Humanidades

O desejo de informação: ignorância feliz ou verdade dolorosa?
As pessoas responderam aos cenários hipotéticos previram decisões reais e conseqüentes com as quais foram apresentadas para receber ou evitar a obtenção de informações.
Por Universidade Carnegie Mellon - 30/03/2020

Vivemos um tempo de acesso sem precedentes à informação. E nesta era de abrigo no país e no mundo, o desejo de notícias pode ser maior do que nunca - pelo menos para algumas pessoas. Mas nós realmente queremos toda essa informação, o tempo todo? Alguns podem de fato preferir ter pensamentos mais felizes e manter uma visão (excessivamente) otimista sobre a ameaça à saúde que enfrentamos. Por outro lado, outros podem preferir não saber o que as oscilações do mercado estão fazendo com suas economias de aposentadoria.

Crédito: CC0 Public Domain

Trabalhos recentes descobriram que as pessoas às vezes preferem menos informações , mesmo quando isso significa que elas podem não ser capazes de tomar decisões totalmente informadas. No entanto, pouco se sabe sobre a prevalência de tal prevenção. Quem são as pessoas que escolhem a feliz ignorância em vez de encarar a realidade?

Embora o trabalho anterior tenha analisado decisões isoladas, pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon, Northwestern e Harvard Universities se propuseram a medir o desejo de informações em diferentes áreas da vida. Algumas pessoas geralmente são avessas a aprender informações que podem ser dolorosas ou a maioria das pessoas tem algumas áreas de suas vidas nas quais gostariam de encarar a verdade e outras em que preferiam permanecer desinformadas? Para abordar questões como essas e medir as preferências individuais para obter ou evitar informações, eles criaram 11 cenários envolvendo três domínios - saúde pessoal, finanças e percepção de outras pessoas sobre si mesmo - nos quais havia informações que poderiam ajudar o entrevistado a tomar melhores decisões mas pode ser doloroso de aprender. Para cada cenário, mais de 2,

"Os economistas há muito pensam 'quanto mais, melhor' quando se trata de informação", disse George Loewenstein, professor de Economia e Psicologia da Universidade Herbert A. Simon da Carnegie Mellon. "Esse pensamento não reflete totalmente o relacionamento complexo das pessoas com as informações. Queríamos criar uma maneira de medir a tendência de um indivíduo de buscar ou se esquivar das informações".

Em um cenário, por exemplo, os participantes tiveram a opção de aprender, como parte de um exame médico de rotina, até que ponto seu corpo havia sofrido danos duradouros do estresse: um terço dos entrevistados preferia não aprender essas informações. E se eles tivessem presenteado seu livro favorito a um amigo próximo, 1 em cada 4 participantes preferiria não saber se o amigo havia lido e apreciado o livro.

"Este trabalho é um primeiro passo para entender a abrangência e os recursos da prevenção de informações em muitos contextos da vida real", disse Emily Ho, autora principal do artigo e professora assistente de pesquisa do Departamento de Medicina Social da Northwestern University School of Medicine. Ciências.

O estudo mostrou que o desejo de evitar informações é amplo e que a maioria das pessoas tinha pelo menos alguns domínios, seja saúde, finanças ou percepção de outras pessoas, nas quais preferiam permanecer desinformadas. O estudo também mostrou que o desejo de informação era consistente ao longo do tempo; aqueles que expressaram uma preferência por evitar informações em determinado momento expressaram preferências semelhantes quando perguntados novamente semanas depois. Além disso, como as pessoas responderam aos cenários hipotéticos previram decisões reais e conseqüentes com as quais foram apresentadas para receber ou evitar a obtenção de informações.

Embora a informação possa parecer dolorosa no momento, esse conhecimento geralmente leva a melhores decisões no futuro. Os pesquisadores descobriram que as pessoas que são mais impacientes também têm mais probabilidade de evitar o aprendizado de informações, preferindo evitar a perspectiva de dor imediata em vez de tomar melhores decisões a longo prazo. As informações também são incertas, pois podem ser boas ou más , e os entrevistados que estavam mais dispostos a correr riscos com participações monetárias também tinham maior probabilidade de querer aprender informações, arriscando más notícias pela possibilidade de boas notícias.

Alguns dados demográficos evitavam mais as informações do que outros? "É tentador pensar que as pessoas do lado oposto do seu espectro político são as que se envolvem na prevenção de informações", disse David Hagmann, membro da Harvard Kennedy School e graduado em Carnegie Mellon. "Mas não encontramos diferenças na prevenção da informação por ideologia política, renda, gênero ou - talvez surpreendentemente - educação. Negociar a dor potencial de receber más notícias contra os benefícios incertos e atrasados ​​de tomar decisões mais informadas é algo que todos parecem fazer . "

Ser capaz de medir as preferências das pessoas em obter e evitar informações tem implicações abrangentes em muitas áreas da vida pública, desde a tomada de decisões financeiras até intervenções em saúde. "Se há pessoas que simplesmente não respondem a campanhas informativas e você pode avaliar quem elas são, você pode criar uma intervenção diferente apenas para elas", disse Ho. "Isso pode ser para reduzir um comportamento indesejado, como fumar, ou incentivar um comportamento positivo, como obter uma vacina ou fazer exercícios regularmente. Assim como a medicina personalizada tem a promessa de revolucionar o tratamento, as intervenções informacionais podem ser adaptadas para levar em consideração conta o desejo de informações de um indivíduo ".

O estudo, "Measuring Information Preferences", é publicado na revista Management Science.

 

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