Humanidades

Os seres humanos (não) desembarcaram em Marte
11 equívocos científicos desmascarados
Por Lori Dajose - 23/12/2019



Quando alguém me pergunta no que eu me formei na Caltech, tenho tendência a hesitar. Às vezes, a resposta, ciência planetária, atrai olhares intrigados de não cientistas. Se eles me ouviram mal, eles poderiam dizer: “Eu amo plantas, sou realmente vegetariana!” Ou, se eles me ouviram corretamente: “Então, onde estão os alienígenas? Você pode trazer Plutão de volta? ”E assim por diante. Certa vez, uma pessoa respondeu me dizendo que seu planeta favorito era Europa: um bom esforço para conversar, embora Europa não seja, de fato, um planeta.

Mal-entendidos abundam quando se trata de ciência. Aqui, oito cientistas da Caltech corrigem alguns equívocos comuns que as pessoas têm sobre áreas de pesquisa.

Mito 1: Os painéis solares de hoje são tão bons quanto possíveis


“As células solares convertem a energia do sol em eletricidade em materiais chamados semicondutores. A maioria das células solares usa silício como semicondutor. O silício é um bom material; é eficiente e o campo está próximo de maximizar o potencial do material. No entanto, o silício é realmente muito difícil de produzir. É caro e usa alguns produtos químicos. Para que as células solares continuem ficando mais baratas, precisamos encontrar algumas alternativas ao silício.

“Estou trabalhando na fabricação de células solares a partir de novos semicondutores ultrafinos chamados dichalcogenetos de metais de transição. Eles podem absorver a mesma quantidade de energia que uma célula de silício, mas como são quase mil vezes mais finas, você pode produzir mil vezes mais células para a mesma quantidade de material. Isso tornaria as células solares muito mais baratas de produzir. ”

CORA FOI, ESTUDANTE DE PÓS-GRADUAÇÃO EM FÍSICA

Mito 2: As pessoas já estiveram em Marte


“É um equívoco bastante comum para as pessoas pensarem que já enviamos seres humanos para Marte e que já trouxemos amostras de volta. Nós não fizemos nenhuma dessas coisas!

“Recuperar amostras de Marte é difícil, porque sair de Marte é difícil. Uma nave que pousa na superfície de Marte também precisa carregar um foguete que pode ser lançado a partir daí. Os componentes dos foguetes não se dão tão bem com mudanças extremas de temperatura e, em Marte, você obtém oscilações de temperatura de 90 graus no decorrer de um dia normal. Fazer isso repetidamente em seu foguete não é bom para a confiabilidade.

“Colocar pessoas em Marte é difícil, porque o espaço não é um lugar hospitaleiro para os seres humanos. Uma viagem de ida para Marte leva sete meses e uma viagem de ida e volta leva cerca de dois anos porque as órbitas da Terra e de Marte se alinham com pouca frequência. Portanto, você não precisa apenas trazer comida, água e combustível suficientes, mas também manter os astronautas protegidos da radiação cósmica e da microgravidade que enfraquece seus ossos. Qualquer espaçonave transportando seres humanos precisaria ser de cinco a dez vezes mais massiva que o rover Curiosity, e levar uma nave tão pesada para pousar com segurança em Marte é uma tarefa difícil que ainda não resolvemos. ”

BETHANY EHLMANN, PROFESSORA DE CIÊNCIA PLANETÁRIA E PESQUISADORA DO JPL

Mito 3: A pesquisa com células-tronco requer tecido embrionário 


“Existe um equívoco comum sobre a biologia das células-tronco de que todas as células-tronco usadas em nossa pesquisa são retiradas de embriões por nascer. De fato, você pode produzir células-tronco com muita facilidade a partir de qualquer tipo de tecido adulto, apenas introduzindo alguns fatores de transcrição (moléculas que modificam a expressão gênica). Muitas pessoas reagem fortemente quando digo que trabalho com células-tronco porque pensam que são provenientes de embriões, mas, na verdade, uso células-tronco de células da pele adultas. ”

ALISON KOONTZ, ESTUDANTE DE BIOLOGIA

Mito 4: A IA levará a uma revolta de robôs ... ou resolverá os problemas do mundo


“A inteligência artificial (IA) pode ser fortemente distorcida em dois extremos: o primeiro é a ideia de que a IA se tornará distópica e destrutiva para a humanidade, e o segundo é a noção de que a IA resolverá todos os problemas do mundo, tornando científicos super inteligentes avanços. Nenhuma delas é verdadeira no futuro próximo.

