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L. Rafael Reif deixa o cargo de presidente do MIT
Por uma década, a visão ousada de Reif levou o Instituto a um crescimento dinâmico e a uma maior estatura no cenário mundial.
Por Steve Bradt - 13/02/2022


Rafael Reif anunciou que planeja deixar o cargo após 10 anos como presidente do MIT. Crédito: Christine Daniloff, MIT

L. Rafael Reif anunciou hoje que planeja deixar o cargo de presidente do MIT no final de 2022, após mais de 10 anos no cargo.

Reif guiou o Instituto por uma década de crescimento dinâmico, aumentando muito sua estatura e magnetismo global. Sob sua supervisão, o MIT evoluiu para um dos motores de inovação mais potentes do mundo e embarcou em esforços pioneiros para redefinir tanto a educação online quanto o campo da computação.

Como presidente, Reif catalisou esforços pioneiros para priorizar a saúde e o bem-estar dos alunos e se levantou publicamente em defesa de todos os membros da comunidade do MIT. Ele supervisionou a revitalização do campus físico do MIT e da vizinha Kendall Square, e conduziu o MIT com segurança durante a turbulência política e a pandemia de Covid-19. À medida que ele deixa o cargo, o Instituto está posicionado para um futuro próspero, com recursos e talento para cumprir suas aspirações.

“Graças aos esforços excepcionais e ao impacto do pessoal do MIT em pesquisa, educação e inovação, o Instituto se classifica consistentemente entre as melhores universidades do mundo”, escreveu Reif em uma carta à comunidade do MIT anunciando seus planos. “Todos podemos nos orgulhar dessas conquistas coletivas; Sou grato a todos cuja criatividade, visão e trabalho árduo os tornaram possíveis. Sempre serei grato pelo prazer e privilégio de trabalhar com uma variedade tão grande de pessoas cujos talentos, julgamento e caráter eu respeito e admiro.”

Antes de se tornar o 17º presidente do MIT em 2012, Reif atuou por sete anos como reitor. Ele está no MIT desde 1980, quando se juntou ao corpo docente como professor assistente de engenharia elétrica. Depois de deixar o cargo de presidente, Reif fará um ano sabático e retornará ao corpo docente do Departamento de Engenharia Elétrica e Ciência da Computação.

Natural da Venezuela, Reif veio pela primeira vez aos Estados Unidos para obter seu doutorado em engenharia elétrica na Universidade de Stanford, onde aprendeu inglês. Seus pais eram refugiados judeus que fugiram da Europa Oriental antes do regime nazista. Apesar de circunstâncias muito modestas, três dos quatro filhos da família viriam a obter doutorados nos Estados Unidos – incluindo um que obteve um doutorado no MIT.

“O MIT tem visto um tremendo crescimento e desenvolvimento durante o mandato de uma década de Rafael como presidente”, diz Diane Greene SM '78, presidente da MIT Corporation. “Em um momento de mudanças aceleradas, o foco incansável do MIT na excelência expandiu os limites das ciências básicas e aplicadas que beneficiarão nosso mundo nos próximos anos. O MIT atraiu os melhores professores do mundo que se esforçam apaixonadamente para avançar na compreensão e aliviar os problemas contemporâneos, e equipar os alunos com as ferramentas necessárias para levar a humanidade adiante. Os anos de compromisso, dedicação e sacrifício de Rafael ajudaram a tornar possíveis essas conquistas consideráveis, e ele conquistou o apreço e a gratidão de todos os membros da comunidade do MIT.”

Construindo um ecossistema de inovação em torno do MIT

Começando quando era reitor, Reif trabalhou para projetar uma infraestrutura de inovação excepcionalmente potente no MIT. Ele também tomou medidas para desenvolver um ecossistema de inovação de classe mundial no bairro de Kendall Square, adjacente ao campus do MIT – uma área que foi descrita como “a milha quadrada mais inovadora do planeta”.

Em um editorial de 2015 no Washington Post , Reif primeiro descreveu publicamente a necessidade de um novo tipo de organização – que ele chamou de “pomar de inovação” – para ajudar a garantir o sucesso de startups em “tecnologia resistente”: ideias inovadoras, em setores como biotecnologia, robótica, manufatura, dispositivos médicos e energia, que são baseados em novas ciências e, portanto, levam tempo para serem comercializados.

