Campus

Construindo pontes, não silos
Um novo estudo revela como o design e a arquitetura do campus do MIT influenciam a interação entre os pesquisadores.
Por Peter Dizikes - 26/03/2022


O Corredor Infinito do MIT – que tem um sexto de milha de comprimento – mistura milhares de pessoas diariamente.

O campus do MIT foi construído para conectar pessoas. Algumas estruturas, como o Stata Center, o prédio Sloan ou o prédio do Media Lab, oferecem grandes lobbies, laboratórios flexíveis e espaços comuns para aprimorar a colaboração. O Corredor Infinito do MIT – que tem um sexto de milha de comprimento – mistura milhares de pessoas diariamente. Passarelas aéreas conectam os prédios de pesquisa do campus.

Todos esses elementos de design realmente ajudam as pessoas a trabalharem juntas? Um estudo liderado por acadêmicos do MIT revela novos detalhes sobre a colaboração no campus do Instituto. No geral, o estudo, que analisa o tráfego de e-mail entre professores, pesquisadores e funcionários no campus, confirma que a proximidade física é importante para a colaboração no local de trabalho, mas acrescenta novas questões sobre como isso acontece.

As pessoas são mais propensas a se comunicar por e-mail depois de se encontrarem em um restaurante do campus, por exemplo, do que em um corredor lotado. O estudo também descobriu que as trocas de e-mail ocorrem com mais frequência entre pesquisadores cujos espaços de trabalho são conectados por corredores internos em vez de caminhos externos. E uma maior proximidade física pode não substituir a comunicação por e-mail entre pessoas que não se conhecem bem — é mais provável que elas enviem e-mails umas para as outras mesmo quando trabalham próximas.

“Estudar como as relações espaciais podem influenciar os laços sociais tem sido de interesse de estudiosos do ambiente construído e sociólogos há muito tempo”, diz Andres Sevtsuk, professor associado do Departamento de Estudos e Planejamento Urbano (DUSP) do MIT, e co- autor de um novo artigo detalhando os resultados do estudo. Enquanto trabalhos anteriores costumavam usar dados de pesquisa para explicar as interações, aqui as informações de e-mail do campus adicionaram dados concretos à pesquisa.

“Estávamos interessados ​​em levar mais longe essa ideia de relação espacial e examinar seus aspectos mais sutis que não foram bem abordados em pesquisas anteriores”, observa Sevtsuk.

Essas descobertas se aplicam não apenas ao MIT, mas também a outras organizações.

“Essas ideias podem ser exploradas de forma análoga em outros ambientes de trabalho além do MIT, como empresas, organizações ou até instituições do setor público”, diz Bahij Chaucey, pesquisador do MIT City Form Lab e coautor do artigo.

O artigo, “Estrutura espacial do local de trabalho e comunicação entre colegas: um estudo de troca de e-mail e relacionamento espacial no campus do MIT”, foi publicado antecipadamente em forma on-line em março, pela revista Social Networks .

Os autores são Chancey; Rounaq Basu, doutorando no DUSP; Martina Mazzarello, pós-doc no MIT Senseable City Lab; e Sevtsuk, Charles and Ann Spaulding Career Development Professor Associado de Ciência Urbana e Planejamento no DUSP e chefe do MIT City Form Lab.

A Curva de Allen em diante

Um grande corpo de estudiosos examinou as interações no local de trabalho – muitas vezes influenciado pelo falecido Thomas Allen, professor da MIT Sloan School of Management, cujo interesse no assunto foi estimulado em parte por um período de trabalho na Boeing. A pesquisa de Allen nas décadas de 1970 e 1980 descobriu que uma maior proximidade tem uma forte relação com uma maior colaboração entre engenheiros, um fenômeno representado pela “Curva de Allen”.

Para realizar este estudo, os pesquisadores usaram dados de e-mail anônimos coletados pelo grupo de Sistemas e Tecnologia de Informação do MIT em fevereiro de 2020, um mês antes da pandemia de Covid-19 alterar as rotinas do campus. Os dados rastreiam quantas trocas bilaterais de e-mail ocorreram entre unidades de pesquisa no campus, como departamentos ou laboratórios; os estudiosos examinaram o número de indivíduos em uma unidade para estimar a quantidade típica de troca de pessoa para pessoa.

