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MIT IDEAS comemora 20 anos de inovação social no MIT
Seis novas equipes IDEAS recebem subsídios para continuar desenvolvendo seu trabalho com as comunidades.
Por PKG Center - 26/05/2021


O estudante de graduação do MIT Thandolwethu Dlamini aceita uma bolsa em nome de sua equipe IDEAS, TKI.

Atualmente, menos de 7% dos formados no ensino médio na nação africana de Eswatini seguem para o ensino superior, de acordo com um estudo de 2020 da UNICEF. Esse fato preocupante levou Thandolwethu Dlamini, um estudante graduado do Programa de Política e Tecnologia do MIT, a fundar o The Knowledge Institute (TKI), que recebeu uma bolsa de US $ 20.000 no 20º Prêmio Anual de Inovação Social MIT IDEASem 25 de abril. A TKI está desenvolvendo uma plataforma móvel para simplificar e agilizar o processo de inscrição na faculdade para alunos do ensino médio em Eswatini, país de origem de Dlamini. Quase 60 por cento da população de Eswatini vive abaixo da linha da pobreza e a educação adicional poderia melhorar substancialmente a vida de muitos jovens do país. “Este é um investimento na juventude e no futuro de Eswatini”, disse Dlamani ao receber o prêmio. “Estamos extremamente gratos ao IDEAS por acreditar em nosso projeto e nos ajudar ao longo de todo o programa IDEAS enquanto estávamos refinando tudo.” 

IDEAS tem influenciado o ecossistema de inovação social no MIT por duas décadas e, como muitas das equipes que participam do programa de um ano, evoluiu significativamente durante esse período. A mudança mais notável, liderada por Rebecca Obounou, reitora assistente de inovação social do PKG Center, foi a transição do tom do IDEAS de uma “competição” para um “desafio” mais colaborativo.

“Os desafios que a sociedade enfrenta hoje exigem estruturas colaborativas em vez de competitivas”, diz Obounou. “Retiramos a ênfase da competição para convidar mais pessoas. Retiramos a ênfase da 'vitória' porque significa que há perdedores. É uma vitória para o centro PKG quando temos a oportunidade de apoiar qualquer aluno em seu caminho de mudança social. Como resultado, vemos muitos alunos do MIT e seus colegas de equipe que normalmente seriam identificados como inovadores sociais ou empreendedores finalmente perceberem sua capacidade de fazer mudanças positivas! Os desafios do nosso mundo não podem ser resolvidos sozinhos pelo 'melhor' subjetivo, mas sim a contribuição do maior número possível de partes interessadas. Aprendi esse conceito desde cedo, como uma jovem que cresceu na comunidade haitiana, onde a filosofia konbit era aquela em que as pessoas sobreviveram e prosperaram. Um princípio fundamental da cultura konbit é a comunidade e um ditado popular: 'Com muitas mãos, os fardos são leves'. "

No entanto, mesmo as primeiras iterações do IDEAS tiveram um impacto monumental nos participantes. Rebeca Hwang '02, MNG '03, a primeira beneficiária IDEAS em 2001, fez o discurso principal na cerimônia de premiação deste ano. “Da perspectiva da minha vida e da carreira futura que tive após o MIT IDEAS, foi um grande sucesso porque lançou meu pensamento e minha compreensão do que significa executar com sucesso alguns desses projetos que envolviam muito mais do que tecnologia, ”Disse Hwang. “Também ampliou minha empatia e minha compreensão desses mercados-alvo; com os quais eu poderia conviver, em sua comunidade, e me tornar muito mais sensibilizado para alguns dos fatores de educação e conscientização e cultura que tornam alguns desses projetos bem-sucedidos. ” 

Cinquenta por cento de todos os projetos de donatários do IDEAS ainda estão ativos de alguma forma, e é comum que aqueles com conexões com o programa IDEAS, como Rebeca Hwang, mantenham contato ou permaneçam envolvidos com o programa. Outros membros da “aldeia IDEAS” voltam ano após ano porque o trabalho das equipes de alunos continua a inspirar. Um grupo desses voluntários (revisores de projetos, juízes e mentores) recebeu um reconhecimento especial este ano por seus muitos anos de serviço.

“IDEAS é um programa baseado em equipe porque reflete a realidade de como ocorre a mudança social real”, disse Jill Bassett, reitora e diretora associada do PKG Center. “Nossos revisores, juízes e mentores diversificados e talentosos são cruciais para o desenvolvimento dos projetos de nossos alunos. As conexões que nossos alunos constroem com esses indivíduos muitas vezes persistem muito depois de o ciclo de desafios terminar. 

No início deste ano, IDEAS lançou um podcast de série limitada em homenagem ao seu 20º aniversário para celebrar as muitas faces do programa, apresentando ex-alunos do programa e parceiros da comunidade como convidados. Um grupo de 20 juízes voluntários de todo o mundo com um conjunto diversificado de experiências e experiência ajudou a determinar a alocação de quatro prêmios com júris. Os grupos de julgamento analisaram as propostas escritas das equipes e participaram de uma rodada de entrevistas virtuais um dia antes da premiação. As quatro equipes de beneficiados com júri foram:

O Knowledge Institute (TKI) (Eswatini) está desenvolvendo o SaSa, uma plataforma da web compatível com dispositivos móveis que permitirá que graduados do ensino médio se inscrevam de forma rápida e econômica no ensino superior. O SaSa aumentará os resultados das inscrições bem-sucedidas para alunos de baixa renda e melhorará a conscientização sobre as opções de ensino superior disponíveis com o objetivo final de tirar os jovens da pobreza. (Concessão de $ 20.000)

