Humanidades

A Saída Graciosa
Como fechar um negócio quando a pandemia força o fechamento.
Por Martin J. Smith - 04/06/2020

Domínio público
A transparência com os funcionários é fundamental - especialmente quando as
notícias são ruins, diz o especialista em gerenciamento Robert Siegel.
"Trata-se de uma comunicação clara e de tratar as pessoas com respeito". 

Robert Siegel examinou o futuro pós-COVID-19 e concluiu que qualquer pessoa que espere uma recuperação rápida provavelmente ficará decepcionada. O que significa que muitas empresas falharão.

"Podemos dizer isso com 1.000% de certeza", diz Siegel , professor de administração da Stanford Graduate School of Business, "e há muitas razões para isso".

Primeiro, ele diz, uma vacina quase certamente não estará amplamente disponível por pelo menos um ano. Enquanto isso, restaurantes, companhias aéreas e hotéis vão ficar bem abaixo da capacidade.

"Haverá menos empregos, e menos empregos significa menos dinheiro entrando na economia", diz ele. "É impossível que as coisas se recuperem de volta."

Como sócio geral da XSeed Capital e sócio da Piva, Siegel pesquisa estratégia e inovação em empresas de todos os tamanhos, com ênfase em tecnologia. Sentamos com ele para fazer algumas perguntas sobre o que um bom líder deve fazer se a atual pandemia provar ser um evento de extinção para a empresa.

Quais são os sinais certos de que é hora de fechar um negócio?

Estou assumindo que um líder já cortou despesas, reduziu viagens e recorreu a cortes salariais, licenças e demissões. Da maneira que a lei de falências funciona nos Estados Unidos, eles têm dois pagamentos que são legalmente obrigados a fazer: aos funcionários, pelo trabalho que fizeram e pelo dinheiro que são devidos, como férias; e ao governo, por impostos. Todo mundo é um credor. No momento em que você não pode mais pagar o governo ou seus funcionários, sua empresa está insolvente. E você geralmente pode ver isso chegando. Nem todo mundo está por dentro dos detalhes, mas um bom líder deve estar.

Então é aí que as coisas difíceis começam.

Há a parte analítica e a parte emocional. A parte analítica é realmente o lado mais fácil. Um líder tem visibilidade de seus pipelines de vendas e captação de recursos e também de sua queima de caixa. E chegará um momento em que eles não terão clareza sobre a disponibilidade futura de dinheiro.

E o lado emocional?

Isso é muito mais difícil. Um grande líder de negócios e empresário quer continuar lutando bravamente contra as probabilidades. A jornada do herói é a narrativa repetida na imprensa sobre o líder empresarial que lutou com tudo quando todos pensavam que estavam condenados. Celebramos essas pessoas. Se você olhar para os ex-alunos da Stanford GSB, todos inteligentes, motivados, ambiciosos e bem-sucedidos, perder não é um estado normal. Então, processar emocionalmente isso não é uma questão trivial. Você passa pelo processo de luto. É uma morte, e um líder forte precisa ser capaz de navegar pelos lados analítico e emocional.

Existem fatores relacionados à crise atual que um líder de empresa deve considerar ao avaliar suas opções de viabilidade?

A curto prazo, a falta de visibilidade do que está por vir é o que torna isso tão difícil. Quanto tempo até uma vacina estar amplamente disponível? Mesmo quando uma vacina se torna disponível, quanto tempo até voltarmos a um senso de normalidade? São doze meses? Vinte e quatro meses? Trinta e seis? Isso é muito tempo e muita variabilidade. O que é particularmente difícil é que não se trata apenas de um ciclo econômico. É difícil acreditar que há apenas 90 dias estávamos enfrentando os níveis mais baixos de desemprego nos últimos 70 anos. Nossos alunos estavam se formando em um mercado de trabalho arrojado. Agora, passou literalmente do melhor mercado de trabalho para um dos piores. Mas o que é único nisso é que ele voltará - simplesmente não sabemos quando. Lidamos com pandemias no passado e as vencemos. Como espécie, somos bastante resistentes. Mas para alguém que dirige uma empresa, o prazo é tudo. Quanto tempo você consegue manter as luzes acesas?

Você pode dar um exemplo de empresa que fechou suas portas com elegância?

"Quando as empresas fecham, alguns líderes se tornam heróis, enquanto outros se tornam vilões. O importante é que os bons líderes durante as paralisações pensam em todos os outros primeiro e se colocam em último".

