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Startup que melhora separações químicas vence competição do MIT $ 100K
Osmoses diz que suas membranas de filtração podem tornar a separação de gás e vapor muito menos intensiva em energia em vários setores.
Por Zach Winn - 26/05/2021


O grande prêmio da Competição de Empreendedorismo de 2021 MIT $ 100K foi para Osmoses, retratado na linha superior. Mach 9, mostrado na linha do meio, ganhou o prêmio de segundo lugar. Na linha inferior estão Payal Kadakia '05, o CEO e fundador da plataforma de agendamento de exercícios ClassPass, que falou no evento, e o evento hospeda Carly Chase e Scott Stern. Créditos: Imagem: MIT News

Na busca da América para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, muitos citaram a indústria química como uma das mais difíceis de descarbonizar. É um obstáculo significativo: a separação química sozinha é responsável por até 15% do uso total de energia nos Estados Unidos.

Osmoses, uma startup que tenta aumentar drasticamente a eficiência das separações químicas, teve um grande impulso na quinta-feira, quando venceu a Competição de Empreendedorismo MIT $ 100K. A empresa desenvolveu uma solução de filtração molecular contendo minúsculos canais que podem ser precisamente dimensionados para separar até mesmo as menores moléculas. A empresa afirma que suas membranas podem formar canais com 1 / 100.000 da largura de um cabelo humano, permitindo a separação de moléculas que diferem em tamanho por uma mera fração de um angstrom - menos do que o tamanho de um átomo.

“Este é um dos maiores desafios do século para a nossa sociedade, mas também uma das maiores oportunidades para as empresas que podem inovar neste espaço”, disse Francesco Maria Benedetti, pós-doutorando no MIT, no pitch da vitória. A empresa também é liderada pela candidata a PhD Katherine Mizrahi Rodriguez '17, Zachary P. Smith, Professor de Desenvolvimento de Carreira Joseph R. Mares de Engenharia Química no MIT, e Holden Lai, pós-doutorado na Universidade da Pensilvânia e ex-pesquisador no laboratório de Smith .

Muitos processos de separação química, como a destilação, usam grandes quantidades de energia na forma de calor. A filtração por membrana oferece uma forma alternativa promissora de separação, mas Osmoses diz que a maioria das membranas hoje tem baixo desempenho, levando a baixas taxas de adoção entre as fábricas de produtos químicos e maiores custos operacionais.

As membranas da Osmoses vêm em um módulo que se encaixa nos sistemas de separação existentes. A empresa testou seu protótipo de laboratório em ambientes do tipo industrial, inclusive em condições de alta pressão e temperatura variável. A empresa diz que seus resultados mostram uma melhoria significativa em relação às tecnologias de filtração por membrana existentes.

“Nós redesenhamos completamente os materiais de que essas membranas são feitas, reduzindo o consumo de energia ao mínimo e gerando um desempenho sem precedentes”, disse Benedetti.

A empresa está começando com o objetivo de separações de gás e vapor no espaço de processamento de gás natural tradicional e renovável. Osmoses afirma que, mudando para sua solução, as empresas no mercado podem reduzir a perda de produtos em 85 por cento, gerando combustível adicional que poderia abastecer 7 milhões de residências adicionais nos EUA por um ano.

Osmoses também acredita que pode trazer eficiência para a geração de oxigênio e nitrogênio, purificação de hidrogênio e captura de carbono.

A empresa usará o dinheiro do prêmio para comprar equipamentos e dimensionar seu protótipo ainda este ano. No próximo ano, ela espera testar uma versão inicial de seu produto com clientes em potencial.

Os primeiros clientes da Osmoses serão usinas de gás natural que produzem centenas de milhões de pés cúbicos padrão de gás por dia. A equipe acredita que pode reduzir até 1 milhão de toneladas de emissões de dióxido de carbono de cada planta desse tamanho.

