Humanidades

A queda de Roma foi o golpe de sorte para humanidade
A ausência do Império Romano alimentou a civilização ocidental. Nada como o Império Romano voltou a surgir - o que foi uma coisa boa, diz o historiador de Stanford, Walter Scheidel. Aqui, ele explica o porquê.
Por Melissa de Witte - 23/10/2019

Crédito da imagem: bwzenith / Getty Images
O professor de Stanford, Walter Scheidel, diz que a queda do Império Romano permitiu a ascensão da civilização ocidental

Por que o Império Romano caiu é frequentemente discutido nas aulas de história e nos livros didáticos. Mas uma nova pesquisa do historiador de Stanford, Walter Scheidel, considera um ângulo que recebeu pouca atenção acadêmica: por que ela - ou algo semelhante a ela - nunca emergiu novamente?

Scheidel discute em um novo livro por que o Império Romano nunca foi reconstruído e quão fundamental foi sua ausência para o crescimento econômico moderno, a Revolução Industrial e a expansão ocidental mundial. Livres das garras de um monopólio imperial, os europeus experimentaram e competiram, inovaram e colaboraram - todas as condições prévias para o mundo em que agora vivemos, disse ele.

Scheidel, o professor Dickason em Ciências Humanas e um colega de Catherine R. Kennedy e Daniel L. Grossman em Biologia Humana, é autor de Escape from Rome: The Failure of Empire and the Road to Prosperity (2019). Ele também editou A Ciência da História Romana: Biologia, Clima e o Futuro do Passado (2018).

O colapso do Império Romano é considerado por muitos um dos maiores desastres da história. Mas você argumenta que o dramático colapso de Roma foi realmente a melhor coisa que já aconteceu. Como assim?

A desintegração do império romano libertou a Europa do governo por um único poder. Os monopólios imperiais proporcionavam paz e estabilidade, mas, ao procurar preservar o status quo, também tendiam a sufocar a experimentação e a dissidência. Quando o fim do império removeu o controle centralizado, os grupos eleitorais políticos, militares, econômicos e religiosos rivais começaram a lutar, negociar e comprometer e - no processo - reconstruíram a sociedade de acordo com diferentes linhas.


Esses 1.500 anos (até a Segunda Guerra Mundial) estavam cheios de conflitos, quando a Europa se dividiu em um sistema estatal violentamente competitivo. Mas, apesar de todo o sofrimento que causou, essa fragmentação e competição fomentaram a inovação que acabou gerando mudanças sem precedentes na produção de conhecimento, desempenho econômico, bem-estar humano e assuntos políticos. Esse caminho para a modernidade foi longo e tortuoso, mas também único no mundo.


Em contraste com outros impérios em larga escala - como as dinastias sucessivas na China - o império romano nunca voltou à Europa. Porque foi isso?

Uma resposta excessivamente simples seria que todas as tentativas posteriores de restaurar o império universal em solo europeu falharam. Mas isso foi apenas um acidente? Argumento que não: havia fortes razões ambientais para a fragmentação duradoura da Europa. A Europa carece de grandes bacias hidrográficas que sustentavam energia centralizada em outros lugares e é moldada por barreiras nas montanhas e costas excepcionalmente longas que a dividem em unidades menores. Talvez o mais importante seja que a Europa Ocidental está longe das grandes estepes da Eurásia, campos que costumavam abrigar nômades bélicos que tiveram um papel crítico na criação de grandes impérios na Rússia, no Oriente Médio e no sul e leste da Ásia. Embora essas características não tenham determinado resultados históricos, elas levaram a formação do estado europeu a uma trajetória diferente de maior diversidade.

 

O que tornou o Império Romano tão bem-sucedido?

Se a Europa não era um terreno fértil para a construção de impérios, podemos nos perguntar por que o Império Romano existia. Os romanos conseguiram explorar um conjunto de condições difíceis ou mesmo impossíveis de replicar mais tarde. Através da manipulação perspicaz de obrigações cívicas, recompensas materiais e alianças, sua liderança conseguiu mobilizar um grande número de agricultores comuns para operações militares a baixo custo.

O historiador de Stanford, Walter Scheidel, chama a queda de Roma
de "grande fuga". (Crédito da imagem: Daniel Hinterramskogler)

Roma também se beneficiou dos níveis modestos de formação do estado no Mediterrâneo ocidental e do fato de reinos maiores no leste estarem ocupados lutando entre si. Isso lhes permitiu dominar e engolir outras sociedades uma a uma. Em períodos posteriores, por outro lado, a Europa estava cheia de estados concorrentes que impediam qualquer um de subjugar todos os outros.

 

Quais foram os esforços para reconstruir o Império Romano e por que eles falharam?

Tais esforços começaram quase imediatamente quando o Império Romano do leste tentou recuperar as províncias ocidentais que haviam caído para os conquistadores germânicos. Duzentos e cinquenta anos depois, o governante franco Carlos Magno se denominou imperador romano e, mais tarde, na Idade Média, uma entidade pesada conhecida como Sacro Império Romano da Nação Alemã apareceu em cena. No entanto, nenhum desses projetos conseguiu recriar um império do tamanho, poder ou durabilidade de Roma.

Os esforços posteriores dos Habsburgos e de Napoleão para estabelecer algum grau de hegemonia sobre a Europa também falharam. Vários fatores foram responsáveis ​​por isso. Na Idade Média, a erosão do poder e dos impostos reais provocada pelo aumento das aristocracias fundiárias interferiu na construção do estado. No início do período moderno, o sistema estatal europeu já havia se tornado profundamente arraigado para ser desalojado por qualquer poder e os possíveis conquistadores eram confiavelmente frustrados por alianças que controlavam suas ambições.


Você dedica seu epílogo à pergunta direta de Monty Python: "O que os romanos já fizeram por nós?" Então, o que o mundo moderno deve ao passado antigo?

Normalmente, focamos nos legados da civilização romana que ainda são visíveis hoje, desde as línguas românicas, o sistema de escrita romana e muitos nomes próprios até o calendário juliano, lei romana, estilos arquitetônicos e, por último, mas de maneira alguma menos importante, os vários Igrejas cristãs. Tudo isso continua a moldar nossas vidas.

Mas quando se trata de explicar por que o mundo mudou tanto nos últimos dois séculos, a contribuição mais importante do Império Romano acaba sendo que ele desapareceu para sempre e nada como nunca voltou. Essa ruptura foi crítica ao permitir que as condições certas para a mudança transformadora surgissem ao longo do tempo. Às vezes, o legado mais importante é aquele que não podemos ver!