Humanidades

Não é um gênio solitário
Segundo os historiadores, Albert Einstein não fez suas grandes descobertas sozinho
Por Whitney Clavin - 06/03/2020



Com seus cabelos indisciplinados e seu estilo rebelde, Albert Einstein é frequentemente lembrado como o gênio que trabalhava sozinho. Diferentemente dos participantes dos projetos de "grandes ciências" de hoje - como o LIGO (Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser), no qual mais de mil pessoas colaboraram para fazer a primeira detecção direta de ondas gravitacionais - Einstein é considerado o único mente por trás de algumas das maiores descobertas da física.

Mas, de acordo com Diana Kormos-Buchwald , professora de História da Robert M. Abbey na Caltech, Einstein, de fato, não trabalhava sozinho.

"Ele não era o gênio trabalhando em um sótão com caneta e papel", diz ela. "Einstein pode não estar trabalhando com grandes equipes, mas ele estava profundamente envolvido na comunidade científica. Os colegas lhe deram conselhos e incentivo, mas também criticaram seu trabalho. E ele, por sua vez, foi fundamental para orientar e desafiar os outros".

Kormos-Buchwald é diretor do Einstein Papers Project , um empreendimento único e massivo, localizado na Caltech, e apoiado pela Caltech e pela Princeton University Press, que está publicando dezenas de milhares de documentos, tanto científicos quanto pessoais, escritos por Einstein. Também estão incluídas as correspondências recebidas de Einstein de colegas, familiares, amigos e inimigos, jornalistas, políticos, estudantes e membros pouco conhecidos do público em geral.

O material é publicado em The Collected Papers of Albert Einstein em uma edição no idioma original, com anotações acadêmicas e uma tradução no idioma inglês. O volume mais recente, Volume 15, Anos de Berlim, Redação e Correspondência, junho de 1925 a maio de 1927 , foi publicado no início de 2018. Como todos os volumes anteriores, ele também será disponibilizado eletronicamente, gratuitamente, na próxima primavera.

Einstein é obviamente conhecido por suas teorias da relatividade. Ele desenvolveu a teoria da relatividade especial em 1905, enquanto trabalhava como funcionário de patentes na Suíça. Essas idéias foram aprimoradas por meio de muitas conversas com Michele Besso, uma amiga da faculdade que Einstein chamou de "a melhor caixa de ressonância da Europa". Einstein também teve muitas conversas com sua primeira esposa Mileva Marić sobre suas idéias científicas.

Sua teoria geral da relatividade, apresentada em 1915, era muito mais difícil de desenvolver, conceitual e matematicamente. Ele trabalhou nisso aos trancos e barrancos e teve que refazer seus passos e recomeçar em muitas ocasiões. Besso e o matemático Marcel Grossmann, outro amigo de seus tempos de faculdade, ajudaram Einstein a desenvolver suas idéias através de cálculos e discussões intensas. A certa altura, Einstein descartou as principais idéias de Besso, apenas para depois admitir que seu amigo estava certo o tempo todo.

Após sua mudança para Berlim em 1914, aos 33 anos, Einstein tornou-se professor da Universidade de Berlim e nominalmente diretor do Instituto de Física Kaiser Wilhelm. Nessa capacidade, especialmente após o fim da Primeira Guerra Mundial, ele ajudou muitos físicos, especialmente os mais jovens, a reiniciar suas pesquisas, concedendo pequenas doações para trabalhos teóricos e experimentais. Ele também colaborou em experimentos que ele inventou para testar a estrutura da radiação e da matéria - testes que o ajudariam a decidir entre as teorias de partículas e ondas da luz.

"Em uma dessas colaborações, ele se tornou vítima involuntária de fraude experimental, quando seu colaborador Emil Rupp fabricou dados de laboratório", explica Kormos-Buchwald.

Einstein também se uniu a astrônomos ansiosos para provar as consequências de sua teoria geral da relatividade, incluindo a existência do "desvio gravitacional do vermelho", um fenômeno que faz com que as ondas de luz se alongem ou mudem para frequências mais baixas ao sair de um poço gravitacional. Além deste e de muitos outros experimentos em conjunto, ele inventou aparelhos, trabalhou em um laboratório industrial e possuía várias patentes em seu nome, principalmente para um novo sistema de refrigeração.

"Mas o mais interessante é que, como ilustrado pela correspondência no último volume, ele participou ativamente do desenvolvimento da mecânica quântica, realizando trocas frequentes com seus jovens fundadores", diz Kormos-Buchwald.

Por exemplo, as famosas equações mecânicas de ondas de Erwin Schrödinger, que prevêem o comportamento das partículas, foram pelo menos parcialmente inspiradas por suas discussões com Einstein. Schrödinger se considerava apenas elaborando algumas das idéias originais de Einstein e sugeriu uma publicação conjunta.

Einstein respondeu: "Simplesmente não sei se devo contar como co-autor, já que, afinal, você fez todo o trabalho; me sentiria um 'explorador', como os socialistas gostam de colocar tão maravilhosamente".

Werner Heisenberg também creditou Einstein por ter estabelecido as bases, durante uma conversa em abril de 1926, por sua própria descoberta das relações de incerteza na física quântica quase um ano depois.

Tudo isso levanta a questão: se Einstein não fosse de fato o único gênio, outros teriam descoberto rapidamente suas teorias revolucionárias da relatividade?

 

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