Humanidades

Design, poder e justiça
No novo livro “Design Justice”, a professora associada Sasha Costanza-Chock examina como fazer a tecnologia funcionar para mais pessoas na sociedade.
Por Peter Dizikes - 07/03/2020

Foto: Caydie McCumber
Sasha Costanza-Chock, Professora Associada de Desenvolvimento de Carreira da Mitsui
no programa Comparative Media Studies / Writing do MIT, é autora de um
novo livro, “Design Justice: Práticas da Comunidade para Construir os Mundos
que Precisamos”, publicado pela MIT Press.

Quando Sasha Costanza-Chock passa pela segurança do aeroporto, é uma experiência incomum e desconfortável.

Costanza-Chock, professor associado do MIT, é transgênero e não-binário. Eles usam os pronomes eles / eles e seu corpo não corresponde às normas binárias. Mas os scanners de ondas milimétricas de segurança aeroportuária são configurados com configurações binárias, macho / fêmea. Para operar a máquina, os agentes pressionam um botão com base em suas suposições sobre a pessoa que entra no scanner: azul para "menino" ou rosa para "menina". A máquina quase sempre sinaliza Costanza-Chock para uma verificação prática pelos oficiais de segurança.

"Eu sei que estou quase certamente experimentando uma pesquisa embaraçosa, desconfortável e talvez humilhante ... depois que meu corpo é marcado como anômalo pelo scanner de ondas milimétricas", eles escrevem, recontando um desses episódios, em um novo livro sobre tecnologia, design e justiça social.

Esta é uma experiência familiar para muitos que não se enquadram nas normas do sistema, explica Costanza-Chock: Os corpos de pessoas não conformes e de gênero, como os negros, os cabelos pretos das mulheres, os lenços de cabeça e os dispositivos de assistência são regularmente sinalizados como "arriscados".

O scanner de segurança aeroportuária é apenas um tipo de problema que surge quando a tecnologia não corresponde à realidade social. Existem preconceitos embutidos nos objetos do cotidiano, incluindo interfaces de software, dispositivos médicos, mídias sociais e o ambiente construído, e esses preconceitos refletem as estruturas de poder existentes na sociedade.

O novo livro - “Justiça de design: práticas conduzidas pela comunidade para construir os mundos de que precisamos”, publicado pela MIT Press - analisa amplamente essas deficiências e oferece uma estrutura para corrigi-las, levantando métodos de design de tecnologia que podem ser usados ​​para ajudar construir um futuro mais inclusivo.

"A justiça do design é uma comunidade de prática e uma estrutura de análise", diz Costanza-Chock, professor associado de desenvolvimento de carreira da Mitsui no programa de estudos de mídia comparativa / redação do MIT. "No livro, estou tentando narrar o surgimento dessa comunidade, com base em minha própria participação, e repensar alguns dos conceitos centrais da teoria do design por meio dessa lente".

Quem projeta?

O livro tem suas raízes nas atividades da Design Justice Network (DJN), fundada em 2016 com o objetivo de "repensar os processos de design para que eles centralizem as pessoas que geralmente são marginalizadas pelo design", na descrição da própria organização. (Costanza-Chock participa do comitê de direção da DJN.) O livro baseia-se nos conceitos de feminismo interseccional e na idéia de que as tecnologias e a sociedade são mais amplamente estruturadas pelo que a socióloga feminista negra Patricia Hill Collins chama de "matriz de dominação" sob a forma de supremacia branca, heteropatriarquia, capitalismo e colonialismo de colonos.

O livro também analisa a questão de quem projeta tecnologia, um assunto que Costanza-Chock examinou extensivamente - por exemplo, no relatório de 2018 "#MoreThanCode", que apontou a necessidade de mais esforços sistemáticos de inclusão e equidade no campo emergente do público. tecnologia de interesse.

“Há uma conversa crescente sobre a falta de diversidade racial e de gênero no setor de tecnologia”, observa Costanza-Chock. “Muitas empresas do Vale do Silício agora estão produzindo estatísticas de diversidade a cada ano. … Mas só porque está sendo reconhecido não significa que será resolvido em breve. ”

O problema de projetar de maneira justa para a sociedade não é tão simples quanto diversificar essa força de trabalho.

