Humanidades

Pandemias, quarentenas e história
O professor de história Alex Chase-Levenson explora pandemias e quarentenas em seu próximo livro e compartilha algumas lições que podemos tirar do passado para ajudar a gerenciar o presente.
Por Kristen de Groot - 19/03/2020



Como as preocupações com o novo coronavírus se espalham pelo mundo, o mesmo acontece com a perspectiva de que vastas faixas de populações acabem sob algum tipo de quarentena. Com a China atualmente restringindo o movimento de dezenas de milhões de pessoas e o bloqueio da Itália por todo o país contra a pandemia, muitos cidadãos de todo o mundo estão se perguntando o que a pandemia significará para o seu dia-a-dia. 

Alex Chase-Levenson , professor assistente de história, analisa um sistema histórico e maciço de quarentena em seu novo livro, " A Bandeira Amarela: Quarentena e o Mundo Mediterrâneo Britânico , 1780-1860", que será publicado ainda nesta primavera. O sistema envolveu todas as pessoas, navios, cartas ou trocas de mercadorias que se deslocavam do Império Otomano e de outras partes do norte da África para a Europa Ocidental para o século XIX. Isso afetou a todos, de marinheiros a celebridades como Jean-Jacques Rousseau e Lord Byron. Chase-Levenson conversou com Penn Today sobre algumas das principais conclusões de suas pesquisas e lições que podemos aprender com pandemias e quarentenas do passado.


Como você se interessou por este tópico? 

Estou interessado em quarentena há muito tempo. No final da faculdade, quando eu estava trabalhando em um artigo sobre viajantes europeus no Egito no século 19, me deparei com um guia da década de 1840, o primeiro guia britânico para viajantes ao Egito. Quase toda a introdução tratava da quarentena na viagem de volta. Uma lógica central desse sistema era a presença ocasional de epidemias de peste bubônica nas cidades do Oriente Médio, mas mesmo quando não havia relatos de qualquer doença, todas as pessoas que viajavam do Oriente Médio para a Europa Ocidental precisavam ficar em quarentena, geralmente por pelo menos três semanas. Achei isso incrível, e ainda o faço. O sistema de quarentena prendeu milhões de pessoas ao longo de sua existência, aproximadamente entre meados do século XVIII e a década de 1850. Essas pessoas tinham que ter suas roupas fumigadas, teve que entregar todo o correio para ser mergulhado em vinagre e defumado. Às vezes, você ainda pode sentir o cheiro disso nas cartas do início do século XIX.

Foi realmente muito interessante que nesse período inicial existisse um sistema médico internacional nessa escala. Essa fronteira continental era tão real, tangível e intensa em um momento em que não esperávamos encontrar um sistema tão transnacional.

E esse sistema foi construído desde o início por burocratas de baixo nível nas cidades portuárias do Mediterrâneo. Através da troca regular de cartas entre órgãos locais de saúde, desinfecção mutuamente garantida surgiu. Ou seja, os conselhos de saúde deram a conhecer outros conselhos: se seus procedimentos não forem adequados, os navios do seu porto ficarão em quarentena em outras partes da Europa. Como pesquisei meu livro, foi tão fascinante ver como essa fronteira transnacional continental compartilhada se formou.


Para uma pessoa comum, quais são algumas das principais conclusões do seu livro?

Uma seria a maneira como os políticos nacionais de elite foram forçados a seguir os procedimentos que os burocratas das cidades portuárias desenvolveram. Todos esses membros dos conselhos de saúde haviam desenvolvido seus rituais e tradições de desinfecção e, com certeza, havia ministros do governo que pensavam que a quarentena era ridícula e exagerada. Mais de 90% dos navios em quarentena vieram de cidades sem relatos de doenças e sem doenças a bordo. Mas como os conselhos de saúde haviam construído laços tão estreitos entre si e sempre podiam apontar para a ameaça de quarentena de retaliação, os políticos que queriam relaxar os procedimentos eram trazidos a bordo.

Outra pessoa que pode achar interessante é o quanto alguns desses procedimentos e idéias de desinfecção de outra época se assemelham às crenças que continuamos mantendo. Este é um período anterior à teoria dos germes, e as doenças foram entendidas como espalhadas de várias maneiras: os advogados da quarentena sugeriram que existia alguma substância contaminadora nebulosa chamada 'contágio', mas os oponentes dessa idéia enfatizavam causas mais atmosféricas e ambientais.

Alguns dos procedimentos que ocorreram durante a quarentena do século XIX ainda estão sendo usados ​​hoje. Álcool, vinagre e cloro eram algumas das substâncias desinfetantes favoritas na época e agora. E mesmo que pensemos que fomos além das idéias de que algum 'miasma' na atmosfera possa deixá-lo doente, você ainda vê vestígios de idéias médicas ambientalistas. Muitas pessoas dizem, por exemplo, que os pântanos não são saudáveis ​​- e não apenas porque eles produzem mosquitos - que estar dentro de um ar condicionado realmente intenso e depois entrar em clima quente pode causar gripe. Ou seus pais podem lhe dizer: 'Não saia com os cabelos molhados, você ficará doente.' Ainda temos entendimentos de doenças, contágio e contaminação que vão muito além da ciência de bactérias e vírus.