A equipe então examinou as relações espaciais entre as unidades de pesquisa, para ver como o ambiente construído pode interagir com os padrões de e-mail. No geral, o estudo abrangeu 33 departamentos, laboratórios e grupos de pesquisa diferentes e 1.455 ocupantes de escritórios.

Os estudiosos também modelaram as prováveis ​​rotas de caminhada para o escritório ou laboratório dos trabalhadores do MIT, com base na pesquisa Commute to Work de 2018 do MIT, enquanto também estimavam o tráfego total de pedestres ou a aglomeração de cada corredor e local de alimentação no campus. A pesquisa de Sevtsuk incluiu modelagem extensiva de rotas de pedestres em ambientes urbanos usando esses métodos.

Mais comida para o pensamento

Muitas descobertas específicas e granulares surgiram do estudo – especialmente a ideia de que a proximidade é importante junto com as especificidades do ambiente construído. Para começar, tudo o mais constante, os trabalhadores das unidades de pesquisa localizadas perto dos mesmos restaurantes são mais propensos a enviar e-mails e interagir.

“Cafeterias são espaços onde a comunicação verbal e visual é uma parte importante da cultura alimentar, especialmente em um ambiente de pesquisa como o MIT”, diz Basu.

Não ter que se aventurar ao ar livre também influencia o comportamento – pelo menos, durante o clima invernal de Massachusetts durante o período do estudo. Para unidades de pesquisa que estão basicamente a uma distância igual, aquelas ligadas por corredores internos tendem a se comunicar mais do que aquelas separadas por espaço ao ar livre, mesmo quando essa comunicação era na forma de e-mail.

“Vimos claramente que, se os escritórios das pessoas estiverem conectados por meio do sistema interno Infinite Corridor, é mais provável que elas se envolvam na troca de e-mails do que se as conexões lógicas entre seus escritórios exigirem caminhos externos”, diz Basu.

Como uma ruga adicional, no entanto, corredores realmente movimentados parecem gerar saudações breves mais do que trocas que levam à comunicação de acompanhamento. “Descobrimos que, se o corredor onde a pessoa A pode estar passando pelo escritório da pessoa B a caminho do trabalho tende a ser mais lotado, isso reduz a probabilidade de A e B trocarem e-mails”, diz Sevtsuk.

No entanto, este não parece ser o caso de cafeterias muito lotadas, que parecem encorajar mais contatos subsequentes. “Um refeitório mais lotado poderia oferecer mais oportunidades para se engajar em conversas em grupo, onde novos laços sociais podem surgir entre pessoas que são apresentadas por conexões mútuas”, observa Sevtsuk.

Não menos importante, os próprios efeitos da proximidade física estão relacionados a relacionamentos preexistentes. Para pessoas já familiarizadas, a pesquisa sugere que a proximidade leva a mais interações face a face; para aqueles que não estão familiarizados uns com os outros, conhecer pessoas por proximidade tende a levar a uma maior proporção de e-mails sendo trocados, em um primeiro momento.

Muitos caminhos pela frente

Os pesquisadores acreditam que sua metodologia pode sugerir maneiras de colocar novos professores ou funcionários em locais úteis, onde eles possam interagir facilmente com outras pessoas.  

“É possível usar nossas descobertas para identificar onde esses locais estão dentro de cada departamento e escola”, diz Sevtsuk.

Os planejadores do campus também podem continuar a desenvolver ideias evidentes no Stata Center e no edifício Sloan, que têm grandes cafeterias no térreo e “posicionam estrategicamente lounges sociais ou refeitórios em locais onde o acesso dos escritórios ao redor e a probabilidade de passar [por] é o mais alto”, acrescenta Sevtsuk.

Em universidades e campi de empresas de tecnologia, Sevtsuk sugere que, quando novos projetos de construção estão sendo considerados, faz sentido “avaliar estrategicamente suas localizações e sistemas de circulação em relação à conectividade espacial com os departamentos vizinhos com os quais eles têm maior potencial para ações conjuntas”. pesquisa."

Certamente, o MIT, outras universidades e grandes empresas nem sempre podem se reconfigurar rapidamente. Mas com o tempo, um bom planejamento e design podem aprimorar o trabalho interdisciplinar, a colaboração e gerar encontros fortuitos entre as pessoas. Ou, como os autores afirmam no artigo, “planejar ambientes para incentivar uma maior interação entre diferentes grupos pode oferecer um caminho para conectar redes sociais isoladas e incentivar a troca de informações entre partes improváveis”.

 

.
.

Leia mais a seguir