Eu realmente não poderia estar mais feliz e mal posso esperar para começar! ”

O professor Manish Chhowalla, do Departamento de Ciência de Materiais e Metalurgia, recebeu financiamento para seu projeto 2D-LOTTO, para o desenvolvimento de eletrônicos com eficiência energética.

“Esta doação permitirá que nosso grupo de pesquisa realize a próxima geração de eletrônicos com eficiência energética baseada em semicondutores bidimensionais”, disse ele. “O financiamento também apoiará uma equipe de estudantes, pesquisadores em início de carreira e acadêmicos seniores para enfrentar os desafios de demonstrar transistores de efeito de campo de túnel práticos.”

O professor Henning Sirringhaus do Laboratório Cavendish recebeu financiamento para seu projeto NANO-DECTET, para o desenvolvimento de materiais de energia de próxima geração. “Em todo o mundo, apenas cerca de um terço da energia primária é convertida em serviços de energia útil: os outros dois terços são desperdiçados como calor em vários processos industriais, de transporte, de conversão de energia residencial e de geração de eletricidade”, disse Sirringhaus. “Dada a necessidade urgente de mitigar as consequências perigosas das mudanças climáticas, um desperdício de energia nessa escala precisa ser resolvido imediatamente.

“A conversão termelétrica de calor em eletricidade pode oferecer uma solução potencial, mas o desempenho dos materiais termelétricos é atualmente insuficiente. Neste projeto, usaremos a física única de semicondutores orgânicos moleculares, bem como semicondutores orgânicos-inorgânicos híbridos, para fazer materiais termoelétricos de baixa temperatura eficientes. ”

O professor Marcos Martinon-Torres, do Departamento de Arqueologia, recebeu financiamento para seu projeto REVERSEACTION, que estudará como as sociedades no passado cooperavam. “Muitas sociedades pré-históricas se saíram muito bem em manter vidas ricas e complexas sem a necessidade de hierarquias de poder permanentes e autoridades coercitivas”, disse ele. “Indiscutivelmente, eles escolheram cooperar, e não apenas para garantir a sobrevivência. A falta de estruturas estatais não os impediu de desenvolver e sustentar tecnologias complexas, fazendo artefatos extraordinários que exigiam materiais exóticos, habilidades desafiadoras e arranjos de trabalho. Estou ansioso para entender o porquê, mas também como eles conseguiram.

“Esta doação não poderia ter vindo em melhor hora, já que a ação coletiva é cada vez mais reconhecida como a única maneira de lidar com algumas de nossas maiores preocupações globais, e é importante estudar como as pessoas colaboraram no passado. Com nossos laboratórios recentemente renovados por meio de nossa recente concessão de infraestrutura do AHRC , estamos prontos para assumir um novo projeto de ciência arqueológica desafiador em grande escala. ”

A professora Marta Mirazon Lahr, também do Departamento de Arqueologia, recebeu financiamento para seu projeto NGIPALAJEM, que trará uma nova compreensão de como a evolução de nossa espécie faz parte de uma paisagem evolutiva africana mais ampla e mais longa.

“Minha pesquisa é em evolução humana, um campo que avança por meio de descobertas técnicas, novas ideias e, criticamente, novos fósseis”, disse Lahr. “Uma grande parte do meu trabalho é encontrar novos fósseis de hominídeos na África, o que requer não apenas comunidades e instituições locais de apoio, mas planejamento e implementação de longo prazo, uma equipe dedicada, fundos significativos e tempo para escavar, estudar, comparar e interpretar novas descobertas. Esta nova bolsa do ERC me dá tudo isso e muito mais - e mal posso esperar para começar! ”

O projeto RobustStats do professor Richard Samworth desenvolverá metodologia e teoria estatísticas robustas para dados em grande escala. “Os dados em grande escala costumam ser confusos: podem ser coletados em diferentes condições e os dados podem estar ausentes ou corrompidos, o que torna difícil tirar conclusões confiáveis”, disse Samworth, do Departamento de Matemática Pura e Estatística Matemática. “Esta bolsa me permitirá concentrar meu tempo no desenvolvimento de metodologia e teoria estatística robustas para enfrentar esses desafios. Tão importante quanto, serei capaz de formar um grupo de alunos de doutorado e pós-doutorandos que aumentará dramaticamente a escala e o escopo do que somos capazes de alcançar.

O professor Zoran Hadzibabic do Laboratório Cavendish recebeu financiamento para seu projeto UNIFLAT. Um dos grandes sucessos da física do século passado foi reconhecer que sistemas complexos e aparentemente díspares são fundamentalmente semelhantes. Isso permitiu a classificação dos estados de equilíbrio da matéria em classes com base em suas propriedades básicas. No cerne desta classificação está o comportamento coletivo universal, insensível aos detalhes microscópicos, exibido por sistemas próximos às transições de fase.

Um grande desafio para a física moderna é alcançar tal façanha para o mundo muito mais rico dos fenômenos coletivos de não-equilíbrio. “Nossa ambição é dar uma contribuição de liderança para esse esforço mundial, por meio de uma série de experimentos coordenados em gases atômicos homogêneos em geometria bidimensional (2D)”, disse Hadzibabic. “Especificamente, estudaremos em paralelo três problemas - a dinâmica da transição de fase topológica de Berezinskii-Kosterlitz-Thouless, turbulência em sistemas acionados e o comportamento de escala espaço-temporal universal em sistemas quânticos isolados longe do equilíbrio. Cada um desses tópicos é fascinante e de fundamental importância por si só, mas, além disso, estabeleceremos experimentalmente uma imagem emergente que os conecte. ”

A Dra. Helen Williams, do Departamento de Ciências da Terra, disse: “Ao financiar o projeto EarthMelt, o ERC me deu a incrível oportunidade de estudar a evolução inicial da Terra e sua transição de um estado amplamente fundido para o planeta habitável que conhecemos hoje. Este financiamento também me ajudará a desenvolver novas e interessantes técnicas analíticas e instrumentação e, mais importante, ser o mentor e apoiar a próxima geração de estudantes de doutorado e pesquisadores de pós-doutorado que trabalham em geoquímica ”.

O professor Sir Richard Friend, do Laboratório Cavendish, recebeu financiamento para seu projeto de controle de spin em semicondutores radicais (SCORS), que explorará as propriedades eletrônicas de semicondutores orgânicos que têm um elétron desemparelhado para dar spin magnético líquido. O projeto é baseado em uma descoberta recente de que este elétron desemparelhado pode se acoplar fortemente à luz, permitindo uma luminescência muito eficiente em LEDs. O grupo de Friend vai explorar novas combinações de estados ópticos excitados com estados de spin magnéticos. Isso permitirá novos designs para LEDs e células solares e oportunidades para controlar a polarização de spin do estado fundamental em dispositivos spintrônicos.

O projeto InfoMols do professor Christopher Hunter está focado em moléculas sintéticas de informação. “O objetivo do nosso projeto é a replicação e evolução com polímeros artificiais”, disse Hunter, do Departamento de Química de Yusuf Hamied. “O prazo para alcançar tal avanço é imprevisível e é a flexibilidade fornecida por um prêmio ERC que torna possível enfrentar essas metas desafiadoras.”

O professor Mark Gross do Departamento de Matemática Pura e Estatística Matemática recebeu financiamento para seu projeto Simetria do espelho em Geometria Algébrica (MSAG), e o professor Geoffrey Khan da Faculdade de Estudos da Ásia e do Oriente Médio recebeu financiamento para ALHOME: Echoes of Vanishing Voices in the Mountains: A Linguistic History of Minorities in the Near East.

 

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