E uma conclusão final importante que realmente ressoa com o presente é a maneira dramaticamente diferente de pessoas de diferentes classes experimentarem quarentena no período em que escrevo. Se você era rico e as pessoas que publicavam narrativas de viagem sobre quarentena geralmente eram bastante ricas, a coisa toda costuma parecer inesperadamente ótima. "Oh, pode ser um pouco sinistro, mas consegui ler muitas leituras e a comida era maravilhosa."

A grande maioria das pessoas em quarentena, no entanto, eram marinheiros, soldados e pescadores que precisavam se deslocar de um lado para o outro pelo Mediterrâneo. Essas pessoas estavam amontoadas em quartos minúsculos e precisavam ficar lá por semanas. Isso seria quase insuportável, e você obtém vislumbres mesmo nas contas escritas por pessoas muito ricas. Um desses viajantes, por exemplo, que poderia pagar por hospedagem privada em um posto de quarentena na fronteira austríaca, mencionou casualmente uma multidão de 300 camponeses atravessando o Império Otomano que não tinham dinheiro para alugar qualquer tipo de abrigo e tiveram que acampar do lado de fora em clima frio por 10 dias enquanto usava roupas que foram 'fumigadas' por mergulhá-las em água fria.

Uma vista do lazzaretto em Malta, que foi usado para fins de quarentena até meados
do século XIX.


Em sua resenha de seu livro, David Barnes, professor associado de história e sociologia da ciência na Penn, diz que o livro 'mergulha profundamente em uma das grandes questões do século 19 e, de fato, da nossa própria idade: quais são as responsabilidades de o estado moderno? O que você achou dessas responsabilidades?

A quarentena é realmente o precedente mais antigo de que o governo precisava investir na saúde da nação como um todo, que era legítimo dedicar dinheiro da tributação por trás de uma medida médica. Portanto, é um precedente crucial para nossa compreensão moderna de que o Estado deve ser responsável pela saúde pública, pelo bem-estar de seus cidadãos. Além disso: Muito antes de haver linhas de controle de passaporte, a quarentena constituía um importante regime de fronteira. Há muitas maneiras pelas quais esse sistema moldou nossa compreensão do que os estados modernos devem fazer.


O que os governos hoje podem tirar do que a Grã-Bretanha e seus parceiros comerciais do Mediterrâneo fizeram?

Acho que meu trabalho mostra que a política de quarentena funcionou de maneira mais eficaz quando os políticos ficaram fora do caminho. Na maioria das vezes, os conselhos de saúde que administravam os lazarettos [estações de quarentena] tinham integridade profissional que permitia o funcionamento do sistema.

Ao todo, práticas e debates em quarentena contribuíram para a idéia de que a medicina formou sua própria esfera de especialização, onde os profissionais deveriam estar no comando. Essa é certamente uma lição relevante hoje, especialmente nos Estados Unidos. Igualmente importante: a quarentena pode facilmente reforçar o racismo e os estereótipos. Quando a prática é necessária, precisamos pensar em como ela pode ser aplicada da maneira mais universal, igual e sensível possível.


Como sua pesquisa informa o que está acontecendo agora?

Ao ler um grande número de narrativas de viagens sobre quarentena, tenho algumas boas idéias sobre como as pessoas lidaram com longos períodos de isolamento médico. É um tipo diferente de rotina, uma mudança de ritmo que leva algum tempo para se adaptar e, especialmente, se podemos sair do ciclo de notícias 24 horas por dia, 7 dias por semana - algo que estou achando muito difícil de fazer nos dias de coronavírus - o distanciamento social pode ser mais gerenciável. ”

Benjamin Disraeli, muito antes de ser o primeiro ministro do Reino Unido, viajou para o Mediterrâneo Oriental aos 20 anos e, quando voltou à Europa Ocidental, ficou em quarentena por várias semanas. Apesar de ter reclamado com o pai sobre o quanto ele temia isso, Disraeli passou o tempo terminando de escrever um romance e mais tarde afirmou que a leitura de jornais antigos espalhados pelo Lazaretto de Malta foi o que o fez 'entender a política'.

Portanto, ao nos afastarmos da vida normal mais do que nunca, se quisermos aprender com os viajantes que passaram por quarentena há duzentos anos, devemos pensar em como é importante desenvolver rotinas e cultivar pequenos prazeres. Eu cozinho muito, e isso me faz lembrar de um viajante que disse que, em quarentena, jantar era o 'grande evento do dia'. Em muitas das narrativas de viagens que eu li, a quarentena era algo que as pessoas não odeiam tanto quanto pensavam que iam, o que é algo otimista que podemos tomar a partir desse momento.

Alex Chase-Levenson é professor assistente no Departamento de História da Escola de Artes e Ciências. 

 

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