No ano seguinte, o MIT respondeu a esse desafio anunciando o The Engine, um novo tipo de incubadora de empresas projetada para apoiar startups que trabalham em inovação científica e tecnológica com potencial de impacto social transformador. O Engine oferecia às startups acesso a capital “paciente”, espaços de trabalho acessíveis, equipamentos especializados, serviços empresariais simplificados e uma comunidade de empreendedores com ideias semelhantes.

“Se esperamos soluções sérias para os grandes desafios do mundo, precisamos garantir que os inovadores que trabalham nesses problemas vejam um caminho realista para o mercado”, disse Reif na época.

Até o momento, The Engine tem US$ 670 milhões em ativos sob gestão, incluindo investimentos do MIT. Ela usou esses fundos para apoiar 38 empresas do portfólio que abordam questões tão variadas quanto mudanças climáticas, desafios de saúde humana e sistemas avançados pioneiros.

“O MIT tem sido sinônimo de tecnologia; graças à liderança de Rafael, agora também é conhecido como um dos mais notáveis ​​motores de inovação perpétua, em vários campos”, diz Noubar Afeyan PhD '87, fundador e CEO da Flagship Pioneering e membro da MIT Corporation de 2016 a 2021 “Como reitor e depois como presidente, Rafael impulsionou o MIT implacavelmente para a frente; em tempos desafiadores no ensino superior e além, ele nunca perdeu de vista o impacto positivo que a educação, a pesquisa e a inovação do MIT poderiam contribuir para a humanidade. Seu legado será sentido muito além do campus, pois a pesquisa desenvolvida no MIT se traduz em produtos e políticas que criam um mundo melhor.”

Apresentando uma nova visão da computação

Nesse espírito de promover um mundo melhor, o MIT anunciou em 2018 um compromisso de US$ 1 bilhão para abordar as oportunidades e desafios globais apresentados pela crescente prevalência da computação e o aumento da inteligência artificial. A iniciativa marcou o maior investimento individual em computação e IA por uma instituição acadêmica dos EUA, ajudando a posicionar o MIT e os Estados Unidos para liderar o mundo na preparação para a rápida evolução da computação e IA.

“À medida que a computação remodela nosso mundo, o MIT pretende ajudar a garantir que isso seja feito para o bem de todos”, disse Reif na época. “De acordo com o escopo deste desafio, estamos reformulando o MIT.” 

No centro desse esforço estava a reestruturação mais significativa do MIT em 70 anos: a criação do MIT Stephen A. Schwarzman College of Computing, possibilitada por uma doação de US$ 350 milhões. O MIT Schwarzman College of Computing reorientou o Instituto para trazer o poder da computação e da IA ​​para todos os campos de estudo, permitindo que o futuro da computação e da IA ​​seja moldado por insights de outras disciplinas; também prometeu educar os alunos em todas as disciplinas para usar e desenvolver tecnologias de IA e computação com responsabilidade para ajudar a criar um mundo melhor.

Promovendo saúde e bem-estar

Mostrando liderança em mais um domínio, Reif levou o MIT a tomar medidas decisivas para lidar com agressão sexual e saúde mental em seu campus, colocando o Instituto na vanguarda nacional de lidar com essas questões de forma proativa e direta.

Em 2014, Reif pediu à então chanceler Cynthia Barnhart que explorasse o impacto da agressão sexual nos estudantes do MIT e na comunidade em geral depois que  o The Tech , jornal estudantil do MIT, publicou o relato de uma jovem ex-aluna sobre sua agressão como estudante de graduação. Todos os alunos do MIT receberam um questionário sobre agressão sexual, dois dias antes de uma força-tarefa da Casa Branca convocar todas as faculdades e universidades do país a pesquisar seus alunos sobre o assunto. Ao divulgar seus resultados publicamente, o MIT anunciou uma série de medidas concretas para abordar e ajudar a prevenir comportamentos sexuais indesejados no campus.

No ano seguinte, Reif encarregou o chanceler de desenvolver um plano abrangente para promover o bem-estar da comunidade. O Instituto divulgou uma série de medidas imediatas e de longo prazo para aumentar o acesso dos alunos a aconselhamento de saúde mental e outros tipos de apoio. Isso incluiu o estabelecimento da coalizão MindHandHeart para promover a comunidade e o cuidado com abordagens distintas do MIT, acrescentando “coração” ao lema do MIT de “mens et manus” (“mente e mão”). 