Robert Siegel

Não quero usar o nome, mas havia um negócio on-line inicial que foi uma das primeiras empresas cujo IPO não apareceu durante a bolha da Internet. Quando o mercado mudou e eles viram que não havia como fazê-lo funcionar, a gerência decidiu - apenas sete meses após a abertura do capital - encerrar a empresa e vender os ativos para devolver o máximo de dinheiro possível aos investidores. A principal coisa de passar por uma desaceleração é tentar entender os vários grupos constituintes - investidores, acionistas, funcionários, clientes, fornecedores - e como comunicar essas notícias. Nessa situação em particular, o líder tinha a capacidade de se comportar com graça e dignidade, mesmo quando estava sendo difamada pela imprensa, porque tomou a decisão de encerrá-lo. Foi a decisão certa naquele momento, porque o mundo estava em colapso.

Que tal alguém que atrapalhou essa transição?

A empresa que demitiu recentemente 406 pessoas em dois minutos por meio de um webinar Zoom. Isso simplesmente não é lidar com as coisas com graça e dignidade.

O que eles poderiam ter feito de diferente?

Eles podem não ter sido capazes de fazê-lo pessoalmente por causa do COVID, mas você deseja ter mensagens pessoais para as pessoas e deseja ser transparente quanto ao que acontecerá com seus benefícios, salários, indenizações e que recursos você disponibilizará para ajudá-los a encontrar novos empregos. Trata-se de uma comunicação clara e de tratar as pessoas com respeito.

Existem riscos de ficar muito tempo?

Existem riscos legais, com certeza. Nos EUA, os membros do conselho podem ser pessoalmente responsáveis ​​pelos impostos devidos pelo governo e também pelos salários dos funcionários e pelos salários atrasados. Mas há também o lado emocional. Você deu às pessoas tempo suficiente para encontrar outros empregos, especialmente se você sabe que o fechamento vai acontecer? Muitas vezes, um líder tenta vender o negócio e quer ter uma equipe como parte da venda. Como você lida com isso? Você quer ser aberto com os funcionários, mas se for muito aberto, o risco é que todos saiam e você não receba nada pela empresa.

Existem erros comuns que os proprietários cometem ao enfrentar essa opção sombria?
Falta de planejamento. Você não quer que as pessoas pensem: "Oh meu Deus, isso foi decidido na noite anterior." Você não quer ser descuidado, com falta de comunicação e empatia.

Existe uma coisa mais eficaz que um empresário deve fazer para diminuir o impacto nos funcionários?

Comunicação. E faça o que for possível para ajudar o funcionário a fazer a transição para a próxima função. Agora, muitas empresas podem não estar em condições de fazer a última coisa. E às vezes é difícil encontrar tempo e energia para fazer essas coisas quando o mundo está entrando em colapso. Mas quanto mais coisas um líder puder fazer, melhor ele tenderá a acontecer.

Alguns líderes precisam escolher entre a reestruturação no Capítulo 11 ou a dissolução no Capítulo 7. Quais fatores devem guiá-los nessa decisão?

O negócio não é mais viável ou apenas necessita de reestruturação econômica? A liderança precisa determinar se não é viável como está estruturada atualmente ou simplesmente não é viável.

Que responsabilidade os líderes devem sentir em relação aos credores nessas situações?

A lei de falências dos EUA permite que as empresas falhem com graça, para que as pessoas envolvidas tenham a capacidade de voltar a funcionar mais tarde e não se queimarem pessoalmente por anos e anos. A lógica é que o sistema incentiva as pessoas a assumir riscos e tentar novos negócios. A desvantagem é que os credores às vezes não são pagos pelos bens e serviços que eles forneceram. As leis são diferentes em outros países, onde a falência não é aceitável, legal ou culturalmente. Essas partes do mundo geralmente têm menos empreendedorismo e menos riscos por causa de suas estruturas e normas culturais. É melhor se todos puderem receber o que lhes é devido, mas isso nem sempre é possível.

Que erros você já viu líderes cometendo em suas próprias reputações quando seus negócios fracassam?

Pagar-se enormes bônus antes da falência. Trate mal os funcionários. Perder a paciência e reagir emocionalmente com raiva. Reagir emocionalmente de maneira vulnerável é reverenciado, mas fazê-lo com raiva não é. Você pode ficar com raiva da sua má sorte e que o universo não é justo, mas não perde a paciência com as pessoas.

Como eles podem proteger sua reputação?

Trate as pessoas com empatia, porque sua reputação o seguirá, especialmente em um mundo tão cheio de mídias sociais. Quando as empresas fecham, alguns líderes se tornam heróis, enquanto outros se tornam vilões. O importante é que os bons líderes durante as paralisações pensam em todos os outros primeiro e se colocam em último.

 

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