Humanidades

Como as pandemias moldam a sociedade
O sociólogo e historiador Johns Hopkins, Alexandre White, discute como as pandemias passadas, como o surto de gripe espanhol de 1918, repercutiram muito depois que a doença parou de se espalhar.
Por Relatório da equipe do Hub - 09/04/2020

HUB

Desde a peste bubônica do século 14 até o surto de gripe espanhol em 1918, as repercussões e efeitos das pandemias mudaram o funcionamento das sociedades. Embora as pandemias pressionem primeiro os sistemas de saúde, elas também enfatizam muitas outras partes da sociedade.

O Hub procurou Alexandre White , professor assistente de sociologia e história da medicina na Universidade Johns Hopkins, para aprender mais sobre as repercussões e consequências sociais das pandemias passadas. Esta conversa foi editada para maior duração e clareza.

Como as respostas internacionais à pandemia do COVID-19 se comparam com as das pandemias anteriores?

Essa é uma pergunta complicada em alguns níveis. O COVID-19, de várias maneiras, é uma doença particularmente eficaz na desestabilização dos sistemas de saúde, bem como nos processos econômicos globais. O fato de poder transmitir de forma assintomática e produzir sintomas razoavelmente leves em muitos casos significa que sua capacidade de disseminação é bastante alta e está colocando uma pressão real nos sistemas de saúde em todo o mundo.

Desde 1851, a ameaça de epidemia espalhada por doenças específicas tem sido uma preocupação crítica para as nações e a comunidade internacional. As Conferências Sanitárias Internacionais, iniciadas em 1851, visavam impedir a propagação de doenças infecciosas sem interromper o comércio e o tráfego. Desde o final do século 19 até a Segunda Guerra Mundial, o ISC [supervisionou a resposta internacional à] propagação de três doenças - peste, cólera e febre amarela - até que essas responsabilidades foram transferidas para o que hoje conhecemos como Organização Mundial da Saúde.

A resposta da OMS ao COVID-19 foi organizada rapidamente. Desde 2005, os regulamentos da OMS estabelecem protocolos e critérios para a prontidão do sistema nacional de saúde e também para o que constitui uma "emergência de saúde pública de interesse internacional", ou PHEIC. A OMS declarou um PHEIC para COVID-19 no final de janeiro, o que destacou a gravidade da ameaça. O objetivo era mobilizar agressivamente as respostas internacionais.

O que realmente vimos em resposta à declaração PHEIC da OMS, particularmente nos EUA e na UE, foi uma capacidade limitada de testar casos em potencial, o que significa que aspectos de nossa capacidade de tratamento estão enfraquecidos.

A pandemia de COVID-19 é freqüentemente comparada à pandemia de gripe espanhola de 1918 e ao surto de H1N1 de 2009. Essas são comparações justas?

Penso que, biologicamente, a comparação do COVID-19 com surtos anteriores de gripe é útil porque o processo de disseminação da epidemia pode ser semelhante. Como o COVID-19, os gripes geralmente são transmitidos por gotículas. As diferenças surgem nas populações com maior risco. Ainda estamos aprendendo sobre o perfil das pessoas em maior risco para o COVID-19. Além disso, agora temos ferramentas de diagnóstico e respostas biomédicas mais eficazes do que em 1918, além de maior capacidade e conhecimento no setor médico. Isso nos coloca em uma posição melhor para enfrentar essa pandemia. No entanto, na ausência de intervenção farmacológica, as práticas de distanciamento social e iniciativas de quarentena podem parecer semelhantes às de 1918.

IMAGEM DE CRÉDITO: ASSOCIATED PRESS / WIKIMEDIA COMMONS

Médicos e enfermeiros tendem a adoecer em uma fotografia envelhecida Legenda
da imagem:Médicos e enfermeiros tendem a adoecer em uma enfermaria convertida
em Fort Riley, Kansas, durante a pandemia de gripe espanhola de 1918

Uma epidemia amplamente negligenciada em comparação a esta é a mais recente epidemia de vírus do Ebola na África Ocidental, bem como a recente epidemia de Ebola na República Democrática do Congo. Nessas epidemias, foram adotadas medidas agressivas de distanciamento social de longo prazo em países como Guiné, Libéria e Serra Leoa. Embora o Ebola seja biologicamente diferente em seu método de contágio, ainda podemos ser capazes de analisar as estratégias efetivas de distanciamento social realizadas na África Ocidental para encontrar soluções para esta pandemia atual.

Espero que possamos reconhecer que as medidas de distanciamento social são tomadas com uma abundância de cuidados um com o outro, e devemos estar vigilantes sobre como essas práticas protegem aqueles que amamos e os profissionais de saúde que enfrentam esta doença.

Tem havido muitas postulações sobre como as medidas de saúde pública, como o distanciamento social, podem mudar a natureza da sociedade. Historicamente, quais são os efeitos remanescentes das pandemias globais nas sociedades?

Na Cidade do Cabo, em 1901, uma epidemia de peste produziu uma quarentena racial segregada muito agressiva que, de várias maneiras, se tornou o precursor e o modelo para futuras cidades e comunidades segregadas na África do Sul do apartheid. É um exemplo gritante de como o racismo e o fanatismo podem gerar respostas muito agressivas e opressivas contra os mais marginalizados de uma sociedade.

Epidemias são crises. Durante as crises, muitas crenças comuns são questionadas e o status quo também pode ser questionado. Espero que possamos ver como a saúde pública e as disparidades socioeconômicas estão se ampliando como resultado da pandemia do COVID-19. Idealmente, isso nos levará a criar melhores sistemas no futuro.

Houve alguma indicação de que a pandemia do COVID-19 está exacerbando essas desigualdades?

Infelizmente sim. O enquadramento perigoso dessa pandemia em particular como um "vírus chinês" ou "vírus Wuhan" leva a um grande estigma para qualquer pessoa da China ou de ascendência asiática. Isso leva à violência, assédio, ódio e intolerância, como já vimos. As maneiras pelas quais essa pandemia exacerbou essas práticas específicas de ideologia racista e preconceituosa não são surpreendentes durante uma epidemia, mas são uma séria ameaça a respostas eficazes à saúde.

Vimos várias vezes, nas respostas ao HIV / AIDS nos anos 80 ou internacionalmente à peste bubônica do início dos anos 1900, que o estigma e o fanatismo - especialmente quando as doenças se associam a certas pessoas e comunidades - têm o efeito de criando uma resposta potencialmente vingativa à saúde pública. Não queremos afastar as pessoas doentes dos cuidados de saúde de que necessitam, porque têm medo de serem perseguidas ou estigmatizadas por sua doença.

O segundo aspecto que eu gostaria de abordar é como as epidemias destacam a desigualdade. Estamos começando a vê-lo agora nas altas taxas de desemprego que estão ampliando as capacidades de nossa rede de assistência social existente nos Estados Unidos. Até agora, existem muito poucas iniciativas nacionais para pessoas que foram demitidas do serviço, como funcionários de restaurantes, hospitalidade e recreação.

Também estamos vendo agora como as desigualdades raciais e as disparidades existentes em saúde estão colocando certas pessoas em maior risco de sintomas e complicações graves. Esses são os produtos da desigualdade social e da dinâmica epidêmica. Isso precisa ser resolvido em breve e é emblemático do declínio da rede de assistência social nos Estados Unidos.

 

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