Humanidades

Formando novos hábitos na era do coronavírus
Colin Camerer, o professor Robert Kirby de Economia Comportamental, diz que a pandemia resultou em um
Por Whitney Clavin - 27/04/2020

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Com a pandemia do coronavírus, as pessoas estão rapidamente formando novos hábitos, como lavar as mãos com mais frequência e se comunicar com colegas por plataformas de vídeo como o Zoom. Quais desses hábitos permanecerão quando a pandemia terminar e quais passarão?

Colin Camerer, o professor Robert Kirby de Economia Comportamental e o Centro de T&C Chen para Liderança em Neurociência de Decisão e Social no Tianqiao e Instituto de Neurociência Chrissy Chen em Caltech, está analisando essa questão da formação de hábitos, ou o que os cientistas chamam de habitação. Ele diz que a pandemia de coronavírus pode ter efeitos colaterais que levam a mudanças comportamentais duradouras nas áreas de saúde pública, educação e muito mais.

Camerer é pioneiro no campo da economia comportamental , que combina economia, psicologia e neurociência para entender melhor as escolhas que as pessoas fazem. Por exemplo, em 2018, ele e seus colegas realizaram um estudo mostrando que as pessoas preferem algo entre oito e 15 opções quando se trata de tomar decisões de compras; mais do que isso, e eles experimentam o que os psicólogos chamam de sobrecarga de escolha.

Agora, Camerer voltou sua atenção para os hábitos que as pessoas estão formando no meio do surto de coronavírus. Conversamos com ele sobre esses hábitos, se persistirem, e seus planos para estudos futuros.

O que exatamente significa que algo se torne habitado?

Quando as pessoas acordam de manhã, durante os primeiros cinco minutos, fazem coisas que são muito rotineiras. Eles podem ir à geladeira e procurar um chá gelado ou fazer café. É quando o sistema motor assume o controle do cérebro, e você tem um hábito. Os hábitos estão economizando tempo e energia. Por exemplo, agora por causa do coronavírus, as pessoas estão lavando as mãos mais do que nunca. Isso pode se tornar ainda mais habitual no futuro. Você irá ao banheiro ou à cozinha e verá sabão ou um dispensador de desinfetante quando estiver no aeroporto, e a visão dessas coisas funcionará como o que chamamos de sugestão. É basicamente o condicionamento clássico. Você verá a sugestão e pensará: "Oh, no passado, quando a vi, lavei as mãos". Pode ser muito automático.

Por que é importante estudar hábitos?

Combater o vírus na linha de frente é extremamente importante, mas também é relevante pensar em mudar comportamentos. Veja o exemplo das mãos para lavar. As pessoas chegaram a entender nesta pandemia que a gripe comum mata muitas pessoas, e esses são principalmente os mesmos tipos de pessoas vulneráveis ​​ao COVID-19: pessoas mais velhas e pessoas com sistema imunológico enfraquecido. Por décadas, os médicos vêm dizendo: "Por favor, lave suas mãos em casa e depois de apertá-las, etc." É essencialmente o mesmo conselho que estamos recebendo para o COVID-19. Se as pessoas se habituarem a lavar as mãos com mais regularidade no futuro, isso poderá salvar muitas vidas da gripe por muitos anos no futuro. Obviamente, isso é apenas especulação neste momento, mas é algo que queremos examinar mais adiante.

Em geral, nossa equipe está planejando fazer pesquisas sobre o que é habitado e o que não é. Muitas vezes, existem consequências não intencionais ou efeitos colaterais de surtos como esse. Queremos saber se existem efeitos colaterais positivos do comportamento que deveríamos ter praticado o tempo todo. Agências de financiamento como a NSF [National Science Foundation] e o NIH [National Institutes of Health] percebem isso e sabem que mudar o comportamento é uma parte importante da equação.

Existem exemplos de hábitos que se formaram após outros surtos de doenças?

Sempre há um grande componente de comportamento das ciências sociais com surtos. Com a AIDS, vimos mudanças comportamentais, como pessoas que usam camisinha e programas para troca de agulhas. Estudar esses padrões comportamentais é importante porque se trata de saúde pública e, idealmente, abordá-los pode ser mais barato e mais fácil do que usar incentivos financeiros.

Que outros hábitos você está estudando?

Também queremos ver a educação no nível da faculdade. As universidades, incluindo a Caltech, migraram para o aprendizado on-line, o que tem muitas vantagens. Os alunos podem assistir a palestras on-line sempre que quiserem, e quando estiverem mais atentos e não estiverem com sono ou estressados, e podem pressionar retroceder. Penso que, daqui para frente, muitos professores adotarão um modelo de sala de aula "invertida", onde farão vídeos para suas palestras e usarão a sala de aula para discussão. Já vimos que, em muitos casos, os alunos gostam mais disso. A questão em aberto que queremos examinar é: que hábitos formados durante esta pandemia continuarão na sala de aula física?

Existem outros hábitos que você acha que podem mudar?

Eu acho que muito trabalho de conhecimento, por exemplo, escrevendo trabalhos ou aqueles em direito e tecnologia, passará para o teletrabalho. Se você perguntar às pessoas o que as torna felizes e infelizes e o que as deixa loucas, as piores coisas são perder um emprego, perder um cônjuge e outras coisas óbvias que são realmente terríveis. Se você perguntar sobre as coisas do dia-a-dia, ouvirá muitas pessoas reclamando sobre o deslocamento. Eles querem poder trabalhar em casa. O grande medo de muitas empresas em deixar as pessoas trabalharem em casa é que elas acham que as pessoas se sentam de pijama e se divertem. E geralmente há alguém em uma organização que resiste à mudança.

Mas agora a mudança nos foi imposta. As empresas perceberão que o teletrabalho é realmente uma vantagem valiosa, e os funcionários são mais felizes e eficientes. Isso é chamado de experimentação forçada. Os experimentos forçados têm um benefício para os economistas comportamentais, porque nos permitem fazer perguntas: há coisas que deveríamos ter feito antes, se forçadas a tentar agora, farão uma diferença realmente muito grande na maneira como trabalhamos, vivemos e ensinamos?

Existem outros exemplos de experimentação forçada que levam a mudanças de hábitos?

Vou contar uma história que é uma pequena evidência de que existem maneiras melhores de fazer coisas ou rotinas melhores que as pessoas nem sempre exploram. Houve um estudo sobre o metrô de Londres, o metrô. É um enorme sistema de expansão, e muitas pessoas viajam de metrô pela manhã. Os trabalhadores do Tube entraram em greve porque não acharam que foram bem tratados, mas a greve durou apenas 48 horas e ocorreu apenas em parte do sistema do Tube.

Do ponto de vista científico, esse é um experimento natural: você pode ver o que aconteceu com as pessoas que viajavam diariamente nas áreas de greve, onde não havia trens circulando e as pessoas precisavam encontrar uma rota de trem diferente para chegar ao trabalho, e você pode compará-los com pessoas que, nos mesmos dias, poderiam manter seu trajeto regular. O resultado desse experimento forçado foi que 5% dos trabalhadores encontraram um deslocamento um pouco melhor.

O ponto principal de um hábito é que você está no piloto automático, não experimenta coisas novas. Mas experimentar coisas novas pode ser benéfico.

 

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