Humanidades

A caçada a um livro perdido de Moisés
O estudioso de Radcliffe tentou rastrear o que poderia ser uma falsificação, ou a Bíblia mais antiga do mundo
Por Colleen Walsh - 14/12/2019

 iStock
Parte de um dos Manuscritos do Mar Morto encontrados em uma caverna no deserto da Judéia. Um manuscrito anterior, promovido como o livro perdido de Moisés, também foi descoberto na área.

Não espere uma resposta direta de Chanan Tigay sobre a autenticidade ou mesmo a existência do que foi promovido como a versão mais antiga do quinto e último livro da Torá judaica, conhecida pelos cristãos como o Livro de Deuteronômio no Antigo Testamento.

Como um autor que passou anos tentando desvendar um mistério suculento e publicá-lo no papel, Tigay quer que você leia seu livro "O livro perdido de Moisés: a caçada pela Bíblia mais antiga do mundo", para encontrar a resposta. Mas em uma palestra na quarta-feira, o escritor, jornalista e pesquisador do Instituto Radcliffe de Estudos Avançados ofereceu aos ouvintes uma espiada atraente, descrevendo como ele aterrissou na história do misterioso manuscrito e sobre seus anos tentando rastrear o documento - que , se provado autêntico, abalaria os estudos bíblicos, pois indicava que "a Torá havia mudado e possivelmente ... havia sido mudada por mãos humanas", desafiando reivindicações de autoria divina, disse Tigay.

Pela descrição do autor, foi um passeio selvagem, do tipo Indiana Jones, que incluiu uma competição para encontrar relíquias, partidas falsas, becos sem saída, viagens a lugares distantes e um grande avanço perto de casa. E surgiu por acaso. Quando Tigay mencionou no jantar uma noite, há vários anos, que estava escrevendo um artigo sobre uma suposta descoberta da Arca de Noé, seu pai, um rabino e estudioso da Bíblia cuja especialidade é o estudo de Deuteronômio, contou a história de Moses Wilhelm Shapira, um antiguidades revendedor de Jerusalém que tinha encontrado o que ele dizia ser um artefato bíblico importante no final dos anos 19 º século.

Tigay estava viciado. Em uma entrevista de 2016, quando seu livro foi publicado pela primeira vez, ele disse que sua obsessão por Shapira cresceu até que ele “acabou se apaixonando pelo cara… era como se eu estivesse namorando esse homem morto, o que foi estranho para mim. esposa especialmente.

Mas de certa forma, era compreensível. Shapira era um malandro, um encantador, um estudioso autodidata que ansiava por legitimidade aos olhos da academia, disse Tigay. Em 1883, ele apareceu na porta do Museu Britânico solicitando uma soma astronômica para um texto hebraico antigo que ele descreveu como o mais antigo pergaminho da Bíblia do mundo. A reputação de Shapira era um tanto confusa, e funcionários céticos do museu recrutaram um estudioso da Bíblia para examinar a descoberta. O especialista encontrou "mudanças, omissões e acréscimos nos textos tradicionais" e alterações radicais "nos Dez Mandamentos", disse Tigay, que havia sido "alterado, movido e acrescentado". No final, o manuscrito foi considerado um falso, e um ano depois Shapira humilhado tirou a vida em Roterdã aos 54 anos.

“Eu estava escrevendo um livro que queria que as pessoas sentissem que não podiam largar. Queria que parecesse um mistério ... no final, para mim, parecia uma grande alcaparra”.


- Chanan Tigay

A história poderia ter terminado ali, exceto pelo fato de que, 60 anos depois, um pastor beduíno tropeçou em vários pergaminhos antigos em uma caverna perto do Mar Morto, na mesma área geral em que Shapira disse que seu manuscrito havia sido encontrado. Muitos consideraram os rolos recém-descobertos para ser “a maior descoberta arqueológica do 20 º século”, disse Tigay, que durante sua comunhão Radcliffe está trabalhando em um livro sobre antiguidades saques no Oriente Médio depois da revolta da Primavera Árabe.

Para Tigay e outros, as semelhanças entre o manuscrito de Shapira e os Manuscritos do Mar Morto eram inconfundíveis.

“Lembre-se agora que o Deuteronômio de Shapira foi descoberto em uma caverna, assim como os Manuscritos do Mar Morto. O manuscrito de Shapira estava cheio de desvios do texto bíblico tradicional, assim como os Manuscritos do Mar Morto. As faixas de Shapira foram encontradas pelos beduínos que vagavam pelo deserto perto do Mar Morto, assim como os Manuscritos do Mar Morto. O manuscrito de Shapira era uma cópia do Deuteronômio. Entre os Manuscritos do Mar Morto, Deuteronômio foi o segundo livro mais numeroso depois dos Salmos.

"De fato, a descoberta dos Manuscritos do Mar Morto, seis décadas após a morte de Shapira, levou alguns estudiosos a reabrir a investigação de seu estranho Deuteronômio, cuja demissão todos esses anos antes poderia ter sido tragicamente prematura", disse Tigay. “Era até possível que Shapira tivesse encontrado o primeiro Pergaminho do Mar Morto 60 anos antes do resto. Mas havia um problema. Nos 62 anos entre a morte de Shapira e a descoberta dos Manuscritos do Mar Morto, o Deuteronômio de Shapira desapareceu misteriosamente”.

Tigay decidiu tentar encontrá-los. Suas viagens o levaram a Israel, Alemanha, França e Holanda, a "armazéns escondidos no Louvre", "mofados sótãos ingleses" e a um desfiladeiro inundado na Jordânia, onde os pergaminhos foram supostamente encontrados. Mas depois de anos de procura e com um prazo de entrega de livros se aproximando, ele estava se debatendo. Eu não tinha fim. Eu mal tive um começo ”, disse Tigay. Então veio um e-mail enigmático de um estranho em Sydney, alegando saber o nome da pessoa que entrou na posse do manuscrito de Shapira depois que se pensava que desapareceu. A nota levou Tigay em outra viagem pela metade do mundo.

"Fico feliz em responder a qualquer pergunta", disse Tigay à multidão de Radcliffe após sua palestra preparada, "exceto uma."

Embora o autor não tenha revelado o final, ele ofereceu insights sobre seu processo e sua abordagem. "Eu estava escrevendo um livro que queria que as pessoas sentissem que não podiam largar", disse ele. "Queria que parecesse um mistério ... no final, para mim, parecia uma ótima alcaparra."

E, surpreendentemente, disse ele à platéia, à medida que o tempo passava, ele se viu parcialmente esperando descobrir que os pergaminhos eram uma farsa.

“Mesmo que fosse completamente falso de A a Z, era tão criativo, e tão estranho, e acabou prevendo os Manuscritos do Mar Morto, que ninguém sequer havia entendido na época… a ideia de que [Shapira] poderia ter sugerido isso coisa por conta própria, fora de sua mente, ele teria sido algum tipo de gênio. É tão inteligente, desonesto e criativo. E assim, ao final disso, me vi de certa forma esperando que fosse falso, porque isso falaria muito sobre o homem”.