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Como os alunos do MIT estão transformando a arte da narrativa
Uma nova exposição explora as possibilidades da narrativa virtual.
Por Anya Ventura - 06/12/2021


Visualização da instalação da exposição "Unbounded: Transmedia Storytelling @ MIT 2019-2021" na Wiesner Student Art Gallery no segundo andar do Edifício W20.
Créditos:Foto cortesia da Transmedia Storytelling Initiative

Se a narração de histórias antes ficava confinada a um único meio - um conto contado, por exemplo, nas páginas de um livro - nas últimas décadas as narrativas se espalharam por diferentes plataformas e mídias, espalhando-se por tudo, desde histórias em quadrinhos a filmes, até filmes criados por fãs sites. Estudiosos como Henry Jenkins chamam isso de “ transmídia ” , referindo-se à maneira como um único universo ficcional pode se expandir em vários formatos na era digital. Agora, com o surgimento da realidade virtual e aumentada (VR e AR), as possibilidades de transformação desses mundos de história envolventes só aumentaram. 

A Transmedia Storytelling Initiative (TSI), um projeto liderado pela Professora Caroline A. Jones, historiadora de arte, crítica e curadora da seção de História, Teoria e Crítica do Departamento de Arquitetura, se dedica a fornecer um centro onde os alunos do MIT e o corpo docente pode explorar as questões técnicas, estéticas, filosóficas e éticas colocadas pela transmídia - particularmente com o advento de ambientes virtuais imersivos. Agora em seu terceiro ano, com uma doação generosa de David e Nina Fialkow, a iniciativa produziu cursos e workshops para alunos, e agora está hospedando sua primeira exposição no MIT - com um simpósio relacionado - que explora as novas oportunidades apresentadas por a mídia do futuro. 

Contando novas histórias

De um vídeo rudimentar de telefone celular à produção de RA mais avançada, a exposição " Unbounded: Transmedia Storytelling @ MIT 2019-2021 " apresenta loops de vídeo documentando 3D e outros projetos, junto com instalações e realidade estendida imersiva (XR) e projeção funciona por mais de 40 alunos do MIT. 

Na exposição , que aconteceu na galeria física em outubro e novembro e continua on- line , os alunos do MIT usam filmes, RV e RA, experiência interativa na web, publicações e instalações artísticas para contar histórias multidimensionais. O uso de várias formas de mídia, diz Jones, permite que os alunos contem partes de histórias ou contem histórias semelhantes de maneiras diferentes - criando diferentes pontos de entrada no trabalho. Concebido por alunos em uma variedade de departamentos do MIT - de arquitetura a estudos comparativos de mídia a planejamento urbano e ciência da computação - o trabalho explora tudo, desde viagens rodoviárias pela América à claustrofobia do bloqueio. 

Em algumas peças, os alunos meditaram sobre a natureza da existência virtual e as maneiras como vivemos e criamos ao lado das máquinas. Yaara Jacoby desenvolveu um misterioso trabalho em tela dividida retratando seu “gêmeo digital” em um pequeno espaço de trabalho durante o bloqueio pandêmico. O filme abstrato psicodélico de Vijay Gautham Rajkumar, gerado a partir de mapas gerados por IA e com trilha sonora de jazz melancólico, é projetado da galeria à noite. Kwan “Queenie” Li criou uma instalação de RV e o livreto que o acompanha sobre as conexões entre o sonho da máquina e a experiência humana da insônia. 

Li também trabalhou com Megan Prakash, Wu Li e Kii Kang para criar um artigo de RA sobre os protestos Ocupar a Prefeitura de 2020, como parte do curso patrocinado pela Transmídia Virtualidade e Presença ministrado por Cagri Zaman, diretor da Escola de Arquitetura e Planejamento Laboratório de Design de Experiência Virtual e Professor D. Fox Harrell, diretor do Center for Advanced Virtuality.  

