Humanidades

Como construir um idioma
Os alunos do MIT estão inventando linguagens construídas - ou
Por Kathryn O'Neill e Emily Hiestand - 18/12/2019

Imagem: Allegra Boverman
Junior Alex Cuellar com sua linguagem construída. O quadro-negro diz: "Eu posso falar oafal".

Não seria ótimo se houvesse uma exclamação projetada especificamente para uso quando a bateria do seu celular acabar? Ou uma palavra que capta perfeitamente a ideia de fazer algo sem motivo?

Neste semestre, os alunos do MIT criaram essas palavras - mas não para o inglês ou qualquer outro idioma conhecido. Eles estão construindo linguagens inteiramente novas, ou "conlangs", em uma classe que usa a linguística, a ciência da linguagem, para fornecer os blocos de construção necessários.

Um aluno, que cursou 24.917 (ConLangs: Como construir uma linguagem) neste outono, criou uma linguagem para criaturas subaquáticas que falam em tons de cor. Outro inventou uma linguagem que combina fala com assobio. A nova linguagem da sénior Jessica Lang é para as naves espaciais que falam. “Não é uma premissa super lógica”, diz ela, “mas é muito divertido enfrentar as restrições. E gosto de muitas palavras em 'nave espacial' porque são realmente muito estranhas. ”

Além das premissas imaginativas, o desafio dos alunos em 24.917 é criar algo que se comporte de maneiras fundamentalmente diferentes das línguas que eles já conhecem. Para conseguir isso, é útil "entender algo sobre como as línguas humanas realmente funcionam", diz o professor Norvin Richards, um estudioso de linguística que ensina 24.917.

Compreender como as línguas funcionam é a essência do campo lingüístico, e 24.917 fornece uma introdução completa ao assunto - incluindo tópicos fundamentais como fonética (emitir sons), morfologia (formar palavras) e sintaxe (desenvolver frases). A aula, que estreou em 2018, rapidamente se tornou uma das mais populares oferecidas pelo programa de lingüística de primeira linha do MIT.

Linguagem e mente

"Uma das coisas que você descobre quando começa a aprender sobre a linguagem é que existem todo tipo de coisa que fazemos sem esforço, sem pensar, mas isso é bastante complicado", diz Richards. Por exemplo, o inglês tem uma regra bastante rígida para a compra de adjetivos - é sempre “um carro vermelho grande”, nunca “um carro vermelho grande”. Os novos alunos de inglês rotineiramente precisam memorizar essa regra longe de universal, enquanto os falantes nativos podem não até esteja ciente disso.

“Um dos objetivos do 24.917 é mostrar aos alunos um pouco do que sabemos sobre como as línguas funcionam, graças a todo o trabalho realizado em lingüística, que é o estudo do que exatamente você sabe quando conhece uma língua”, Richards diz.

Quando solicitado a elaborar, Richards explica: “Existem certos tipos de tarefas lingüísticas que as pessoas parecem realizar invariavelmente da mesma maneira, independentemente da língua que falam.” Os lingüistas se esforçam para explicar por que isso acontece. "Uma hipótese de trabalho é que parte de ser humano é ter o tipo de mente que permite construir e usar a linguagem de certas maneiras, mas não de outras", diz Richards. “Estamos tentando descobrir quais são essas propriedades da mente humana; que tipos de criaturas são seres humanos? ”

Surpresas

24.917, que apresenta aos alunos algumas das principais questões da lingüística, está atraindo muitos estudantes do MIT para explorar o campo mais completamente. Surpresas não faltam.

Joseph Noszek, formado em engenharia civil e ambiental, diz que é fascinante aprender fonética - incluindo o International Phonetic Alphabet (IPA), um sistema para pronunciar palavras desconhecidas. "Começamos conversando sobre como você obtém sons através de pontos de articulação e como agrupar consoantes com base em onde sua língua está, o que seus lábios estão fazendo e quanto ar você está deixando sair", diz Noszek. Com essas informações, além de alguma familiaridade com o IPA, ele descobriu que era possível produzir sons com os quais não estava familiarizado antes. "Acho surpreendente que exista uma técnica para isso", diz ele.

Rebecca Sloan, graduada em química, ecoou esse sentimento, observando que os estudantes em 24.917 também assistiram a vídeos de fala gravados usando ressonância magnética (RM), que lhes permitiu ver como as pessoas usavam seus órgãos de fala para formar sons. “A coisa mais surpreendente para mim na turma foi poder assistir as ressonâncias magnéticas das pessoas dizendo palavras e perceber que você pode usar essas informações para descobrir coisas sobre sons diferentes”, diz ela.

De suaíli a klingon

A turma também oferece um tour pelos idiomas do mundo, pois Richards demonstra pontos lingüísticos usando exemplos de tagalo, passamaquoddy, tailandês, coreano, suaíli, árabe egípcio, O'odham, Dinka e galês.

Ao longo do caminho, ele ainda dá aos alunos algumas dicas sobre o funcionamento de duas línguas, Lardil e Wampanoag, nas quais Richards é um dos principais especialistas. Por décadas, Richards trabalhou com o povo Wampanoag do leste de Massachusetts, ao reviver com sucesso sua língua nativa que, antes do início do projeto, havia sido falada pela última vez em 1800. Ele também passou anos trabalhando para combater a obliteração do Lardil, uma língua aborígine que antes era amplamente falada na Ilha Mornington, na Austrália, mas agora quase extinta.

Como Richards descreve vários comportamentos lingüísticos - como a formação de plurais ou sistemas de concordância - ele geralmente inclui exemplos dessas línguas. Mas não surpreende que para uma aula de idiomas construídos, Richards também inclua exemplos de idiomas criados propositadamente - principalmente o Klingon, criado para o universo de entretenimento “Star Trek”, e o quenya e o sindarin, dois idiomas criados por JRR Tolkien para seus “ Romances do Senhor dos Anéis. (Richards citará facilmente algumas palavras de Klingon para enfatizar a questão linguística, mas afirma que ele fala a língua apenas "muito mal".)

“Klingon é útil ao falar sobre morfologia, que é o estudo de como criamos palavras com pedaços de palavras”, diz Richards, observando que, embora o inglês não tenha muita morfologia, Klingon tem. É o que é conhecido como linguagem “aglutinativa”, o que significa que geralmente forma novas palavras adicionando prefixos e até longas sequências de sufixos às palavras-raiz. “É como uma reação química acontecendo. Você acrescenta essas coisas e as palavras mudam de uma coisa para outra. ”

Ferramentas para novos idiomas

À medida que os alunos aprendem como vários idiomas formam tempos, plurais e termos de parentesco, bem como emprestam e modelam palavras extraídas de outros idiomas, eles estão ganhando as ferramentas para criar idiomas totalmente novos. Richards diz: "Você apresenta aos alunos um pequeno menu com os tipos de sons que você pode emitir, e os alunos estão escolhendo e escolhendo, e algumas vezes escolhendo algo que nenhum idioma faz."

Outros novos idiomas que emergem da classe incluem um idioma projetado para soar como beatbox; uma linguagem que combina fala com linguagem de sinais, agrupando significado em sons e gestos; e uma linguagem projetada para seres alienígenas que emitem sons tocando em seus exoesqueletos.

"Nossos alunos têm uma idéia do tipo de coisa em que trabalhamos no campo da lingüística", diz Richards, "e então eles criam todo tipo de coisa maravilhosa".

 

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