Humanidades

O caso da economia - pelos números
Um novo estudo examina 140.000 artigos de economia publicados de 1970 a 2015, registrando as citações
Por Peter Dizikes - 03/03/2020


Um novo estudo examina 140.000 artigos de economia publicados de
1970 a 2015, registrando as citações "extramurais" que os artigos de economia
receberam em outras 16 áreas acadêmicas, incluindo sociologia, medicina e
saúde pública. Crédito: Christine Daniloff, MIT

Nos últimos anos, foram feitas críticas à economia por serem insulares e despreocupadas com os problemas do mundo real. Mas um novo estudo liderado por estudiosos do MIT descobre que o campo se sobrepõe cada vez mais ao trabalho de outras disciplinas e, em um desenvolvimento relacionado, tornou-se mais empírico e orientado por dados, enquanto produz menos trabalho de teoria pura.

O estudo examina 140.000 artigos de economia publicados em um período de 45 anos, de 1970 a 2015, registrando as citações "extramurais" que os artigos de economia receberam em 16 outros campos acadêmicos - variando de outras ciências sociais, como sociologia, medicina e saúde pública. Em sete desses campos, a economia é a ciência social com maior probabilidade de ser citada, e está virtualmente ligada à primeira em citações em outras duas disciplinas.

Nas revistas de psicologia, por exemplo, as citações de artigos de economia mais que dobraram desde 2000. Os artigos de saúde pública agora citam que a economia funciona duas vezes mais do que há 10 anos, e as citações de pesquisas econômicas em campos, da pesquisa operacional à ciência da computação, aumentaram. bruscamente também.

Embora as citações de artigos de economia no campo das finanças tenham aumentado um pouco nas últimas duas décadas, essa taxa de crescimento não é mais alta do que em muitos outros campos, e a interação geral entre economia e finanças não mudou muito. Isso sugere que a economia não tem sido incomumente orientada para questões financeiras - como alguns críticos afirmaram desde o crash do setor bancário de 2007-2008. E os autores do estudo afirmam que, à medida que a economia se torna mais empírica, é menos dogmática.

"Se você me perguntar, a economia nunca foi melhor", diz Josh Angrist, economista do MIT que liderou o estudo. "Nunca foi tão útil. Nunca foi tão científico e mais baseado em evidências".

De fato, a proporção de artigos de economia baseados em trabalhos empíricos - em oposição à teoria ou metodologia - citados nos principais periódicos da área aumentou cerca de 20 pontos percentuais desde 1990.

O artigo, "Trabalho interno ou impacto profundo? Citações extramurais e a influência da bolsa econômica", aparece na edição deste mês do Journal of Economic Literature.

Os co-autores são Angrist, que é o professor de economia da Ford no Departamento de Economia do MIT; Pierre Azoulay, professor de administração de programas internacionais da MIT Sloan School of Management; Glenn Ellison, Professor de Economia Gregory K. Palm e chefe associado do Departamento de Economia; Ryan Hill, doutorando no Departamento de Economia do MIT; e Susan Feng Lu, professora associada de administração na Krannert School of Management da Purdue University.
 
Levando os críticos a sério

Como Angrist reconhece, um ímpeto para o estudo foi a onda de críticas que a profissão econômica enfrentou na última década, após a crise bancária e a "Grande Recessão" de 2008-2009, que incluiu a queda do setor financeiro de 2008. O título do artigo faz alusão ao filme "Inside Job" - cuja tese sustenta que, como Angrist diz, "a bolsa de economia como uma empresa acadêmica foi capturada de alguma forma pelas finanças, e, portanto, os economistas acadêmicos devem ser responsabilizados pela Grande Recessão".

Para conduzir o estudo, os pesquisadores usaram o Web of Science, um banco de dados bibliográfico abrangente, para examinar citações entre 1970 e 2015. Os pesquisadores desenvolveram técnicas de aprendizado de máquina para classificar artigos de economia em subcampos (como macroeconomia ou organização industrial) e por pesquisa "estilo" - significando se os trabalhos estão preocupados principalmente com a teoria econômica , análise empírica ou métodos econométricos.

"Nós fizemos muitos ajustes finos nisso", diz Hill, observando que, para um estudo desse tamanho, uma abordagem de aprendizado de máquina é uma necessidade.

O estudo também detalha a relação entre economia e quatro disciplinas adicionais de ciências sociais: antropologia, ciência política , psicologia e sociologia. Entre elas, a ciência política ultrapassou a sociologia como a disciplina mais envolvida com a economia. Os artigos de psicologia agora citam pesquisas econômicas com a mesma frequência que citam obras de sociologia.

