Humanidades

Humanidade e Planilhas Google
A professora de história Julie Hardwick ensina os alunos a analisar evidências, vincular experiências individuais a grandes processos e comunicar o que aprendem
Por Avrel Seale - 12/12/2019



Quando uma das alunas da professora Julie Hardwick conseguiu recentemente um estágio em uma empresa de tecnologia local, ela foi convidada a comparar o pacote de benefícios da empresa com os de 60 concorrentes. Inicialmente sobrecarregada, ela pensou: "Vou pegar minha planilha do Google, obter minhas evidências, procurar padrões, obter minha visualização de dados e apresentar uma interpretação".

Essa abordagem baseada em planilha pode parecer o plano de uma boa aluna de negócios, mas, na verdade, ela estava prestando atenção a uma classe diferente. Ela disse: "Vou seguir exatamente os passos que fiz no meu projeto Thomas Jefferson com o Dr. Hardwick". Ela usava o nome de um dos cursos de Julie Hardwick, Pensando como um historiador.

Quando novos alunos pensam em história, Hardwick diz, pensam apenas em uma lista de fatos sobre o passado. “Esse é o passado. A história é a maneira pela qual usamos evidências para explicar e interpretar o que aconteceu no passado. Eles precisam mudar do pensamento sobre a história como os fatos que aprenderam no ensino médio - às vezes fatos errados - para entender que somos uma disciplina baseada em evidências. Essa é uma grande mudança para a maioria dos estudantes de graduação. ” 

Analisar 100 casos judiciais ou 100 cartas revelará padrões e, além de evidências anedóticas e linguagem reveladora, os padrões são o que Hardwick está procurando. Isso e ajudar os alunos a se manterem organizados explica seu entusiasmo pelas planilhas. 

Além disso, Hardwick trabalha para ajudar os alunos a melhorar sua redação. Mas ela também diz a eles: “Na minha disciplina, o que faço principalmente é falar sobre minha pesquisa.” Portanto, ela os ajuda a aprimorar suas habilidades de apresentação, também altamente transferíveis.

Essa abordagem rigorosa e desafiadora - ensinando habilidades críticas para praticamente qualquer carreira que seus alunos possam seguir - é uma das razões para a introdução de Hardwick este ano na Academia de Professores Distintos da UT.

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"Era quarta-feira, 15 de agosto de 1984", lembra Hardwick. Foi nesse dia que, aos 21 anos, ela deixou a Universidade de Nottingham para um programa de estudos no exterior na Universidade de Wisconsin-Milwaukee. Naquela sexta-feira, ela conheceu Robert Olwell, hoje marido de 32 anos. "Meu futuro foi selado muito rapidamente", ela reflete.

Ela se mudou para Austin em 1993, quando Olwell, especialista no início da história americana, ingressou na faculdade da UT. Hardwick encontrou um emprego de professor na Universidade Cristã do Texas e foi para Fort Worth duas vezes por semana durante oito anos, enquanto também criava duas filhas. Em 2001, a UT contratou Hardwick como um dos dois historiadores criados em seu campo naquele ano. “Acho que funcionou bem para a UT e para mim”, diz ela, acrescentando: “Eu digo aos meus alunos agora para terem cuidado com os programas de estudos no exterior. Você nunca sabe onde eles vão te levar! Meus pais ainda perguntam algumas vezes: 'O que aconteceu com a volta?' ”

Hardwick estuda e ensina história social no início da França moderna (aproximadamente 1500-1800), com foco na vida familiar, questões de gênero, direito e economia. Seu interesse pela França se originou com viagens em família que ela fez quando criança. Mas esse interesse tomou um rumo acadêmico quando, durante a faculdade em Nottingham, ela fez dois cursos de história francesa. Em particular, ela lembra de um curso imersivo de um ano na França de Louis XIV: 1661-1683. Mergulhar tão profundamente em um tempo e lugar tão específicos a fez perceber o poder da bolsa de estudos.

Ainda fascinada com esse tempo e lugar, ela agora diz: “Eu leio, ensino e trabalho de maneira muito mais ampla, naquilo que chamo de início global moderno. Trabalho em grandes questões como formação do estado, história do capitalismo e história da família. ”Um tema recorrente em sua experiência de ensino é ajudar os alunos a perceber que tudo - e não apenas a guerra e a política - tem uma história. 

Veja o capitalismo. Uma de suas alunas escreveu uma tese sênior sobre rendeiras e a transição para o capitalismo na Inglaterra do século XVII, depois conseguiu um emprego logo após se formar em uma empresa de pesquisa financeira. Hardwick diz que a aluna acabou de enviar uma mensagem para ela e disse: “Adivinha o quê? Acabei de falar sobre minha tese novamente no trabalho cinco anos depois. ” 

Tome financiamento. O quarto livro de Hardwick, agora em andamento, descreve como a falência se tornou um crime capital no século XVI. "Os advogados com quem falo agora estão fascinados com a idéia de que alguém que faliu pode ser enforcado por isso", diz ela. “As famílias que estudo no século XVII estavam totalmente envolvidas em dívidas. Eles pediram dinheiro emprestado porque precisavam sobreviver, mas não podiam pagar de volta. Acho que os políticos às vezes acreditam que uma crise em particular é nova. Não - sempre foram crises. ”  

Assuma a vida familiar e os papéis de gênero. Ela ensina a história da violência doméstica e a história mutável do casamento. "Os alunos não consideram esse tipo de história uma história e ficam surpresos com a maneira como as coisas mudaram e também com a persistência dessas questões".

Ela ensina sobre coisas que são em grande parte do passado, como bruxaria. “Isso é o que todos sabem sobre a Europa moderna, se sabem alguma coisa.” Mas ela também ensina sobre infanticídio e o traz para o aqui e agora, apontando para os estudantes que havia tantos infanticídios em Houston na década de 1980 que o Legislativo do Texas foi aprovado. uma lei que alguém poderia deixar um bebê em um quartel de bombeiros ou delegacia de polícia sem ser processado.

Embora a história nos mostre que muitos problemas estão conosco há séculos ou milênios, ela também tem um lado esperançoso. "Quando olhamos para trás, vemos que a capacidade de mudança existe, e esperamos ter algum progresso no futuro também." 

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Quando Hardwick foi introduzido na Academia de Professores Distintos, um de seus ex-Ph.D. os alunos twittaram: “Ela me ensinou a colocar a humanidade nas humanidades.” Isso significou muito para o professor. "Mesmo quando falo de grandes padrões, falo da vida cotidiana das pessoas comuns - seus triunfos, desafios ou dificuldades, às vezes suas tragédias". 

E essa conexão humana se aplica a seus alunos acima de tudo. "Eu realmente amo nossos alunos", diz ela. “Acho que temos muita sorte de ter esses alunos maravilhosos. Isso também é uma grande parte do meu ensino - eles sentem que eu os aprecio e os aprecio e me preocupo com eles. Eu faço. Adoro eles". 

 

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