Humanidades

Somos voluntários para ajudar os outros, mas a pesquisa mostra o quanto isso também nos ajuda
"Todos podem ser grandes, porque todos podem servir." - Martin Luther King Jr., Igreja Batista Ebenezer, 4 de fevereiro de 1968
Por Jamil Zaki - 18/01/2020



Dois meses antes de ser morto, Martin Luther King Jr. descreveu um erro que desperdiça muitas vidas. Ele chamou isso de instinto principal de bateria , "um desejo de estar na frente, um desejo de liderar o desfile, um desejo de ser o primeiro".

De certa forma, não há nada mais natural. Potros e aves marinhas podem se defender no dia em que nascem, mas as crianças humanas permanecem desamparadas por anos. Eles devem desejar atenção; sem ele, eles morreriam.

Mas, em vez de diminuir com a idade, o instinto principal do tambor se espalha por nossas vidas. Nós até a elevamos a uma ideologia, definindo sucesso como a capacidade de vencer nossos inimigos e ofuscar nossos pares - como se a competição obcecada nos fizesse prosperar.

Essa noção é cômica e tragicamente atrasada. Décadas de evidências demonstram que as conexões sociais nos sustentam. A solidão crônica aumenta o risco de mortalidade tanto quanto fumar 15 cigarros por dia. Nós prosperamos não superando os outros, mas fazendo parte de algo maior que nós mesmos. Clamando por status, nos privamos de algo que realmente nos ajudaria - um ao outro.

“Você sabia”, ele pregou, “que grande parte do problema racial surge do instinto principal da bateria? . . . Uma necessidade que algumas pessoas precisam sentir. . . que sua pele branca ordenou que fossem os primeiros".


Em uma série reveladora de estudos , a psicóloga Jennifer Crocker e seus colegas perguntaram aos estudantes de primeiro ano sobre seus objetivos sociais. Alguns se preocuparam mais em causar uma boa impressão: mostrar seus pontos fortes e esconder suas fraquezas. Você pode pensar que essa é uma estratégia sábia entre jovens adultos, avaliando um ao outro, mas não era.

Quanto mais os alunos se concentravam em si mesmos, mais solitários, deprimidos e ansiosos se tornavam, e a ansiedade, por sua vez, fazia com que os alunos se preocupassem ainda mais com sua imagem. Coçando a coceira do instinto principal da bateria, eles pioraram.

Esse ciclo está em toda parte em nossa cultura. Almejamos riqueza, gastamos demais e acabamos sem dinheiro. Desejamos atenção, mas acabamos sozinhos. Corremos em direção ao que queremos e nos afastamos do que precisamos.

Na opinião de King, nosso vício em auto-envenenar não apenas nossos relacionamentos pessoais, mas também nossa cultura.

“Você sabia”, ele pregou, “que grande parte do problema racial surge do instinto principal da bateria? . . . Uma necessidade que algumas pessoas precisam sentir. . . que sua pele branca ordenou que fossem os primeiros. "

Para nos admirar, cortamos outros grupos, até outras nações, e nos transformamos em agressões imprudentes - que King chamou de "impulso suicida que vemos no mundo hoje". Meio século depois, ainda o vemos.

Mas se o instinto principal do tambor é veneno, existe um antídoto. Vamos chamá-lo de instinto do baterista: um desejo de não liderar o desfile, mas fazer parte dele - no ritmo dos outros, criando algo juntos que ninguém poderia sozinho. O instinto principal da bateria nos aproxima de nós mesmos, mas o instinto do baterista nos leva a cuidar de nossos colegas de banda, e isso é profundo. As crianças pequenas desejam atenção, mas também preferem a bondade do que a crueldade e, espontaneamente, ajudam os necessitados.

Onde o instinto principal do tambor nos esgota, o instinto do baterista nos cumpre. Em seus estudos, Crocker mediu não apenas o desejo dos estudantes de se destacar, mas também de ser gentil. Os alunos que mantiveram esses "objetivos compassivos" sofreram menos depressão, ansiedade e solidão. Eles receberam mais apoio de seus pares, mas não foi isso que previu seu bem-estar. Aqueles que ajudaram os outros eram mais propensos a prosperar.

Este padrão também é generalizado. Crianças e adultos sentem alegria em ajudar os outros . Médicos que sentem compaixão por seus pacientes se esgotam com menos frequência . Os colegas que se apoiam têm um desempenho mais eficaz e são mais satisfeitos no trabalho . E os idosos que são voluntários vivem mais e permanecem mais saudáveis ​​do que aqueles que não.

A evidência é incontroversa - servindo aos outros, ajudamos a nós mesmos. Por que, então, continuamos cometendo os mesmos erros? Eu vejo duas razões.

Primeiro, culturas individualistas como a nossa valorizam atividades egoístas e depois nos ensinam - erroneamente - que, gostemos ou não, o egoísmo está em nosso cerne. Isso aumenta o volume do nosso desejo de atenção, dificultando a audição do instinto do baterista.

Segundo, as pessoas geralmente ajudam os outros a se ajudarem. Damos à caridade por aquela onda de “ brilho quente ” ou para confirmar nosso caráter em momentos de dúvida. Anunciamos nossas virtudes alterando a imagem de nosso perfil ou doando apenas o suficiente para colocar nossos nomes na parede da ópera. Esses atos são generosos na superfície, mas escondem o instinto principal do tambor por baixo.

Essa gentileza superficial também pode ser uma armadilha, porque se estende apenas até o nosso próprio conforto. Falando em 1967, King disse: “A verdadeira compaixão é mais do que arremessar uma moeda para um mendigo. . . . Constata-se que um edifício que produz mendigos precisa ser reestruturado. ”Quando nos beneficiamos dessas estruturas, a verdadeira bondade exige ir além do que nos faz felizes.

King disse que o arco do universo moral se inclina para a justiça. Mas ele também alertou contra a complacência, que ele chamou de “paz negativa”. Em sua Carta da Cadeia de Birmingham, ele escreveu, “o tempo em si é neutro; pode ser usado de forma destrutiva ou construtiva. . . . O progresso humano nunca rola sobre rodas da inevitabilidade; isso ocorre através dos incansáveis ​​esforços de homens dispostos a cooperar com Deus. ”

O arco do universo moral se inclina para a justiça, quando nós o inclinamos dessa maneira. Quando escolhemos ser um baterista ou baterista, mudamos a maneira como vivemos e como nos sentimos. Mas se essa é nossa única prioridade, já fizemos a escolha errada.

O feriado em homenagem ao aniversário do líder dos direitos civis Martin Luther King Jr. - a terceira segunda-feira de janeiro - foi observado pela primeira vez em 1986. Em 1995, foi designado um dia nacional de serviço. Com o 25º aniversário do Dia de Serviço da MLK em 20 de janeiro, seis voluntários - um defensor de vítimas de agressão sexual, um cuddler de bebês doentes, um sobrevivente de câncer ajudando pacientes com câncer infantil e outros - refletem abaixo sobre como o serviço fez a diferença para si e para os outros.

 

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