Para Li, o benefício de usar a realidade aumentada para retratar algo como as manifestações da Prefeitura é que ela entrega a experiência do protesto cívico no espaço privado do espectador. “Você pode ver, em seu quarto tão familiar, uma sinalização de protesto que pessoas reais colocam nas ruas, e isso também vai superar uma certa estagnação do arquivo”, diz ela. “Como podemos tornar um arquivo interativo? Se pudermos torná-lo mais corporificado, as pessoas podem participar dele. ”

Outros trabalhos também usaram as possibilidades da produção virtual para iluminar questões sociais. Lauren Gideonse e Adriana Giorgis viajaram juntas durante a pandemia, produzindo uma narrativa complexa sobre mapeamento, história, apagamento e o que sobrevive ao longo do tempo na paisagem americana, enquanto Melissa Teng e Lily Xie colaboraram com membros da comunidade sino-americana de Boston para fazer um site interativo que destaca as conversas que acontecem em torno da intimidade da mesa da cozinha. 

Criando comunidade virtual

O Transmedia Storytelling Institute forneceu financiamento e apoio para os alunos desenvolverem seus projetos. Durante o verão, os alunos bolsistas se reuniram com professores e revisores, que ofereceram críticas construtivas sobre seus projetos durante o desenvolvimento. Por meio dessas oficinas, alunos de diferentes disciplinas foram incentivados a experimentar modos fora de suas zonas de conforto normais.

“Eu diria: 'Você está fazendo uma história em quadrinhos, o que é ótimo, mas vou desafiá-lo a fazer um vídeo sobre o seu processo. E você nunca fez isso, mas acho que é uma habilidade útil para você se esticar '”, diz Jones. Especialmente durante o isolamento da pandemia, essas sessões regulares ofereceram uma importante comunidade virtual para a produção transmídia. O objetivo geral da Transmedia Storytelling Initiative, Jones diz, é criar uma espécie de ecossistema vibrante, um lugar onde os praticantes de muitas disciplinas podem colaborar e aprender uns com os outros. 

Dentro do metaverso 

Além da exposição, o simpósio Condições de Fronteira: Arquitetura, Simulação, Cinema explorou as conexões, passadas e presentes, entre a produção virtual e a simulação arquitetônica. Desde o início da história do cinema, o meio cinematográfico negocia em fac-símiles. Enquanto o público do século 19 ficava hipnotizado pelo fantástico curta-metragem de George Méliès, “Uma Viagem à Lua”, os espectadores contemporâneos são igualmente apresentados a novas formas de percepção apresentadas por metahumanos, realidade virtual e deepfakes.

Reunindo cineastas, acadêmicos, cientistas e artistas que trabalham em XR, o simpósio investigou como esses mundos de histórias envolventes confundem as linhas entre o documentário e a ficção, a simulação e o real. Nos painéis, os participantes discutiram como elementos da narrativa, como tempo, espaço, personagem - até mesmo a própria ideia de “vivacidade” - podem ser radicalmente redefinidos com tecnologias emergentes. 

Hacking transmídia para o século 21

Hoje, acredita Jones, a narrativa transmídia transcendeu sua definição original. Considerando que antes a ideia de transmídia era predominantemente ligada às indústrias comerciais - Jenkins usou o exemplo da franquia “Matrix” como um exemplo dessa forma de contar histórias - Jones acredita que esses modos narrativos podem ser reapropriados criativamente para sondar as questões urgentes de hoje. “Agora estamos em um ponto em que [transmídia] significa que você pega o software existente, as plataformas existentes e os jogos existentes e os hackea”, diz ela. 

À medida que nos aprofundamos no metaverso, a Transmedia Storytelling Initiative fornece a oportunidade crucial para os alunos, professores e pesquisadores do MIT pensarem criticamente juntos sobre como e por que contamos as histórias que contamos. “Para mim, contar histórias transmídia é uma questão em aberto. É uma questão sobre onde isso está acontecendo e como a plataforma está sendo ajustada para contar uma história mais autêntica? ” Jones diz. “O 'trans' para mim é definitivamente uma frase que quero significar 'transformação'.”

 

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