Humanidades

O medo da matemática pode superar a promessa de maiores recompensas
Estudo inovador produz a primeira evidência experimental ligando ansiedade matemática e evitação matemática
Por Jack Wang - 24/11/2019


Um novo estudo realizado por psicólogos da UChicago descobriu que pessoas ansiosas por matemática evitarão matemática mais difícil - mesmo quando problemas mais difíceis prometem mais dinheiro.

ansiedade matemática está longe de ser incomum, mas com muita frequência aqueles que temem o assunto simplesmente evitam-no. Pesquisas da Universidade de Chicago oferecem novas evidências para o vínculo entre ansiedade e evasão matemática - bem como caminhos possíveis para romper essa conexão.

Os psicólogos da UChicago descobriram que pessoas ansiosas por matemática frequentemente se afastam de problemas matemáticos mais difíceis, mesmo quando resolvê-los levam a recompensas monetárias muito maiores.

"Você pode estar motivado a se sair bem em alguma coisa, mas ainda tomar decisões sub-ótimas de maneiras sutis", disse a aluna de doutorado da UChicago Jalisha Jenifer, que liderou o estudo com a pós-doutoranda Kyoung Whan Choe.

"Pedir às pessoas que escolham entre problemas fáceis e de baixa recompensa e problemas difíceis e de alta recompensa foi uma excelente maneira de ver como indivíduos com ansiedade matemática podem tomar decisões abaixo do ideal para evitar a matemática em suas vidas cotidianas", disse Choe.

Publicado em 20 de novembro na  Science Advances , o estudo inovador produziu a primeira evidência experimental de que a ansiedade matemática pode prever a evitação da matemática - uma conexão amplamente sugerida, mas não verificada por pesquisas anteriores.

Estudando quase 500 adultos de 18 a 35 anos por meio de um programa de computador chamado Tarefa de Escolha e Resolver (CAST), os psicólogos da UChicago ofereceram aos participantes uma escolha entre problemas de matemática e palavras rotulados como "fáceis" e "difíceis". Os problemas fáceis sempre valeram a pena dois centavos, enquanto os problemas difíceis valiam até seis centavos. Eles também informaram aos participantes que a tarefa de adaptação ao computador se ajustaria às suas habilidades individuais, permitindo que eles resolvessem cerca de 70% dos problemas difíceis.

Embora os participantes tenham tentado problemas com palavras "duras" quando prometiam recompensas monetárias mais altas, raramente escolhem fazer o mesmo com problemas de matemática - ou seja, eles se comportam como se os custos de uma matemática mais difícil superassem seus benefícios, mesmo quando não era esse o caso.

"Você pode estar motivado a se sair bem em alguma coisa, mas ainda assim tomar decisões abaixo do ideal de maneiras sutis".


- estudante de doutorado de Chicago Jalisha Jenifer

Esses resultados sugerem que o medo e a apreensão podem dificultar muitas pessoas que tentam melhorar suas habilidades matemáticas. Por exemplo, alguém que procura uma boa nota em uma aula de matemática pode gastar muito tempo estudando problemas que não os desafiam.

As descobertas também indicam que a ansiedade matemática pode afetar as decisões cotidianas, como calcular dicas ou mudar. Estudos anteriores sugeriram uma conexão para evitar a ansiedade por meio da correlação da ansiedade e da evitação de cursos de matemática ou de carreiras relacionadas à STEM, em vez de examinar como as pessoas reagem diretamente a problemas de matemática.

Os estudiosos esperam que o CAST possa ser usado com adolescentes e crianças, a fim de ajudar a identificar os alunos que provavelmente evitarão colocar esforços na matemática. Eles também estão realizando um estudo de acompanhamento usando ressonância magnética funcional para examinar participantes que evitam matemática pesada na mesma tarefa - o que poderia revelar os mecanismos cerebrais por trás dessa tomada de decisão subótima.

"O desenvolvimento do CAST foi apenas o primeiro passo para investigar o que leva as decisões das pessoas a evitar a matemática", disse Choe, um pós-doutorado no Departamento de Psicologia da UChicago e no Instituto Mansueto de Inovação Urbana.

Choe e Jenifer se juntaram ao estudo pelos autores seniores Marc Berman , professor associado do Departamento de Psicologia; e o presidente do Barnard College, Sian Beilock, ex-membro do corpo docente da UChicago e um dos principais estudiosos da ansiedade em matemática. O ex-pós-doutorado da UChicago, Christopher Rozek, agora na Universidade de Stanford, também foi co-autor. 

"(Este trabalho foi) apenas o primeiro passo para investigar o que leva as decisões das pessoas a evitar a matemática".


- pós-doc de Chicago Kyoung Whan Choe

“As pessoas costumam dizer que estar ansioso com a matemática é apenas um subproduto de ser ruim nisso. Nossa pesquisa mostra que isso não é verdade ”, disse Beilock. “Mesmo quando pessoas ansiosas por matemática são capazes de fazer matemática, elas evitam isso, o que significa que educadores e pais precisam pensar em como podemos diminuir a ansiedade matemática em nossos filhos ou sentiremos falta de estudantes capazes de ter sucesso em matemática. e ciência e apenas fique longe disso. ”

Comprometidos em tornar a pesquisa científica mais acessível, os autores disponibilizaram livremente a tarefa, os dados e o código de análise de seus estudos no  Open Science Framework .

"Esta pesquisa é uma grande demonstração de como idéias únicas podem ser obtidas combinando paradigmas comportamentais de ponta com novas teorias psicológicas", disse Berman, um dos principais neurocientistas cognitivos que estuda o esforço cognitivo por meio de imagens cerebrais e modelos computacionais. "Paradigmas semelhantes também podem ser empregados para estudar outras tarefas de tomada de decisão baseadas no esforço, como a escolha de se exercitar ou comer de forma mais saudável". 

Os pesquisadores também descobriram que nem todos os participantes que relataram sentir ansiedade matemática evitaram problemas matemáticos difíceis. Eles esperam explorar as razões por trás desse comportamento em estudos futuros.

"Pensamos que todos os que estavam ansiosos evitariam a matemática, mas os indivíduos ansiosos por matemática não parecem ser um grupo monolítico", disse Jenifer. "Estamos vendo diferenças individuais em como a ansiedade matemática influencia a evitação, que é uma descoberta interessante que esperamos investigar mais em pesquisas posteriores."

Choe acrescentou: "Ao entender como algumas pessoas ansiosas por matemática podem superar sua tendência a evitar a matemática, seremos capazes de transformar o ciclo vicioso da ansiedade matemática em um ciclo virtuoso de sucesso matemático".

Citação: “Prevenção calculada: a ansiedade matemática prediz a evitação matemática na tomada de decisão baseada no esforço”, Choe, Jenifer et al.,  Science Advances , 20 de novembro de 2019. DOI:  10.1126 / sciadv.aay1062

Financiamento: Fundação Nacional de Ciência, Centro de Inteligência e Aprendizagem Espacial, Fundação TKF, Fundação John Templeton, Instituto de Ciências da Educação, Instituto Mansueto de Inovação Urbana

 

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