O MIT $ 100K é a maior competição de empreendedorismo do MIT. Tudo começou em 1989 (com um valor muito menor do grande prêmio) e é organizado por alunos com o apoio do Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship e da MIT Sloan School of Management. Cada equipe deve incluir pelo menos um aluno atual do MIT.

O segundo lugar, o prêmio de $ 25.000, foi para Mach 9, que está construindo um conjunto de ferramentas para ajudar as empresas a localizar e analisar utilidades subterrâneas.

“Estamos ajudando você a ver o que é subterrâneo no momento, criando o Google Maps para informações de subsuperfície”, disse o CEO Alex Baikovitz. “Estamos tornando o mapeamento de subsuperfície tão fácil quanto dirigir um carro pela cidade em um belo dia de verão - não como logo após um jogo do Red Sox.”

Baikovitz diz que muitas empresas atualmente dependem de linhas pintadas para localizar serviços subterrâneos, uma solução sujeita a erros que leva a bilhões de dólares em perdas.

Mach 9 está desenvolvendo uma ferramenta de visualização digital para ajudar os localizadores de serviços públicos a interpretar dados de campo e salvar seus resultados na nuvem para referência futura. A solução interpreta automaticamente os dados do radar em tempo real sem uma conexão com a internet. Também está construindo uma ferramenta complementar para simplificar os levantamentos de solo para projetos de construção em grande escala. O software se integra com ferramentas de mapeamento e design comumente usadas na indústria.

“Estamos criando um software de pós-processamento geoespacial que faz sentido e é intuitivo”, disse Baikovitz. “Nós criamos modelos 3-D do ambiente de subsuperfície, onde podemos sobrepor dados de radar de penetração no solo para interpretação. Podemos mostrar um gêmeo digital de utilitários identificados pelo sistema Mach 9. ”

Mach 9 já está em negociações com a maior empresa de localização de serviços públicos dos EUA e está coletando mais de 1.600 quilômetros de dados de radar de penetração no solo de empresas de pesquisa. A empresa também já adquiriu mais de US $ 250.000 em equipamentos de mapeamento para construir uma prova de conceito. Ele planeja fazer suas primeiras vendas em 2022.

No futuro, a equipe da Mach 9 planeja oferecer soluções de mapeamento subterrâneo na agricultura e mineração. Ele estima que o mapeamento de subsuperfície seja uma indústria de US $ 90 bilhões.

O evento deste ano foi organizado por Carly Chase, palestrante sênior da MIT Sloan School of Management, e Scott Stern, o David Sarnoff Professor of Management e presidente do Grupo de Inovação Tecnológica, Empreendedorismo e Gestão Estratégica da MIT Sloan School of Management . Ele também apresentou uma entrevista com Payal Kadakia '05, o CEO e fundador da plataforma de agendamento de exercícios ClassPass.

A competição foi o culminar de um processo que começou no inverno com mais de 80 candidatos de todas as cinco escolas do MIT apresentando suas ideias. As equipes vencedoras de quinta-feira foram duas das oito finalistas. As outras equipes finalistas foram:

Azeki Road, que está construindo soluções de tecnologia para ajudar marcas de consumo na África a crescer em todo o mundo;

Candelytics, uma empresa de análise que cria soluções para tornar os dados 3-D criados por tecnologias como sensores LIDAR mais acessíveis, inteligentes e impactantes;

UltraNeuro, que está construindo um transdutor de ultra-som vestível para ativar os nervos danificados e reduzir a dor causada por uma condição chamada neuropatia periférica;

Resolute, que está criando uma linha de protetores solares naturais adequados para pessoas de todos os tons de pele;

Synthera Health, que está desenvolvendo uma plataforma de teste, análise e suplemento de ferro para ajudar as pessoas a manter níveis ideais de ferro no sangue; e

Volt, que está criando um mercado para as empresas comprarem e venderem placas de circuito impresso, reduzindo tempos e custos de aquisição.

 

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