"A justiça do design vai além", diz Costanza-Chock. “Mesmo que tivéssemos equipes extremamente diversas de pessoas trabalhando no Vale do Silício, elas geralmente estariam organizando principalmente seu tempo e energia em torno da produção de produtos que seriam atraentes para uma fatia muito pequena da população global - pessoas com renda disponível , conectividade sempre ativa à Internet e banda larga ".

Ainda assim, os dois problemas estão relacionados, e “Design Justice” faz referência a uma ampla gama de áreas de inovação em que a falta de inclusão no design gera produtos problemáticos. Muitos usuários de produtos há muito tempo planejam melhorias ad-hoc para a própria tecnologia. Por exemplo, as enfermeiras costumam ser inovadoras prolíficas, mexendo com dispositivos médicos - um fenômeno parcialmente desenterrado, observa o livro, de Jose Gomez-Marquez, co-diretor do Little Devices Lab do MIT.

"Todos os dias, ao nosso redor, as pessoas estão inovando de maneiras pequenas e grandes, com base nas necessidades diárias", reflete Costanza-Chock. Embora não seja isso o que ouvimos de empresas de tecnologia, que costumam circular narrativas “sobre um inventor solitário de gênio, que teve um momento de 'eureka', criou um produto e o trouxe ao mundo”.

Por exemplo, em uma história amplamente divulgada, as origens do Twitter fluem de um flash de insight do co-fundador Jack Dorsey. Outra versão atribui seu início a hackers e ativistas da rede Indymedia e ao então pesquisador do MIT Tad Hirsch, que em 2004 criou uma ferramenta para manifestantes chamada TXTMob, que serviu como design de demonstração para o primeiro protótipo do Twitter.

"Não estou reivindicando no livro a história de uma origem verdadeira", explica Costanza-Chock. “Estou enfatizando que a inovação tecnológica e os processos de design são bastante confusos e que as pessoas são frequentemente marginalizadas pelas histórias que ouvimos sobre a criação de novas ferramentas. Os movimentos sociais geralmente são focos de inovação, mas suas contribuições nem sempre são reconhecidas. ”

Melhores hackers e mais colaboração

Costanza-Chock acredita que os processos de design podem ser mais inclusivos. No livro, eles contam com anos de experiência ensinando o MIT Collaborative Design Studio a sintetizar lições para inovação inclusiva. Por exemplo: Tente realizar um hackathon mais inclusivo do que o formato usual das sessões de maratona, atendendo apenas a vinte e poucos codificadores.

"Gosto muito de hackathons e participei de muitos deles", diz Costanza-Chock. “Dito isto, hackathons ... tendem a ser dominados por certos tipos de pessoas. Eles tendem a ser de gênero, mais acessíveis a pessoas mais jovens que não têm filhos, podem levar um dia inteiro ou fim de semana para trabalho livre e que podem sobreviver com pizza e refrigerante. ”

Seja criando um hackathon ou construindo uma equipe de design de longo prazo, “existem muitas maneiras de ser melhor e mais inclusivo”, acrescenta Costanza-Chock. “Você precisa de pessoas com experiência no domínio nas áreas em que trabalha, experiência pessoal ou profundo conhecimento do estudo. Se você trabalha nos sistemas de transporte urbano de Boston, precisa de pessoas de diferentes lugares nesses sistemas em suas equipes de design, desde o MBTA [autoridade de trânsito de Boston] até as pessoas que viajam diariamente em trânsito ”.

Os estudiosos que examinam a dimensão social da inovação elogiaram "Design Justice". A socióloga da Universidade de Princeton, Ruha Benjamin, disse que o livro "oferece ferramentas essenciais para repensar e reimaginar a infraestrutura social do design de tecnologia".

Costanza-Chock, por exemplo, espera que o livro interesse as pessoas não apenas pelas críticas que oferece, mas como uma maneira de avançar e implantar melhores práticas.

"Meu livro não é primariamente ou apenas uma crítica", diz Costanza-Chock. “Uma das coisas sobre a Design Justice Network é que tentamos gastar mais tempo construindo do que destruindo. Eu acho que a justiça do design é articular uma crítica, enquanto constantemente tenta apontar para maneiras de fazer as coisas melhor”.

 

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