Humanidades

Pesquisa revela como o cérebro equilibra prazer e dor
Pesquisadores do Laboratório Cold Spring Harbor (CSHL) se concentraram em um centro de processamento de informações no cérebro de ratos para descobrir como os neurônios dividem o trabalho para lidar com essas motivações comportamentais opostas
Por Kate Anderton, - 04/01/2020



À medida que nossos cérebros absorvem informações sobre o mundo e as usam para orientar nossas ações, dois princípios-chave orientam nossas escolhas: buscar prazer e evitar a dor. Pesquisadores do Laboratório Cold Spring Harbor (CSHL) se concentraram em um centro de processamento de informações no cérebro de ratos para descobrir como os neurônios dividem o trabalho para lidar com essas motivações comportamentais opostas.

Seu trabalho, publicado em 31 de dezembro de 2019 na revista Neuron , revela que diferentes classes de neurônios controlam a motivação positiva e negativa, enviando sinais opostos ao longo de um circuito cerebral compartilhado de processamento de motivação. Por fim, o equilíbrio de atividades entre esses dois grupos de células pode determinar se uma pessoa age em busca de experiências agradáveis ​​ou evita experiências negativas, diz Bo Li, professor da CSHL.

Li quer entender os circuitos de processamento da motivação do cérebro porque os comportamentos que eles controlam são frequentemente interrompidos em pessoas com doenças mentais. Pessoas que sofrem de depressão podem parar de fazer coisas que antes lhes davam prazer, por exemplo, enquanto as pessoas com transtornos de ansiedade podem se esforçar mais para evitar possíveis ameaças.

A capacidade de reconhecer e responder a possíveis recompensas ou punições depende em parte de uma parte do cérebro chamada pálido ventral. Os pesquisadores observaram atividade nessa região do cérebro quando os animais buscam recompensas, como um gole de água, ou evitam punições, como um sopro irritante de ar. O que Li queria entender era como os diferentes tipos de neurônios que residem nessa parte do cérebro garantem que um animal responda adequadamente aos sinais associados aos dois tipos de motivação.

Para investigar, sua equipe aproveitou as ferramentas de pesquisa que lhes permitiam monitorar a atividade de células cerebrais individuais e confirmar a identidade dessas células com um flash de luz. Depois de treinar os ratos para associar certos sons com um gole de água ou um sopro de ar, Li e seus colegas usaram a técnica para monitorar a atividade neural no pálido ventral. Eles descobriram que os neurônios que usavam o neurotransmissor conhecido como GABA para diminuir a atividade no circuito influenciando a motivação eram importantes para motivar os ratos a buscar uma recompensa pela água. Os neurônios que usavam o neurotransmissor conhecido como glutamato para excitar o circuito do cérebro, por outro lado, eram essenciais para evitar a punição do ar.

Em situações mais complexas, onde os animais foram apresentados com potencial para punição e recompensa, ambos os conjuntos de neurônios responderam. Os ratos fizeram escolhas diferentes em resposta aos estímulos combinados: animais com sede, por exemplo, estavam mais dispostos a arriscar um sopro de ar para obter um gole de água do que os animais que haviam acabado de beber. Mas se a equipe mudasse artificialmente o equilíbrio de atividades no pálido ventral manipulando uma classe de neurônios ou outra, elas poderiam alterar o comportamento dos animais.

Esse equilíbrio entre os sinais que inibem ou estimulam os neurônios no pálido ventral parece crítico para controlar em qual motivação o animal atua, diz Li. Agora, ele está ansioso para descobrir se isso é interrompido em pessoas com distúrbios psiquiátricos.

"Alterações comportamentais em pessoas com depressão ou ansiedade induzida por estresse podem ser causadas por alterações nesse circuito ".

Bo Li, professor da CSHL

Com as novas descobertas, sua equipe tem pistas importantes sobre como investigar as causas e sintomas desses distúrbios mais profundamente.

 

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