“Embora o campo tenha feito muito progresso recentemente, as tarefas mais simples (para humanos) ainda são extremamente desafiadoras para a IA enfrentar. Veja a visão computacional, por exemplo; o processo de ensinar computadores a reconhecer objetos em uma imagem. Para um humano, identificar objetos discretos em uma imagem é tão trivial que nem pensamos nisso como um problema desafiador. Atualmente, há uma grande diferença entre os mecanismos que os humanos usam para ver e os mecanismos usados ​​pelos computadores. Por exemplo, digamos que você adicione uma pequena quantidade de ruído a uma imagem. Uma pessoa pode "superar" o barulho e ainda perceber facilmente o que está na imagem. Mas uma máquina pode ser completamente enganada. Os seres humanos têm uma robustez embutida, mas a inteligência artificial é mais frágil.

"No entanto, precisamos ter cuidado em alguns aspectos do uso da IA. Por exemplo, a IA pode se tornar tendenciosa e injusta em relação a certos dados demográficos se aprender com dados tendenciosos. Além disso, lançar sistemas mal projetados no mundo real, como o próprio dirigir carros pode causar acidentes fatais porque eles dão errado de maneiras não intuitivas. Nós nem sabemos quando esperar que os sistemas cometerem erros porque eles tomam decisões tão diferentes dos seres humanos. ” 

ANIMA ANANDKUMAR, BREN PROFESSOR DE CIÊNCIAS MATEMÁTICAS E DA COMPUTAÇÃO


Verdades universais


Com distâncias incomensuráveis, tamanhos e escalas de tempo incompreensíveis, o espaço sideral pode parecer abstrato para pessoas que não são astrônomos. Mia de los Reyes, estudante de astronomia, explica alguns equívocos comuns sobre o universo:


Mito 5: Galáxias são basicamente estáticas


“Da mesma forma que uma floresta parece pacífica, mas está em constante mudança, as galáxias são ecossistemas em constante evolução. Estrelas estão nascendo e morrendo, o material está fluindo e as galáxias gravitacionalmente interagem umas com as outras. 
Quando as pessoas pensam em galáxias, pensam em imagens estáticas. Mas as galáxias são muito dinâmicas. ”


Mito 6: Existe um "centro" do universo


“A frase 'centro do universo' é usada casualmente, mas é interessante porque, na verdade, não existe centro do universo. Mesmo que o universo esteja se expandindo, está acontecendo em todos os lugares ao mesmo tempo. O próprio espaço está sendo esticado. A expansão parece a mesma em qualquer ponto do universo, porque tudo está se afastando de todo o resto. ” 


Mito 7: Alimentos geneticamente modificados não são seguros


“Na agricultura, existem duas maneiras de criar um organismo geneticamente modificado, ou OGM. O primeiro é simplesmente acelerar o processo natural de criação: pegue um gene de uma planta e coloque-o em outro do mesmo tipo, como uma planta de tomate. A outra maneira é pegar um gene de um organismo e colocá-lo em um tipo diferente de organismo; pegando o gene que produz um inseticida natural em uma bactéria e transplantando-o para uma planta de milho, por exemplo. 

“Para que qualquer um dos OGMs resultantes seja lançado no mercado, primeiro eles precisam ser testados extensivamente pelo USDA, pelo FDA e pela EPA.

“Houve algum lobby para exigir rótulos para identificar alimentos geneticamente modificados. Na verdade, isso é contraproducente, porque dá a impressão errônea de que um tipo de alimento é "mais seguro" que outro. Veja o inseticida natural BT, por exemplo, isolado de uma bactéria chamada Bacillus thuringiensis. As plantas ainda podem ser rotuladas de 'orgânicas' quando pulverizadas com BT. Plantas como milho, algodão e soja também podem ser geneticamente modificadas para produzir esse pesticida e, como o produzem internamente, essas plantas não precisam de uma dose tão alta para que o inseticida seja eficaz. 

“Portanto, nesse caso, a planta de OGM teria realmente menos inseticida do que sua contraparte 'orgânica'. As pessoas podem ter medo de comprá-lo, no entanto, simplesmente porque é rotulado como 'geneticamente modificado' ”.

