Humanidades

Talvez a primeira praga não tenha sido tão ruim, dizem pesquisadores
Os pesquisadores agora têm uma imagem mais clara do impacto da primeira pandemia de peste, a Peste Justiniana, que durou entre 541 e 750 dC.
Por Princeton.edu/MaisConhecer - 03/07/2019

A equipe internacional de pesquisadores descobriu que os rumores sobre os efeitos da praga podem ter sido muito exagerados. Liderada por  pesquisadores da Iniciativa de Pesquisa em História e Mudança Climática de Princeton (CCHRI) e do Centro  Nacional de Síntese Socioambiental da Universidade de Maryland (SESYNC), a equipe  examinou diversos conjuntos de dados de uma ampla gama de campos, mas não encontrou efeitos concretos da praga. Seu artigo aparece na edição de hoje da revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS).  

"Nosso artigo é a primeira vez que um grande número de novas evidências interdisciplinares é investigado nesse contexto", disse o autor principal Lee Mordechai , co-líder do CCHRI e doutorado em 2017. graduado do Departamento de História de Princeton . “ Se essa praga foi um momento importante na história da humanidade que matou entre um terço e metade da população do mundo mediterrâneo em apenas alguns anos, como costuma ser reivindicado, deveríamos ter evidências disso, mas nossa pesquisa de conjuntos de dados não encontrou nenhuma. "


A equipe de pesquisa examinou fontes escritas contemporâneas, inscrições, cunhagem de documentos, documentos em papiro, amostras de pólen, genomas de peste e arqueologia mortuária. Eles se concentraram no período conhecido como Antiguidade Antiga (300-800 CE), que incluía grandes eventos como a queda do Império Romano do Ocidente e a ascensão do Islã - eventos que às vezes foram atribuídos à peste, inclusive nos livros de história.

"Nosso artigo reescreve a história da Antiguidade Antiga a partir de uma perspectiva ambiental que não assume que a praga foi responsável por mudar o mundo", disse a co-autora  Merle Eisenberg , Ph.D. em 2018. ex-aluno e membro do CCHRI . "O artigo é notável porque os historiadores lideraram esta publicação do PNAS , e fizemos perguntas históricas focadas nos possíveis efeitos sociais e econômicos da peste". 

A equipe descobriu que estudiosos anteriores se concentraram nos relatos escritos mais sugestivos, aplicando-os a outros lugares do mundo mediterrâneo, ignorando centenas de textos contemporâneos que não mencionam pragas.

“Embora os estudos sobre a praga sejam um campo de estudo interdisciplinar e exigente, a maioria dos estudiosos da peste confia apenas nos tipos de evidência que são treinados para usar. Somos a primeira equipe a procurar os impactos da primeira pandemia de peste em conjuntos de dados muito diversos. Não encontramos motivos para argumentar que a praga matou dezenas de milhões de pessoas, como muitos reivindicaram ”, disse o co-autor Timothy Newfield , outro co-líder do CCHRI que agora é professor assistente de história e biologia na Universidade de Georgetown. “A peste costuma ser interpretada como uma mudança no curso da história. É uma explicação fácil, muito fácil. É essencial estabelecer uma conexão causal. ”

Muitos desses conjuntos de dados, como a produção agrícola, mostram que as tendências que começaram antes do surto de peste continuaram sem mudanças.

“Usamos evidências de pólen para estimar a produção agrícola, que não mostra diminuição associada à mortalidade por peste. Se houvesse menos pessoas trabalhando na terra, isso deveria ter aparecido no pólen, mas até agora não conseguiu ”, disse o co-autor Adam Izdebski, membro do CCHRI, líder do grupo de pesquisa do Instituto Max Planck para a Ciência. História Humana e professor assistente de história na Universidade Jagiellonian.

Mesmo alguns dos efeitos mais conhecidos de grandes epidemias, como mudanças nas tradições funerárias, seguem as tendências existentes que começaram séculos antes.

Este mosaico na Basílica de San Vitale, em Ravena, Itália, mostra o imperador Justiniano (que reinou de 527 a 565 CE) e membros de sua corte. Um influente autor de antiguidades alegou que o imperador Justiniano era um "demônio do mal" que matou um trilhão de pessoas durante seu reinado, em vários desastres naturais. Outro autor afirmou que a praga matou 99,9% da população. Os pesquisadores do CCHRI alertam que essas narrativas precisam ser lidas à luz de seus contextos históricos, não tomadas literalmente.
Fotografia de Roger Culos, Creative Commons

"Investigamos um grande conjunto de dados de enterros humanos antes e depois do surto de peste, e a peste não resultou em uma mudança significativa, se as pessoas enterraram os mortos sozinhos ou com muitos outros", disse a coautora Janet Kay , professora do Conselho de Humanidades e história e pós-doutorado do CSLA-Cotsen em antiguidade tardia na Society of Fellows in Princeton. Ela contrastou isso com a Peste Negra, uma praga que ocorreu cerca de 800 anos após a Peste Justiniana. "A Peste Negra matou um grande número de pessoas e mudou a maneira como as pessoas se desfaziam dos cadáveres", disse ela.

Os pesquisadores também usaram os genomas da peste disponíveis para rastrear a origem e a evolução das cepas responsáveis ​​pela epidemia. Que haja uma praga que matou pessoas na Eurásia não está em dúvida, dizem os pesquisadores. A questão é quantas pessoas.

O co-autor Hendrik Poinar , professor de biologia da evolução e diretor do Ancient DNA Center da McMaster University, acrescentou: “Embora seja crucial rastrear as origens e o desenvolvimento da bactéria da peste, a presença do patógeno não significa em si uma catástrofe. "

“ A peste justiniana: uma pandemia inconseqüente? ”De Lee Mordechai, Merle Eisenberg, Timothy P. Newfield, Adam Izdebski, Janet Kay e Hendrik Poinari aparece na edição de 2 de dezembro dos Anais da Academia Nacional de Ciências (DOI: 10.1073 / pnas.1903797116). O estudo é baseado no trabalho financiado pela Fundação Nacional de Ciência DBI-1639145, Iniciativa de Pesquisa em História e Mudança Climática da Universidade de Princeton, Iniciativa Ambiental da Universidade de Georgetown, Sociedade Max Planck, Sociedade Max Planck, Ministério da Ciência e Educação Superior da Polônia e Bolsa de Dissertação ACLS / Mellon .  

 

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