Humanidades

Estudo encontra ligação entre a ansiedade financeira dos professores e o desempenho no trabalho
Como o custo de vida aumenta em várias cidades dos EUA, o que acontece com as escolas quando os salários dos professores não acompanham o ritmo?
Por Carrie Spector - 11/02/2020



Um estudo conduzido por Stanford constata que, mesmo em uma área em que os professores ganham bem acima da média nacional, esses profissionais estão sentindo o aperto - e sua ansiedade financeira está ligada a medidas de desempenho no trabalho que podem ter consequências significativas para os alunos que ensinam.

Usando dados de pesquisas de mais de 2.000 professores no Distrito Escolar Unificado de São Francisco (SFUSD), os pesquisadores descobriram que os professores experimentavam maior estresse econômico do que os trabalhadores dos EUA em geral. Além disso, o nível de ansiedade financeira dos professores previa comportamentos como frequência e probabilidade de deixar o emprego.

"A ansiedade financeira tem um impacto real nas atitudes e no comportamento dos professores", disse Elise Dizon-Ross, candidata a doutorado na Escola de Educação de Stanford (GSE) e principal autora do estudo. "Não é apenas um sentimento confuso - é uma experiência real com sérias implicações para as escolas".

Medindo a ansiedade


Através de uma parceria contínua entre o SFUSD e o GSE, os pesquisadores enviaram pesquisas por e-mail a quase todos os professores do ensino fundamental e médio do distrito para medir a prevalência e os padrões de ansiedade financeira. Quase 70% responderam à pesquisa.

A pesquisa fez perguntas sobre a frequência com que a situação financeira dos entrevistados os deixa ansiosos, quão fácil ou difícil é pagar o aluguel ou a hipoteca todo mês e quão difícil seria pagar uma despesa inesperada de US $ 1.000.

A pesquisa também pediu aos entrevistados sobre a renda total da família, empréstimos para estudantes , propriedade de casa, custos com creches e outros fatores para obter uma imagem mais completa de sua situação financeira. Algumas das perguntas da pesquisa foram adaptadas de uma pesquisa econômica de americanos realizada em todo o país no mesmo ano para o Marketplace, um programa público de notícias de rádio.

Os pesquisadores descobriram que os professores eram consideravelmente mais propensos a experimentar ansiedade econômica do que a amostra nacional. Quase metade dos professores do SFUSD (48%) relatou estar frequentemente ansiosa com sua situação financeira atual, em comparação com apenas 17% dos adultos empregados na pesquisa do Marketplace.

"Há muitas cidades em todo o país onde o custo de vida está subindo rapidamente, e a renda de professores e outros profissionais de renda média não acompanha o ritmo do que as pessoas precisam para viver confortavelmente nessa cidade", disse Dizon- Ross. "Isso vai importar cada vez mais para os distritos de todo o país".


Os pesquisadores também se perguntaram se a ansiedade financeira dos professores variava com base em características diferentes, como idade, raça, sexo, área de especialidade ou anos de experiência. Eles descobriram que a maioria dessas características não estava relacionada à quantidade de ansiedade econômica relatada pelos professores.

"Fiquei um pouco surpreso ao descobrir quão consistente era", disse Dizon-Ross. "Basicamente, todo mundo estava sentindo isso."

O único fator que previu níveis mais altos foi a idade: professores mais jovens tinham maior probabilidade de expressar ansiedade econômica em todas as medidas, o que os pesquisadores sugerem provavelmente se deva a ganhar salários mais baixos, sendo menos provável que façam parte de uma família de duas rendas e é mais provável que alugue ou enfrente custos de moradia mais altos se eles forem novos na cidade ou no mercado de trabalho.

Os pesquisadores incluíram uma série de perguntas sobre atitudes e comportamentos dos professores e, em seguida, combinaram os dados da pesquisa com os registros administrativos fornecidos pelo distrito. Eles descobriram que os professores economicamente ansiosos tendiam a ter atitudes mais negativas em relação a seus empregos, tinham frequência pior e tinham 50% mais chances de deixar o distrito nos dois anos seguintes à realização da pesquisa.

"Os professores economicamente ansiosos eram mais propensos a deixar seus empregos no SFUSD, mas também demonstravam interesse em buscar papéis de liderança em algum momento no futuro", disse Dizon-Ross. "Isso sugere que eles não estão deixando o emprego porque não querem mais ser educadores. Eles não querem abandonar completamente a profissão".

Possíveis estratégias de suporte


O estudo oferece uma visão das estratégias que podem apoiar os professores que enfrentam estresse financeiro para tornar sua escolha de carreira mais sustentável. Além do óbvio - aumento de salários, que pode não ser politicamente viável -, os pesquisadores sugeriram que os distritos e formuladores de políticas poderiam tomar medidas para desenvolver moradias subsidiadas para professores mais próximos das escolas.

"Os professores em São Francisco estão viajando a uma distância muito longa, o que é insustentável e causa muita ansiedade ", disse Dizon-Ross. Em São Francisco, o distrito começou a trabalhar com as autoridades da cidade para construir um complexo habitacional acessível para 100 educadores, atualmente previsto para ser inaugurado em 2023.

O estudo também sugere alternativas aos sistemas de apoio que faltam a alguns professores, particularmente aqueles em famílias de renda única. Subsídios de moradia, empréstimos de baixo custo ou subsídios para crises financeiras - programas normalmente projetados para populações de baixa renda - podem ser apropriados em cidades de alto custo para profissionais de renda média, como professores, que precisam ser dispersos geograficamente.

Embora San Francisco seja um exemplo impressionante de uma cidade onde o custo de vida está aumentando rapidamente, o estudo aponta que desafios semelhantes enfrentam várias outras cidades que normalmente não são consideradas as mais caras, incluindo Houston, Denver, Atlanta e Nashville.

"Há muitas cidades em todo o país onde o custo de vida está subindo rapidamente, e a renda de professores e outros profissionais de renda média não acompanha o ritmo do que as pessoas precisam para viver confortavelmente nessa cidade", disse Dizon- Ross. "Isso vai importar cada vez mais para os distritos de todo o país".

 

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