Humanidades

O sono da beleza pode ser real, dizem biólogos do relógio corporal
Biólogos da Universidade de Manchester explicaram pela primeira vez por que ter uma boa noite de sono realmente poderia nos preparar para os rigores do dia seguinte.
Por University of Manchester - 15/01/2020

Crédito: CC0 Public Domain

O estudo em ratos, publicado na Nature Cell Biology , mostra como o mecanismo do relógio corporal aumenta nossa capacidade de manter nossos corpos quando estamos mais ativos.

E, como sabemos que o relógio biológico é menos preciso à medida que envelhecemos, a descoberta, argumenta o principal autor do estudo, Karl Kadler, pode um dia ajudar a desvendar alguns dos mistérios do envelhecimento.

A descoberta lança uma luz fascinante sobre a matriz extracelular do corpo, que fornece suporte estrutural e bioquímico às células na forma de tecido conjuntivo, como osso, pele, tendão e cartilagem.

Mais da metade do peso corporal é matriz e metade disso é colágeno - e os cientistas entendem há muito tempo que ele é totalmente formado quando atingimos a idade de 17 anos.

Mas agora os pesquisadores descobriram que existem dois tipos de fibrilas - as estruturas semelhantes a cordas de colágeno que são tecidas pelas células para formar tecidos.

As fibrilas mais grossas, com cerca de 200 nanômetros de diâmetro - um milhão de milhões de vezes menores que uma cabeça de alfinete - são permanentes e permanecem conosco por toda a vida, inalteradas a partir dos 17 anos.

"Saber disso pode ter implicações na compreensão de nossa biologia em seu nível mais fundamental. Pode, por exemplo, nos dar uma visão mais profunda de como as feridas cicatrizam ou como envelhecemos".


Mas descobrem que as fibrilas mais finas medindo 50 nanômetros são sacrificiais, quebrando quando submetemos o corpo aos rigores do dia, mas reabastecendo quando descansamos à noite.

O colágeno foi observado por espectrometria de massa e as fibrilas de camundongo foram observadas usando microscopia eletrônica volumétrica de última geração - financiada pelo Wellcome Trust - a cada quatro horas, durante dois dias.

Quando os genes do relógio biológico foram eliminados nos ratos, as fibrilas finas e grossas foram amalgamadas aleatoriamente.

"O colágeno fornece estrutura ao corpo e é a nossa proteína mais abundante, garantindo a integridade, elasticidade e força do tecido conjuntivo do corpo", disse o professor Kadler

"É intuitivo pensar que nossa matriz deve ser desgastada pelo desgaste, mas não é e agora sabemos o porquê: nosso relógio biológico faz um elemento sacrificial e pode ser reabastecido, protegendo as partes permanentes da matriz".

Ele acrescentou: "Então, se você imaginar os tijolos nas paredes de uma sala como a parte permanente, a tinta nas paredes poderá ser vista como a parte sacrificial que precisa ser reabastecida de vez em quando.

"E assim como você precisa lubrificar um carro e manter o radiador cheio de água, essas fibras finas ajudam a manter a matriz do corpo ".

"Saber disso pode ter implicações na compreensão de nossa biologia em seu nível mais fundamental. Pode, por exemplo, nos dar uma visão mais profunda de como as feridas cicatrizam ou como envelhecemos".

 

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