SARAH COHEN, ESTUDANTE DE BIOLOGIA

Mito 8: A discriminação dos eleitores é coisa do passado


"Em 2013, a Suprema Corte dos EUA declarou em Shelby v. Holder que a provisão mais importante da Lei de Direitos de Voto era desnecessária. Na sua opinião majoritária, o Presidente da Justiça Roberts afirmou que a discriminação contra os eleitores afro-americanos não estava mais concentrada no Sul e que combatê-lo agora era menos importante do que defender os direitos dos estados.Minha pesquisa mostra, no entanto, que a discriminação no voto ainda é generalizada e que, de fato, ainda está concentrada no sul.

“Também é um equívoco pensar que pessoas preconceituosas mostram preconceito a todos os grupos igualmente. Por exemplo, em meados da década de 1850, o Partido Know-Nothing em Massachusetts era muito anticatólico e anti-irlandês, mas apoiava a desagregação escolar de crianças negras e brancas. O preconceito não é universal e uniforme, o que complica o estudo da discriminação e do viés.

“Para quem estuda hoje a discriminação racial, pode ser realmente difícil determinar as atitudes do público. A maioria das pessoas com preconceito racial não vai admitir em uma pesquisa que elas têm preconceito racial. Portanto, sociólogos e psicólogos sociais devem criar maneiras de medir o viés implícito, a fim de identificar as atitudes que as pessoas realmente mantêm e se as crenças estão alinhadas com seu comportamento ".

MORGAN KOUSSER, PROFESSOR DE HISTÓRIA E CIÊNCIAS SOCIAIS


Mito 9: matemática é tudo sobre números


“Matemática não é realmente sobre cálculos e cálculos. É o estudo de diferentes estruturas abstratas e suas propriedades.

"A busca fundamental da matemática é definir uma estrutura que consiste em alguns objetos e regras sobre como eles podem interagir e, em seguida, tentar provar que essas estruturas devem se comportar de uma certa maneira. O sistema não precisa descrever o mundo real, e os sistemas de lógica, e não os números, são os fundamentos da construção matemática.Por exemplo, você pode olhar para formas e superfícies geométricas e descobrir como elas se comportam.

"Tudo em matemática é sobre construir algo. Você cria algo abstrato e define algumas definições e regras de como ele funciona, e brinca com ele e vê o que acontece. Se você conseguir provar através de um argumento lógico que seu sistema abstrato sempre se comporta de certa maneira, você também entende o comportamento de todos os diferentes exemplos específicos. "

JANE PANANGADEN, ALUNA DE GRADUAÇÃO EM MATEMÁTICA



Entendimento instável


Os terremotos são assustadores, não apenas por causa de seus efeitos potencialmente destrutivos, mas porque podem acontecer a qualquer momento. A sismóloga Jen Andrews aborda dois problemas sísmicos comuns:


Mito 10: A ciência pode prever quando o Big One acontecerá


“Como sismólogos, muitas vezes nos perguntam se podemos prever quando o Grande (um terremoto de magnitude 7 ou 8, provavelmente na falha de San Andreas) acontecerá. Na verdade, não podemos prever quando isso acontecerá, mas fazemos algo chamado previsão, que é onde damos uma idéia da probabilidade de certos eventos de certas magnitudes dentro de prazos específicos. O ciclo natural do sistema San Andreas mostra uma magnitude de 7 ou 8 a cada poucas centenas de anos em seções diferentes, e não temos um há 300 anos na seção sul, então estimamos que haja uma chance de 19% de que iremos ter um evento maior que M6.7 nos próximos 30 anos. Também previmos como as falhas podem interagir: um 8 no San Andreas pode enfatizar falhas próximas e possivelmente acionar um 7 nessas. Mas não é previsão. Não sabemos quando isso vai acontecer.


Mito 11: Terremotos abrem enormes abismos no chão


“Os filmes podem assustar as pessoas quando retratam terremotos como abrindo abismos enormes e irregulares no chão. Embora grandes terremotos liberem muita energia, o solo fisicamente não se move muito longe. A quantidade de escorregamento na falha se correlaciona com a magnitude do terremoto. Para criar uma magnitude 7,8, como o terremoto que basicamente destruiu São Francisco em 1906, o solo se move na ordem dos metros, talvez 20 pés ou mais. Mas, quanto da falha está movendo um medidor também é importante. No terremoto de 6,7 Northridge, em 1994, cerca de 30 quilômetros de falhas se deslocaram 1 metro. Não parece muito, mas tem o potencial de criar enormes danos”.

 

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