Humanidades

O antigo
Pesquisadores da Universidade de Copenhague conseguiram extrair um genoma humano completo de um
Por Theis Jensen - 01/01/2020

Tom Björklund
Reconstrução artística da mulher que mastigou o campo de bétula. Ela foi nomeada Lola. Ilustração de Tom Björklund.

Durante as escavações na Lolland, os arqueólogos encontraram um tipo de “goma de mascar” de 5.700 anos de idade, feito de bétula. Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de Copenhague conseguiram extrair um genoma humano antigo completo do campo.

É a primeira vez que um genoma humano antigo inteiro é extraído de qualquer coisa que não seja ossos humanos. Os novos resultados da pesquisa foram publicados na revista científica Nature Communications .

"É incrível ter obtido um genoma humano antigo completo de qualquer coisa que não seja osso", diz o professor associado Hannes Schroeder, do Globe Institute, Universidade de Copenhague, que liderou a pesquisa.

"Além disso, também recuperamos o DNA de micróbios orais e vários patógenos humanos importantes, o que faz dele uma fonte muito valiosa de DNA antigo, especialmente para períodos em que não temos restos humanos", acrescenta Hannes Schroeder.

Com base no genoma humano antigo, os pesquisadores puderam dizer que o campo de bétula era mastigado por uma fêmea. Ela era geneticamente mais próxima dos caçadores-coletores da Europa continental do que daqueles que viviam na Escandinávia central na época. Eles também descobriram que ela provavelmente tinha pele escura, cabelos escuros e olhos azuis.

Selado na lama
O campo de bétula foi encontrado durante escavações arqueológicas em Syltholm, a leste de Rødbyhavn, no sul da Dinamarca. As escavações estão sendo realizadas pelo Museu Lolland-Falster em conexão com a construção do túnel Fehmarn. 

Syltholm é completamente único. Quase tudo está selado na lama, o que significa que a preservação de restos orgânicos é absolutamente fenomenal '', diz Theis Jensen, Postdoc do Globe Institute, que trabalhou no estudo para seu doutorado e também participou das escavações em Syltholm. 

`` É o maior local da Idade da Pedra na Dinamarca e os achados arqueológicos sugerem que as pessoas que ocupavam o local estavam explorando fortemente os recursos selvagens até o Neolítico, que é o período em que a agricultura e os animais domesticados foram introduzidos pela primeira vez no sul da Escandinávia '' Theis Jensen acrescenta.  

Isso se reflete nos resultados do DNA, pois os pesquisadores também identificaram traços de DNA de plantas e animais no campo - especificamente avelãs e patos - que podem ter sido parte da dieta do indivíduo.

  • Goma de mascar, cola para uso geral ou medicamento

    • O campo de bétula é uma substância marrom-escura produzida pelo aquecimento da casca de bétula. Era comumente usado na pré-história para hafting ferramentas de pedra como uma cola para todos os fins. O uso mais antigo conhecido do campo de bétula remonta ao Paleolítico.
    • Pedaços de bétula são frequentemente encontrados com impressões nos dentes, sugerindo que foram mastigadas. À medida que o tom solidifica com o resfriamento, foi sugerido que ele foi mastigado para torná-lo maleável novamente antes de usá-lo para hafting etc.
    • Outros usos para o campo de bétula também foram sugeridos. Por exemplo, uma teoria sugere que o tom de bétula poderia ter sido usado para aliviar a dor de dente ou outras doenças, pois é levemente anti-séptico. Outras teorias sugerem que as pessoas podem tê-lo usado como uma espécie de escova de dentes pré-histórica, para suprimir a fome ou apenas por diversão como um chiclete.

Evolução bacteriana

Além disso, os pesquisadores conseguiram extrair o DNA de várias microbiotas orais do campo, incluindo muitas espécies comensais e patógenos oportunistas. 

'A preservação é incrivelmente boa, e conseguimos extrair muitas espécies bacterianas diferentes que são características de um microbioma oral. Nossos ancestrais viviam em um ambiente diferente e tinham um estilo de vida e dieta diferentes, e, portanto, é interessante descobrir como isso se reflete em seu microbioma ', diz Hannes Schroeder.

Os pesquisadores também descobriram o DNA que poderia ser atribuído ao vírus Epstein-Barr, conhecido por causar mononucleose infecciosa ou febre glandular. Segundo Hannes Schroeder, as antigas “gomas de mascar” têm grande potencial em pesquisar a composição de nosso microbioma ancestral e a evolução de importantes patógenos humanos.

O campo de bétula encontrado em Syltholm, na Lolland. Foto: Theis Jensen.
“Isso pode nos ajudar a entender como os patógenos evoluíram e se espalharam ao longo do tempo e o que os torna particularmente virulentos em um determinado ambiente. Ao mesmo tempo, pode ajudar a prever como um patógeno se comportará no futuro e como ele poderá ser contido ou erradicado '', diz Hannes Schroeder.

O estudo foi apoiado pela Fundação Villum e pelo programa de pesquisa da UE Horizonte 2020 através das Ações Marie Curie.

Leia o estudo científico "Um genoma humano de 5700 anos e microbioma oral de bétula mastigada" na Nature Communication.