“Rafael Reif é uma pessoa de grande humanidade”, diz a professora do Instituto Ann Graybiel. “Essa qualidade informa todas as suas decisões, todos os seus esforços para ajudar os membros da comunidade do MIT – e outros em todo o mundo – a alcançar um senso de propósito. A extensão de sua generosidade, desde ajudar alunos individuais e celebrar conquistas em toda a comunidade até ajudar toda a nossa família do MIT por meio de experiências dolorosas, é notável. O presidente Reif teve uma influência tão grande em parte porque seu alcance é inconfundivelmente genuíno e sincero, promovendo incrível criatividade, produtividade, resiliência e força de determinação – bem como diversão e estranheza no nível do MIT. Em suma, o presidente Reif teve uma influência transformadora: o MIT tornou-se uma comunidade mais positiva e solidária do que nunca,

Defendendo a comunidade internacional do MIT

Protegendo os membros da comunidade de um conjunto muito diferente de perigos, Reif conduziu o MIT por um período de turbulência política doméstica durante a segunda metade de sua presidência, com o Instituto muitas vezes agindo para defender seus estudantes e pesquisadores internacionais contra novas políticas federais que afetam imigrantes e viagem internacional.

No início de 2017, por exemplo, cinco membros da comunidade do MIT ficaram temporariamente presos no exterior depois que uma ordem executiva repentina restringiu a entrada de cidadãos do Irã, Iraque, Líbia, Somália, Sudão, Síria e Iêmen nos EUA. de estudantes e pesquisadores afetados – um total de mais de 100 pessoas no MIT que eram cidadãos das sete nações citadas na proibição de viajar.

Reif foi franco em seu apoio ao programa de Ação Diferida para Chegadas na Infância (DACA); em 2017, o MIT juntou-se a outras instituições na apresentação de um amicus brief em uma ação federal contestando sua revogação. Em um editorial no The Boston Globe , Reif pediu ao presidente e ao Congresso que preservem o DACA. Ele observou que, como os “Dreamers” – como às vezes são conhecidos os beneficiários do DACA – ele próprio é um imigrante.

“Tenho o patriotismo particular de um imigrante, enraizado em profunda gratidão e apreço por um país fundado em um sonho de justiça”, escreveu ele. “Peço ao presidente Trump e ao Congresso que encontrem um caminho legislativo sólido e estável para manter essa promessa de justiça também para os sonhadores.”

Enfrentando desafios políticos e legais

Em resposta a outras ameaças, Reif liderou o MIT na contestação de duas ações legais de alto perfil nas quais o Instituto defendeu membros de sua comunidade.

Em 2020, o MIT e a Universidade de Harvard entraram com uma ação  contestando uma nova política que proibiria estudantes internacionais com vistos de estudante F-1 dos EUA se suas aulas fossem totalmente online devido ao Covid-19. A apólice, emitida pelo Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA e pelo Departamento de Segurança Interna, foi rescindida logo após o processo ser aberto.

No dia em que a política foi retirada, Reif escreveu um artigo de opinião no The New York Times , dizendo que refletia “uma leitura totalmente equivocada de nosso interesse nacional”, minando a capacidade dos Estados Unidos de atrair os melhores e mais brilhantes de todo o mundo.

“Por que o talento estrangeiro é tão importante para os Estados Unidos?” escreveu Reif. “Pela mesma razão, o Boston Red Sox não se limita a jogadores nascidos em Boston: quanto maior o pool de onde você retira, maior a oferta de talentos excepcionais.”

Em janeiro de 2021, o professor de engenharia mecânica Gang Chen foi preso por alegações de fraude federal. O caso surgiu da China Initiative do governo dos EUA, iniciada em 2018 para reprimir a suposta espionagem econômica e científica da China. Chen estava de licença remunerada enquanto lutava contra as acusações, e o MIT pagou por suas despesas legais.

No mês passado, o governo federal pediu ao tribunal que retirasse todas as acusações de Chen. Em uma carta à comunidade do MIT compartilhando a notícia, Reif escreveu: “Tendo confiado em Gang desde o início, todos podemos ser gratos que um resultado justo de um processo prejudicial está no horizonte”.

Administrando os recursos do MIT e revitalizando seu campus

Para avançar os esforços do Instituto para resolver alguns dos problemas mais prementes do mundo, o MIT lançou publicamente a Campanha por um Mundo Melhor em 2016. A campanha acabou arrecadando US$ 6,24 bilhões de 112.000 indivíduos e organizações, superando em muito sua meta original de US$ 5 bilhões e aumentando consideravelmente apoio filantrópico para bolsas de graduação e pós-graduação no MIT.

