Humanidades

É assim que a democracia morre
Um novo relatório mostra que pessoas de todo o mundo estão perdendo coletivamente a fé nos sistemas democráticos.
Por Yascha Mounk - 06/02/2020

RTEM / SHUTTERSTOCK / O ATLÂNTICO

Os cidadãos em democracias estáveis ​​devem estar satisfeitos com o processo democrático. Políticos ou administrações individuais podem ser impopulares. Mas, se o público não se comprometer com os princípios democráticos ou perder a fé nas instituições democráticas, demagogos e oportunistas podem afastá-los.

É por isso que ficamos preocupados quando, há quatro anos, descobrimos que o apoio à democracia nos Estados Unidos e em muitos outros países ao redor do mundo estava se aproximando de pontos perigosos. Alguns estudiosos viram evidências de uma mudança semelhante, enquanto outros discordaram. Eles sustentaram que o público ocidental permaneceu razoavelmente satisfeito com a democracia como uma forma de governança e que havia pouco motivo para pânico.

Um novo relatório do Centro para o Futuro da Democracia da Universidade de Cambridge, co-autor de um de nós, Foa, fornece uma visão mais ampla dessa questão, e as conclusões não são esperançosas, para dizer o mínimo. O relatório analisou dados coletados em 154 países, 3.500 pesquisas cobrindo mais de 4 milhões de entrevistados e meio século de pesquisa em ciências sociais.

A satisfação com a democracia, segundo o relatório, foi corroída na maior parte do mundo, com uma queda especialmente notável na última década. A confiança do público na democracia está no ponto mais baixo já registrado nos Estados Unidos, nas principais democracias da Europa Ocidental, África Subsaariana e América Latina. Em alguns países, incluindo os Estados Unidos, essa métrica está atingindo um limiar importante: o número de pessoas insatisfeitas com a democracia é maior que o número de pessoas satisfeitas com ela.

Três descobertas são particularmente dignas de nota. Primeiro, nos últimos 25 anos, a satisfação com a democracia caiu em todo o mundo democrático como um todo. Em meados da década de 90, os cidadãos da maioria dos países para os quais existem dados se sentiram satisfeitos com o desempenho de suas democracias. Exceto por uma breve queda nos anos 90 após as crises financeiras da Ásia e da América Latina, isso permaneceu verdadeiro até 2015, quando a maioria dos cidadãos se tornou negativa na avaliação do desempenho democrático. Desde então, a insatisfação continua a crescer.

No geral, o relatório estima que o número de indivíduos "insatisfeitos" com a condição de democracia em seu país aumentou 10 pontos percentuais, de 48% para 58%. (Esta observação é baseada em uma amostra de 77 democracias de países constantes e ponderada pela população, para a qual existem dados relativamente completos de meados da década de 90 até hoje. Isso representa 2,4 bilhões de indivíduos em toda a Europa, América Latina e países subsaarianos. África, Oriente Médio, América do Norte, Extremo Oriente e Australásia.)

A segunda constatação digna de nota é que a queda na satisfação democrática foi especialmente pronunciada nos países que deveriam ser especialmente estáveis: democracias desenvolvidas de alta renda. Durante os anos 90, cerca de dois em cada três cidadãos de democracias na Europa, América do Norte, Nordeste da Ásia e Australásia se sentiram satisfeitos com a forma como seu país era administrado. Hoje, a maioria está, pela primeira vez, insatisfeita.

Mas a insatisfação com a democracia não é distribuída igualmente entre países de tamanhos diferentes. Enquanto os cidadãos de muitas pequenas democracias, como Suíça e Luxemburgo, ficaram mais satisfeitos com seu sistema político, as democracias mais populosas do mundo, incluindo França, Japão e Reino Unido, avançaram na direção oposta.

Finalmente, a queda na satisfação com a democracia é especialmente rápida e especialmente consequente nos Estados Unidos. Durante grande parte de sua história moderna, a América se viu como um modelo de democracia que poderia servir de exemplo para os países que desejavam imitar seu sucesso. Os dados da pesquisa mostram que havia pouca substância nessa arrogância: há 10 anos, três em cada quatro americanos disseram estar satisfeitos com o estado de seu sistema democrático.

Durante a crise financeira de 2008, isso começou a mudar. E desde então, os americanos se tornam mais pessimistas sobre seu sistema a cada ano. Pela primeira vez, as pesquisas mostram que a maioria dos americanos (55%) está insatisfeita com seu sistema de governo.

Isso marca uma profunda mudança na visão americana de si mesma - e de seu lugar no mundo.

Quando informamos pela primeira vez que os cidadãos das democracias supostamente consolidadas estavam ficando insatisfeitos com seus sistemas políticos, nosso argumento parecia estar fora de sincronia com os tempos. Moderados como David Cameron e Barack Obama governaram em Londres e Washington, DC; o protopopulista Silvio Berlusconi acabara de ser expulso do cargo na Itália; e Angela Merkel, da Alemanha, desfrutou do maior bloco parlamentar que seu partido alcançou em décadas.

Nos anos seguintes, Donald Trump se tornou o presidente dos Estados Unidos, a Grã-Bretanha votou para deixar a União Europeia, Matteo Salvini se tornou o político mais popular da Itália e a cultura política da Alemanha foi transformada pela ascensão de um novo partido de extrema-direita.

Então, o que parecia um quebra-cabeça estranho em 2015 agora parece uma história mais direta. Os cidadãos estão constantemente desencantados com seus sistemas democráticos. Como resultado, eles estão cada vez mais dispostos a votar em políticos extremistas que prometem romper com o status quo. É perfeitamente possível que as democracias se recuperem da crise atual nos próximos anos. Mas cada novo ponto de dados torna muito mais difícil negar que essa crise existe.

 

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