Humanidades

Ensinar Platão na pandemia
Melissa Lane , professora de política de 1943 e diretora do Centro Universitário de Valores Humanos , escreve sobre o ensino de Platão na pandemia.
Por Melissa Lane - 07/06/2020


Melissa Lane - foto porDenise Applewhite, Escritório de Comunicações

Em 25 de março, às 9 horas da manhã, em Princeton, 21 pessoas começaram a se reunir virtualmente em cinco fusos horários para embarcar em um seminário de graduação sob minha direção sobre o “estadista” de Platão. Foi uma das primeiras aulas de Princeton a nascer no Zoom, pois, por design, estava programada para durar apenas seis semanas e só começou após as férias de primavera e o que se tornou a grande migração para o ensino remoto. Por isso, tivemos que criar uma comunidade on-line desde o início (com participantes incluindo estudantes de pós-graduação em clássicos, filosofia e política, um estudante de graduação, visitando estudantes de Paris e Rutgers, um visitante de Berlim e um colega de faculdade) embarcou no estudo do que é amplamente considerado um complexo,   

O "estadista" se propõe a identificar o "estadista" de mesmo nome ( politikos , em grego), identificando sua forma característica de perícia. Por isso, pergunta: qual é a natureza do conhecimento político profissional, ou estatuto ( politik) , abreviação da ideia de um politik ē technē ou politik ē epistēmē)? E responde procurando identificar todos os outros tipos de conhecimento que são relevantes para o florescimento de uma comunidade política e, depois, distinguindo o que faz com que as leis sejam diferentes delas. A administração geral ajuda a defender a comunidade de ameaças externas de outras sociedades, mantendo seus membros a salvo de invasões ou ataques; quanto às ameaças internas decorrentes dos elementos naturais, a carpintaria e a alvenaria mantêm seus membros alojados, enquanto a tecelagem os mantém vestidos e a agricultura os mantém alimentados. E se as ciências da saúde pública existissem na Grécia do século IV, elas se encaixariam naturalmente no mapa do diálogo de tipos de conhecimento cívicos relevantes, como formas de defender a saúde física dos indivíduos e de toda a comunidade. 

Da mesma forma, o visitante de Platão de Elea, uma figura anônima retratada como visitando Atenas para uma conversa com um jovem ateniense chamado Sócrates na presença do filósofo mais velho e mais famoso desse nome, teria que pressionar o mesmo problema para saúde pública como ele faz para todas as outras profissões. Pois, ele argumenta, se a administração geral sabe como fazer a guerra, ela não é capaz de decidir se é o momento certo para fazer a guerra ou, em vez disso, buscar a paz. Statecraft domina os generais - pense no controle civil das forças armadas, embora a analogia não seja exata - e, portanto, deve desempenhar um papel de coordenação geral em relação à epidemiologia e à saúde pública. Essas ciências têm suas próprias áreas de conhecimento demarcadas, mas existem outras ciências relevantes também para o bem público (hoje, saúde mental; especialistas em exercícios e relações sociais; e economistas vêm à mente). Nenhuma dessas profissões pode receber carta branca para perseguir seus próprios objetivos sem levar em conta as maneiras pelas quais elas precisam ser coordenadas para o bem de toda a comunidade. Esse é o papel da política, que requer uma prática adequada de uma organização estatal capaz de pesar e, finalmente, determinar qual ação, em que momento, melhor coordenará entre todos os profissionais e todos os membros da sociedade para alcançar o bem público.  

Em resumo, como já escrevi sobre o diálogo anteriormente ("Método e Política no Político de Platão", Cambridge University Press 1998), ele ensina que a arte da política é, em essência, uma arte do tempo. A ideia de que existe uma única ação correta a cada momento, que política significa domínio do fluxo da política, a fim de identificar os kairos(o momento oportuno) para toda ação, às vezes parece ser um artefato do apego de Platão a uma metafísica objetiva que pode evitar a discordância decorrente do pluralismo político. Mas na era COVID-19, essa crítica parece diferente. A questão de quando travar, quando levantar restrições e como ordenar as várias prioridades profissionais concorrentes (epidemiologia, saúde mental, economia, direito constitucional) se encaixa precisamente na estrutura do diálogo, que aconselha apenas os políticos tem a responsabilidade de fazer esse pedido pelo bem de toda a comunidade. Sabemos, é claro, que os políticos podem fazer essa ligação de maneira diferente. Mas agora estamos muito mais sintonizados com a ideia de que existem maneiras melhores e piores de chamá-lo,