“Em todos os lugares que viajei ao longo da campanha, fiquei impressionado com a energia e o entusiasmo de nossos ex-alunos e amigos e com a profundidade com que o tema 'mundo melhor' ressoou com eles”, disse Reif na conclusão da campanha em 2021. “Eles entenderam instintivamente que é para isso que o MIT foi feito.”

Durante o mandato de Reif, a dotação do Instituto cresceu de US$ 10,3 bilhões para US$ 27,4 bilhões — refletindo tanto a forte captação de recursos quanto o espetacular desempenho de investimento da doação .

Entre outras prioridades, o MIT colocou esses recursos adicionais para trabalhar na revitalização de seu campus: a estreia de 2017 do Theatre Arts Building marcou a primeira instalação do Instituto dedicada às artes cênicas; a abertura do MIT.nano em 2018 , o maior edifício do gênero, prometia uma nova era de avanços em nanoescala; e a   residência New Vassar , inaugurada em 2021, oferece aos alunos de graduação uma nova opção residencial. Os projetos de construção em andamento incluem a sede do MIT Schwarzman College of Computing , com inauguração prevista para 2023, e um  novo prédio de música , com conclusão prevista para 2024, que consolidará muitas atividades do programa de música em nível de conservatório do MIT sob um único teto.

Grandes reformas de edifícios existentes incluíram o Wright Brothers Wind Tunnel , agora o túnel de vento acadêmico mais avançado do país, e uma transformação da Biblioteca Hayden e do pátio do Edifício 14. O Edifício 2, sede do Departamento de Matemática, e o Edifício 52, um marco Art Déco que é a sede do Departamento de Economia, foram ambos restaurados e reformados. E o histórico  Metropolitan Storage Warehouse  está agora programado para ser convertido em um centro moderno para pesquisa e educação de design interdisciplinar, um novo lar para a Escola de Arquitetura e Planejamento e o local do maior espaço de criação  no campus do MIT.

Trazendo o pensamento do calibre do MIT para a educação

Trazendo energia semelhante para reimaginar um componente central da missão do MIT, Reif entrou em sua presidência com um foco particular no aprendizado on-line, prevendo o poder dos cursos on-line abertos massivos (MOOCs) para levar a educação do MIT para alunos em todo o mundo. Duas semanas antes de ser nomeado presidente, ele participou como reitor do MIT no lançamento público do edX, uma parceria ambiciosa entre o MIT e a Universidade de Harvard que visava oferecer educação online, gratuita, para alunos em qualquer lugar do mundo.

Tanto o edX quanto o MITx , uma iniciativa anterior de educação online que Reif defendeu como reitor, também visavam enriquecer a educação no campus, fazendo uso de lições aprendidas sobre métodos eficazes de ensino online, bem como ferramentas criadas para aulas online. 

“Durante minha presidência em Harvard, tive o privilégio de trabalhar com Rafael em colaborações que fortaleceram não apenas o MIT e Harvard, mas o ensino superior e a descoberta científica em geral”, diz Drew Gilpin Faust, ex-presidente da Universidade de Harvard e membro do Corporação MIT. “Desde a criação e fomento do Broad [Institute], do Ragon [Institute] e do edX até os esforços em nome do financiamento federal para pesquisa, Rafael representou um modelo de liderança visionária e humana.”

Desde então, a EdX foi adquirida e reorganizada como uma empresa de benefício público, um movimento estimulado por mudanças no mercado de aprendizado on-line, já que o Covid-19 provocou um aumento no aprendizado remoto. A transação permite que a edX continue em sua missão de fundação, com receitas líquidas financiando uma organização sem fins lucrativos que explorará a próxima geração de educação online. 

Ao anunciar essa notícia em junho passado, Reif observou que a edX já havia engajado 160 instituições parceiras, alcançado 39 milhões de alunos e ultrapassado 110 milhões de matrículas em cursos. “Todos nós podemos nos orgulhar do que a edX realizou, incluindo – e talvez o mais significativo – o papel da edX em ajudar a criar um mercado próspero para o aprendizado online”, escreveu ele.

Navegando em momentos difíceis

Junto com seus sucessos, o MIT enfrentou sua parcela de eventos e problemas difíceis na última década. O mandato de Reif incluiu o assassinato de um policial do MIT em 2013; o doloroso acerto de contas do Instituto sobre seus compromissos com um criminoso sexual condenado; e a interrupção radical das operações do campus que se seguiram ao início da pandemia de Covid-19.