Kivuli (Quênia) oferece uma gama de serviços que facilitam as conexões entre o setor de manufatura informal "Jua Kali" do Quênia e a indústria de construção. O modelo de negócios da Kivuli foi projetado para apoiar a segurança econômica de longo prazo dos trabalhadores de Jua Kali, ao mesmo tempo que impulsiona o setor de construção queniano em direção a práticas mais sustentáveis ​​e orientadas para o local. (Concessão de US $ 15.000)

A Critical Healthcare Information Integration Network (CHIIN) (Nigéria) é um sistema de mensagens SMS gratuito que fornece informações médicas validadas sobre doenças relevantes ao contexto para profissionais de saúde comunitários que atuam em ambientes rurais. A CHIIN depende de mensagens SMS para alcançar profissionais de saúde comunitários off-line e capacitá-los com os insights necessários para orientar as decisões de cuidados e, por fim, melhorar os resultados dos pacientes. (Concessão de $ 10.000)

A Sustainable Sea (Estados Unidos) está desenvolvendo um sistema de monitoramento e resposta de aquicultura baseado em aprendizado de máquina que usa dados do microbioma para prever e prevenir doenças. A aquicultura de algas marinhas tem potencial para alimentar o mundo, combater as mudanças climáticas e restaurar os oceanos, mas o rápido crescimento da produção de algas marinhas está acelerando a propagação de doenças infecciosas que prejudicam as algas e levam à instabilidade socioeconômica devido à perda da renda agrícola . O sistema do Mar Sustentável reduzirá as perdas de gado, levará à economia de custos e promoverá a produção sustentável de alimentos. (Concessão de US $ 7.500)

Além disso, dois projetos IDEAS - Compass e Abrazar - receberam prêmios de $ 2.500 “favoritos da multidão”, ganhando 786 e 544 (respectivamente) do total de 3.702 votos dados online para vários projetos IDEAS durante o mês anterior aos prêmios.  

Compass (Uganda ): A crise da Covid-19 expôs a lacuna no acesso a ferramentas modernas de tecnologia da saúde, como sites de triagem ou aplicativos de monitoramento de saúde; Em particular, as populações sem-teto geralmente não têm acesso confiável à Internet, embora muitos tenham telefones celulares com capacidade de SMS. Para resolver este problema, o Compass visa implantar uma intervenção baseada em dispositivos móveis (mHealth) orientada para o processamento de linguagem natural, compatível com HIPAA, que faz a triagem do Covid-19. A equipe também está expandindo sua plataforma para fazer a triagem de cânceres e doenças transmissíveis como HIV, tuberculose e malária. 

Abrazar (Argentina): a Abrazar usa técnicas de aprendizado de máquina para identificar crianças expostas à violência e, dessa forma, permite que governos locais alcancem crianças desprotegidas. Seus modelos iniciais sugerem que cerca de 70 por cento das crianças em risco podem ser identificadas, representando uma melhoria de 35 vezes em relação ao nível atual de detecção.

Todas as dezenove equipes finalistas receberam US $ 1.000 por seus esforços louváveis ​​em seis setores diferentes em 17 países diferentes. Além disso, os finalistas participaram de uma série de seminários Enfrentando a Mudança Social que contou com apresentadores como o Palestrante Sênior do MIT e Diretor Jason Jay na Iniciativa de Sustentabilidade MIT Sloan; o MacArthur Fellow de US $ 100 milhões, Community Solutions ; Ingo Michelfelder , pós-doutorado na Harvard Kennedy School Social Innovation + Change Initiative; Candidato a PhD do MIT no programa de História, Antropologia, Ciência, Tecnologia e Sociedade e bolsista da comunidade de pós-graduação IDEAS, Rustam Khan ; Dana François, oficial de programa da Fundação Kellogg; e Madeleine Avignon da COFHED , uma organização de desenvolvimento comunitário na zona rural do Haiti. Os seminários envolveram as equipes com estruturas aplicáveis ​​e discurso intelectual no campo às vezes nebuloso da inovação social. Os recebedores e finalistas de bolsas juramentadas passarão o próximo ano recebendo apoio adicional de mentoria à medida que levam seus projetos ao próximo nível, trabalhando em prol de metas mutuamente benéficas com parceiros da comunidade.

Quando o evento de premiação terminou, Rebecca Obounou baseou-se nas palavras da homônima e fundadora do Centro PKG, a primeira-dama emérita do MIT, Priscilla King Grey, para encorajar todos os finalistas: “Como parceira [do Presidente Paul Gray] Priscilla encontrou três coisas eram necessários: 1) um senso de identidade, 2) um senso de humor, 3) um amor pelas pessoas. ” Obounou compartilhou. “Esses três itens me parecem qualidades que muitos de nossos inovadores sociais podem contar ao percorrer seus caminhos. Seu senso de identidade para compreender seu propósito, seus valores e seus princípios, já que você terá de recorrer a eles com frequência ao enfrentar um mundo variável com decisões e dinâmicas imprevistas. Um senso de humor para perseverar quando as coisas não saem exatamente como você planejou e o mundo quase certamente vai lhe servir de muitas dificuldades, e você também pode criar diversão no processo. E o amor pelas pessoas em envolver as partes interessadas mais afetadas e menos favorecidas com empatia, gentileza e espírito de serviço. ”

 

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