E longe de ignorar o conflito político, toda a seção final do diálogo se concentra no desafio de moldar uma sociedade para que pessoas com perspectivas fundamentalmente opostas possam ser levadas a concordar com o que os kairos requer, mesmo em questões de vida e morte - o exemplo escolhido é o conflito militar, que é facilmente transposto para conflitos domésticos em torno de usar máscaras e outras medidas de distanciamento social. O Visitante enfatiza que algumas pessoas são naturalmente hawkish, enquanto outras são naturalmente pombas, e ele destaca as maneiras pelas quais essa divisão temperamental pode se tornar uma fonte de profunda discordância ideológica e clivagem social duradoura. De fato, ele destaca a perspectiva de que cada facção seja tentada a apoiar seus filhos se casando apenas dentro de seu próprio grupo. Isso soou um tanto estranho quando comecei a estudar o diálogo trinta anos atrás, mas a comparação de pesquisas realizadas em 1958 e 2016 destacou sua expressão exatamente nesses termos, Em 1958, 33% dos democratas queriam que suas filhas se casassem com um democrata e 25% dos republicanos queriam que suas filhas se casassem com um republicano. Mas em 2016, 60% dos democratas e 63% dos republicanos se sentiam assim ", Lynn Vavreck," Uma medida de identidade: você está casado com seu partido ? " The New York Times, 31 de janeiro de 2017). 

Platão insiste que essa divisão ideológica e social é a ameaça mais séria à unidade cívica e ao bem-estar público - e é precisamente o que o papel da política de Estado deve procurar aliviar e evitar. Para fazer isso, Platão compara a arte estatal à tecelagem. A tecelagem combina tipos opostos de fios (a urdidura e o tecido), unindo-os de uma maneira duradoura que forma um tecido protetor e duradouro. Da mesma forma, a execução de leis adequadamente é uma tarefa da tecelagem cívica, reunindo pessoas promovendo opiniões e crenças compartilhadas, bem como alianças entre facções, sejam amizades ou casamentos, que podem tirar as pessoas de suas divisões e fazer interações cívicas que capacitá-los a exercer suas funções públicas, inclusive ocupando cargos públicos,   

O diálogo também não evita o problema do consentimento, que se tornou um problema tão irritante da política de pandemia. Contempla o fato de que as ferramentas da arte de governar consistem tanto em compulsão quanto em persuasão. E o Visitante insiste que a compulsão usada com base no conhecimento especializado e no cuidado do bem público é tudo menos "um erro doentio, contrário ao conhecimento em questão" (296c). No entanto, o diálogo é, sem dúvida, concebido para lançar as bases para uma bem-vinda pública a um estado adequado, reconhecendo que muitas pessoas não conseguem " aguentar " ( duskheranantōn, 302c) o pensamento, mas procurando diagnosticar e aliviar sua resistência. Nem sempre é possível obter consentimento antes dos imperativos políticos em caso de emergência. Mas é algo que uma boa política pode e deve trazer à medida que se preocupa com o bem-estar das pessoas, entendido da maneira mais holística. Pode nascer da confiança do público em um bom desenho político. 

Por fim, o “estadista” define a verdadeira autoridade estatal da seguinte maneira - em uma nova tradução que aprimorei em consulta com o seminário: “a forma de conhecimento que domina todas essas [outras formas de conhecimento] e cuida das leis e tudo o que tem a ver com a cidade, e tece tudo juntos da maneira mais correta - isso seria mais justa, ao que parece, statecraft chamada ( politik ē ), abrangendo o seu poder com o nome de domínio público ( tou koinou ) "(305e2-6). Mas Platão também tem plena consciência, aqui e em outros lugares, dos danos que a falsificação e o abuso na política podem causar. Quando estávamos concluindo nosso estudo sobre o “Estadista”, decidimos combater os riscos de isolamento e desorientação que a pandemia representa, metamorfoseando-nos em um grupo de leitura voluntária sobre Platão e Aristóteles por mais seis semanas, em que estudantes de pós-graduação em política a teoria está se unindo a estudantes recém-formados de filosofia e a todos os demais para ler "Republic", de Platão, e "Politics, de Aristóteles . ”  E quando abrimos o Livro I da“ República ”na semana passada (uma semana em que meu professor e orientador Myles Burnyeat, o grande estudioso de Platão que havia lido as“ Leis ” em Leningrado, na Rússia, que ele aprendera através do exército britânico, teria sido comemorado em um serviço memorial de Cambridge), encontramos uma discussão sobre a injustiça peculiar que existe em um funcionário público que se isenta das regras que impõem a outros, um um escândalo que se desenrolava no Reino Unido em relação ao conselheiro político Dominic Cummings quando estávamos nos reunindo. Nesse momento de perigo global e individual, foi um presente poder unir-se para forjar uma compreensão mais profunda, combatendo o que o participante de pós-graduação Max Ridge chamou de “o mal-estar em quarentena”, ao (em suas palavras) “reafirmar a relevância de textos antigos em tempos de mudança. ”

 

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