Humanidades

Protesto descentralizado e sem liderança é uma força e uma fraqueza
Clayborn Carson, historiador de Stanford, acha que Martin Luther King Jr. exortaria os ativistas de hoje a articular claramente as metas e objetivos de seu protesto.
Por Melissa De Witte - 04/06/2020

À medida que manifestações espontâneas e vagamente organizadas contra a morte de George Floyd continuam a eclodir em todo o mundo, o historiador de Stanford e estudioso de direitos civis Clayborn Carson tem uma mensagem para os ativistas: É preciso haver algum tipo de liderança afirmando objetivos do movimento atual.

Clayborn Carson é Martin Luther King, Jr., Professor Centenário de História
na Escola de Ciências Humanas e Ciências e Ronnie Lott Diretor
Fundador do Instituto de Pesquisa e Educação Martin Luther King, Jr.
(Crédito da imagem: Jack Hubbard)

A menos que os objetivos sejam esclarecidos por um porta-voz articulado, o movimento pode perder o controle de suas mensagens, adverte Carson.

Aqui, Carson, um dos principais especialistas nos ensinamentos do Dr. Martin Luther King Jr., reflete sobre o que aprendeu ao longo da vida de protesto e como as manifestações de hoje diferem do ativismo pelos direitos civis em que ele participou como aluno da UCLA em 1965. , incluindo a infame Watts Rebellion , um motim de seis dias em Los Angeles que resultou em 34 mortes, mais de 1.000 feridos, quase 4.000 prisões e US $ 40 milhões em danos à propriedade.

Carson é a Martin Luther King, Jr., Professor Centennial de História da Faculdade de Humanidades e Ciências eo Ronnie Lott diretor fundador do The Martin Luther King, Jr. Instituto de Pesquisa e Educação . As publicações de Carson incluem In Struggle: SNCC e Black Awakening of the 1960s (1981); Malcolm X: Arquivo do FBI (1991); A luta pela liberdade: uma história dos afro-americanos (2005, 2010, co-autor); e um livro de memórias, O sonho de Martin: minha jornada e o legado de Martin Luther King, Jr. (2013).
 

O que distingue essas manifestações dos protestos do passado?

Onde quer que haja um grande estímulo para protestar, algo que ultraja muitas pessoas - por exemplo, uma guerra desnecessária (como todas na minha vida adulta), ou, neste caso, outro vídeo de um negro sendo morto pela polícia - então é preciso ser uma maneira de expressar essa indignação, através de métodos não violentos ou violentos. Isso aconteceu após o espancamento de Rodney King e o assassinato de Martin Luther King. É provavelmente a maneira mais positiva de estimular as pessoas com autoridade a responder com um senso de urgência.

Houve uma década de protestos sobre a questão da brutalidade policial e o fracasso em punir o mau comportamento da polícia. Instituições estabelecidas, a polícia e o sistema jurídico como um todo fracassaram. Às vezes, a justiça atrasada é negada, e isso pode alimentar sentimentos de frustração.

Para alguém da minha idade, que consegue se lembrar de uma época em que não havia telefone celular, era apenas eu que encontrei um policial que tinha o poder de tirar minha vida. E em quem a palavra seria crida? Em agosto de 1965, eu estava no sul do centro de Los Angeles durante uma rebelião que a imprensa chamou de "distúrbio de Watts". Trinta e quatro pessoas foram mortas como resultado de "homicídio justificável". Comparado a então, os comportamentos policiais durante esses protestos atuais foram relativamente contidos. Nesse sentido, houve um progresso obscenamente modesto, pois as balas de borracha substituíram as balas de chumbo. Mas, se alguém tivesse me dito em 1965, durante Watts, que meus netos ainda estariam sujeitos a execuções policiais, eu teria pensado que havia fracassado em termos de tentar obter mudanças.
 

O que faz uma demonstração bem sucedida?

Uma coisa em que acho que todos concordariam é que os jovens que estão provocando esses protestos não têm um líder carismático e extremamente articulado. Uma das consequências é que eles não controlam as mensagens. Eu acho que essa é uma das fraquezas do Black Lives Matter. Não há liderança estabelecida para articular mensagens. Qual é o objetivo? É simplesmente expressar raiva ou conseguir uma reforma sobre o comportamento da polícia? Se é para trazer reformas, como seria isso? Não precisa ser um porta-voz carismático. Pode haver muitos líderes, mas é preciso haver pessoas dizendo: 'É isso que queremos' e articulando claramente isso. Isso simplesmente não está acontecendo agora com consistência.
 

Como estudioso do Dr. King, o que você acha que o Dr. King pensaria sobre o que está ocorrendo em todo o país? Que conselho você acha que ele teria?

Acho que ele ficaria muito satisfeito ao ver que os protestos não eram simplesmente negros protestando. Pessoas que não são negras estão reconhecendo a urgência do momento e a justiça da raiva. Eu acho que ele também alertaria que alguns objetivos específicos devem ser claramente articulados. Em algum momento, a raiva e o protesto devem estar ligados a algumas reformas concretas, mas reconheço que os organizadores do protesto estão reagindo a eventos recentes que não podiam ser antecipados. A força do movimento Black Lives Matter é que ele é descentralizado e muitos protestos são mais espontâneos. Mas isso também é uma fraqueza.

Quando você coloca isso no contexto histórico das manifestações no movimento de liberdade de expressão e na demonstração dos direitos civis em meados dos anos 60, o resultado na Califórnia foi a eleição de Ronald Reagan como governador, o que certamente não foi o objetivo do protesto. Mas ele se apresentou como governador da lei e da ordem. Foi semelhante com Richard Nixon. Eles assumem o cargo de presidentes da lei e da ordem. Lei e ordem são uma mensagem política potente, e acho que os manifestantes devem perceber isso.
 

Você disse que os protestos podem ser positivos. O que pode ser feito para garantir que eles permaneçam assim?

Como uma pessoa que provavelmente esteve em centenas de protestos durante a minha vida, eu assisti a manifestações fracassadas e a manifestações de maneira muito pacífica. Eu acho que o principal componente de um protesto pacífico e eficaz é algum tipo de liderança. Alguém que pode monitorar, alguém que pode dizer 'Não, não é isso que fazemos aqui'.

Mas tem que estar em conjunto com a polícia. São necessários dois lados para fazer isso funcionar. É preciso alguma disposição por parte dos manifestantes e da polícia para conter as restrições. Quando você tem um grande grupo de pessoas que querem protestar pacificamente, a polícia deve facilitar isso. Você não concentra seu esforço em estabelecer barreiras em torno de manifestantes pacíficos e em ter policiais, com os braços cruzados, ficando no caminho. Isso concentra a atenção da polícia nas pessoas com menor probabilidade de causar problemas e, portanto, você não tem mais policiais para pegar saqueadores e vândalos em outros lugares.

 

.
.

Leia mais a seguir