Reif tinha nove meses de mandato como presidente quando o oficial Sean Collier foi morto no cumprimento do dever, chocando a comunidade do MIT, mesmo quando a região se recuperava do ataque dias anteriores na Maratona de Boston. Milhares de policiais de todo o país viajaram ao MIT para uma cerimônia em homenagem a Collier, juntando-se a membros da comunidade do MIT em um serviço onde ouviram Reif, o então vice-presidente Joseph Biden e outros dignitários.

“O oficial Collier não tinha apenas um emprego no MIT – ele tinha uma vida aqui”, disse Reif em seus comentários. “O MIT é um lugar que celebra a curiosidade apaixonada. E Sean Collier se encaixou perfeitamente.” 

Em 2019, a comunidade do MIT foi abalada por revelações de que o Instituto havia aceitado doações de Jeffrey Epstein, mesmo após sua condenação como agressor sexual, e que Epstein havia visitado o campus em várias ocasiões. Os compromissos com Epstein, que ganhou notoriedade internacional como pedófilo acusado, levaram a um escrutínio particular do MIT Media Lab.

Logo após o surgimento da questão, o MIT estabeleceu dois comitês para examinar seus compromissos externos e revisar suas políticas e processos de solicitação e aceitação de presentes, cujas recomendações estão sendo implementadas. Uma transição de liderança ocorreu no Media Lab, permitindo traçar um caminho a seguir. E uma revisão independente do assunto concluiu que Reif não estava envolvido na aprovação da decisão do MIT de aceitar as doações de Epstein. No entanto, os eventos chocaram a comunidade do MIT e fizeram com que alguns questionassem os valores da instituição, levando um terceiro comitê a desenvolver uma declaração de valores para o MIT – trabalho que está em fase de conclusão.

Então, em março de 2020, o MIT – como a maior parte do país – foi forçado a um desligamento abrupto pela repentina disseminação global do Covid-19. Reif levou a comunidade do Instituto a entender a necessidade dessa mudança rápida e interrupção sem precedentes e, em seguida, ele e sua equipe a guiaram por uma reabertura em fases, primeiro das operações de pesquisa do Instituto, depois de sua empresa educacional presencial e, finalmente, da maioria administrativa. operações.

Ao longo da pandemia, a abordagem cuidadosa e analítica do MIT e os esforços extraordinários de professores e funcionários ajudaram a minimizar a disseminação do Covid no campus, permitindo que o Instituto sustentasse sua missão de pesquisa, educação e inovação. Graças à adoção antecipada de requisitos de vacinação e reforço pelo MIT, poucos membros de sua comunidade ficaram seriamente doentes com o Covid.

Planejando o futuro do MIT

Mesmo nos primeiros dias do Covid, Reif continuou olhando para frente. Antecipando uma onda de mudanças para varrer instituições e sociedades após a pandemia, ele convocou a Força- Tarefa 2021 e Além em maio de 2020 para “explorar como o MIT pode inventar um novo futuro próspero”.

Mais de 200 professores, funcionários e alunos do MIT participaram da força-tarefa durante seus 18 meses de trabalho. Em novembro passado, o grupo divulgou seu relatório final, oferecendo 17 recomendações para fortalecer e agilizar o MIT e fazer os investimentos necessários para melhorar suas empresas de ensino, pesquisa e inovação, tornando-se mais ágeis e adaptáveis.

O forte desempenho da doação do MIT em 2021 veio em um momento perfeito, permitindo que Reif disponibilize recursos para promover uma série de prioridades claras da comunidade, incluindo aquelas delineadas pela força-tarefa, e colocando o Instituto em um forte caminho para seu futuro.  

“Rafael Reif é um pioneiro cujas inovações no MIT estabeleceram novos padrões globais em pesquisa e educação”, diz Shirley Ann Jackson '68, PhD '73, presidente do Rensselaer Polytechnic Institute e membro vitalício da MIT Corporation. “Ele tem sido um porta-voz importante para o ensino superior e para o apoio ao trabalho criticamente importante das universidades de pesquisa. Ele sempre defendeu a comunidade do MIT e articulou poderosamente o valor de atrair talentos de todos os cantos. Respeito muito a liderança de Rafael e o valorizo ​​há muito tempo como amigo.”

 

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