A nova conectividade intelectual entre economia e psicologia parece ser um produto do crescimento da economia comportamental, que examina a tomada de decisão financeira irracional e míope dos indivíduos - um paradigma diferente das suposições sobre tomada de decisão racional encontradas na economia neoclássica . Durante todo o período do estudo, um dos artigos de economia citados com mais frequência por outras disciplinas é o artigo clássico "Teoria da perspectiva: uma análise da decisão sob risco", dos economistas comportamentais Daniel Kahneman e Amos Tversky.

Além das ciências sociais, outras disciplinas acadêmicas para as quais os pesquisadores estudaram a influência da economia incluem quatro áreas clássicas de negócios - contabilidade, finanças, gerenciamento e marketing -, além de ciência da computação, matemática, medicina, pesquisa operacional, física, saúde pública, e estatísticas.

Os pesquisadores acreditam que essas citações "extramurais" da economia são um bom indicador do valor científico e da relevância da economia.

"A economia está obtendo mais citações de ciência da computação e sociologia, ciência política e psicologia, mas também vemos áreas como saúde pública e medicina começando a citar artigos de economia", diz Angrist. "A parcela empírica da produção de publicações econômicas está crescendo. Essa é uma mudança bastante acentuada. Mas ainda mais dramática é a proporção de citações que fluem para o trabalho empírico".

Ellison enfatiza que, como outras disciplinas estão citando economia empírica com mais frequência, isso mostra que o crescimento da pesquisa empírica em economia não é apenas uma mudança auto-reforçadora, na qual os estudiosos perseguem idéias da moda. Em vez disso, ele observa, os economistas estão produzindo pesquisas empíricas amplamente úteis.

"Os cientistas políticos se sentiriam totalmente livres para ignorar o que os economistas escreviam se o que os economistas escreviam hoje não lhes interessasse", diz Ellison. "Mas tivemos uma grande mudança no que fazemos e outras disciplinas estão demonstrando interesse".

Também pode ser que os métodos empíricos usados ​​na economia agora correspondam mais aos de outras disciplinas.

"A novidade é que a economia está produzindo um trabalho empírico mais acessível", diz Hill. "Nossos métodos estão se tornando mais semelhantes ... através de ensaios clínicos randomizados, experimentos de laboratório e outras abordagens experimentais".

Porém, como observam os estudiosos, há exceções ao padrão geral em que um maior empirismo em economia corresponde a um maior interesse de outros campos. Os artigos de ciência da computação e pesquisa operacional, que citam cada vez mais a pesquisa de economistas, estão principalmente interessados ​​no lado da teoria da economia. E a crescente sobreposição entre psicologia e economia envolve uma mistura de teoria e trabalho orientado a dados.

Em um grande país

Angrist diz que espera que o jornal ajude os jornalistas e o público em geral a apreciar a variedade de pesquisas econômicas.

"Falar sobre economia é como falar sobre os Estados Unidos da América", diz Angrist. "Os Estados Unidos são um país grande e diversificado e a bolsa de estudos em economia é uma empresa grande e diversificada, com muitos campos".

Ele acrescenta: "Acho a economia incrivelmente eclética".

Ellison enfatiza esse ponto também, observando que a grande amplitude da disciplina oferece à economia a capacidade de causar impacto em muitos outros campos.

"Realmente parece ser a diversidade da economia que faz bem em influenciar outros campos", diz Ellison. "Pesquisa operacional, ciência da computação e psicologia estão prestando muita atenção à teoria econômica. Sociólogos estão prestando muita atenção à economia do trabalho, marketing e administração estão prestando atenção à organização industrial, estatísticos estão prestando atenção à econometria e ao público as pessoas da saúde estão prestando atenção à economia da saúde. Praticamente tudo o que é econômico influencia em algum lugar ".

Por sua parte, Angrist observa que ele é um observador tendencioso: ele é um empirista dedicado e um dos principais profissionais de pesquisa que usa métodos quase experimentais. Seus estudos alavancam circunstâncias nas quais, digamos, as mudanças nas políticas atribuídas aleatoriamente na vida cívica permitem que os pesquisadores estudem dois grupos de pessoas semelhantes, separados por uma coisa, como acesso a cuidados de saúde.

Angrist também foi orientador de pós-graduação da Esther Duflo Ph.D. '99, que ganhou o Prêmio Nobel de economia no outono passado, junto com Abhijit Banerjee do MIT - e Duflo agradeceram a Angrist em sua entrevista coletiva no Nobel, citando sua influência metodológica em seu trabalho. Duflo e Banerjee, como co-fundadores do Laboratório de Ação contra a Pobreza Abdul Latif Jameel (J-PAL) do MIT, são defensores do uso de experimentos de campo em economia, que ainda é outra maneira de produzir resultados empíricos com implicações políticas.

"Mais e mais do nosso trabalho empírico vale a pena prestar atenção, e as pessoas prestam cada vez mais atenção a ele", diz Angrist. "Ao mesmo tempo, os economistas são muito menos introspectivos do que costumavam ser".

 

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