Humanidades

A cidade nasce
Um arqueólogo revelou uma cidade romana inteira sem escavação. Sua abordagem poderia revolucionar o estudo de assentamentos antigos.
Por Tom Almeroth-Williams - 09/06/2020

Pela primeira vez, uma equipe de arqueólogos das Universidades de Cambridge e Ghent conseguiu mapear uma cidade romana completa, Falerii Novi, na Itália, usando radares avançados de penetração no solo (GPR). A tecnologia permitiu que eles revelassem detalhes surpreendentes enquanto a cidade permanece no subsolo.

Um mapa da Itália central mostrando a localização de
Falerii Novi, Roma e Florença

Os arqueólogos descobriram um complexo de banhos, mercado, templo, um monumento público diferente de tudo o que foi visto antes, e até a extensa rede de tubulações de água da cidade. Observando diferentes profundidades, agora eles podem estudar como a cidade evoluiu ao longo de centenas de anos.

A pesquisa, publicada em 9 de junho de 2020 na Antiquity , aproveitou os recentes avanços na tecnologia GPR, que permitem explorar áreas maiores em maior resolução do que nunca. É provável que isso tenha implicações importantes para o estudo das cidades antigas, porque muitas não podem ser escavadas porque são muito grandes ou porque estão presas em estruturas modernas.

O GPR funciona como um radar comum, refletindo ondas de rádio sobre objetos e usando o 'eco' para criar uma imagem em diferentes profundidades . Ao rebocar seus instrumentos GPR atrás de uma moto-quatro, os arqueólogos pesquisaram todos os 30,5 hectares dentro das muralhas da cidade - Falerii Novi tinha pouco menos da metade do tamanho de Pompeia - fazendo uma leitura a cada 12,5 cm.

Localizados 50 km ao norte de Roma e ocupados pela primeira vez em 241 aC, os Falerii Novi sobreviveram ao período medieval (até cerca de 700 dC). Os dados GPR da equipe agora podem começar a revelar algumas das mudanças físicas experimentadas pela cidade nesse período. Eles já encontraram evidências de roubo de pedras.

Intervalo de tempo GPR na área de estudo de caso, a uma profundidade estimada de
0,75-0,80 m.  (1) marca a remoção das paredes por roubo de pedra. 
Imagem: L. Verdonck) Intervalo de tempo GPR na área de estudo
de caso, a uma profundidade estimada de 0,75-0,80 m. (1) marca a
remoção das paredes por roubo de pedra. Imagem: L. Verdonck

O estudo também desafia certas suposições sobre o design urbano romano, mostrando que o layout de Falerii Novi era menos padronizado do que muitas outras cidades bem estudadas, como Pompéia. O templo, a construção do mercado e o complexo de banheiros descobertos pela equipe também são mais arquitetonicamente elaborados do que seria normalmente esperado em uma cidade pequena.

Em um distrito do sul, perto das muralhas da cidade, o GPR revelou um grande edifício retangular conectado a uma série de tubulações de água que levam ao aqueduto. Surpreendentemente, esses tubos podem ser traçados em grande parte de Falerii Novi, passando por baixo de suas ínsulas (quarteirões da cidade), e não apenas ao longo de suas ruas, como seria de se esperar. A equipe acredita que essa estrutura era uma piscina ou natureza ao ar livre, formando parte de um complexo de banhos públicos substanciais.

Ainda mais inesperadamente, perto do portão norte da cidade, a equipe identificou um par de grandes estruturas de frente para o outro dentro de um pórtico duplex (uma passagem coberta com fileira central de colunas). Eles não conhecem paralelo direto, mas acreditam que eles faziam parte de um impressionante monumento público e contribuíram para uma paisagem sagrada intrigante nos limites da cidade.

O duplex do pórtico e o monumento público a leste do portão norte de Falerii Novi,
mostrado em um intervalo de tempo GPR, a uma profundidade estimada de
0,80-0,85m. Os pontos brancos marcam a fila central de colunas da
passagem coberta de aproximadamente 90 × 40m. No interior, um
par de estruturas de frente para o outro (cada uma com um nicho central)
agia como um monumento público. Imagem: L. Verdonck

O autor correspondente, o professor Martin Millett, da Faculdade de Clássicos de Cambridge, disse:

“O nível surpreendente de detalhes que alcançamos em Falerii Novi, e os recursos surpreendentes que o GPR revelou, sugerem que esse tipo de pesquisa pode transformar a maneira como os arqueólogos investigam os locais urbanos, como entidades totais.”

Millett e seus colegas já usaram o GPR para pesquisar a Interamna Lirenas na Itália e, em menor escala, Alborough em North Yorkshire, mas agora esperam vê-lo implantado em sites muito maiores.

“É emocionante e agora realista imaginar o GPR sendo usado para pesquisar uma grande cidade como Miletus na Turquia, Nicopolis na Grécia ou Cyrene na Líbia. Ainda temos muito a aprender sobre a vida urbana romana e essa tecnologia deve abrir oportunidades sem precedentes nas próximas décadas. ”

Martin Millett

A enorme riqueza de dados produzidos por esse mapeamento de alta resolução, no entanto, apresenta desafios significativos. Os métodos tradicionais de análise manual de dados consomem muito tempo, exigindo cerca de 20 horas para documentar completamente um único hectare. Levará algum tempo até que os pesquisadores terminem de examinar o Falerii Novi, mas para acelerar o processo, eles estão desenvolvendo novas técnicas automatizadas.

O Falerii Novi está bem documentado no registro histórico, não é coberto por edifícios modernos e foi objeto de décadas de análise usando outras técnicas não invasivas, como a magnetometria , mas o GPR agora revelou uma imagem muito mais completa.

Referência: L. Verdonck, A. Launaro, F. Vermeulen e M. Millett, ' Pesquisa de radar penetrante no solo em Falerii Novi: uma nova abordagem para o estudo das cidades romanas ', Antiguidade (9 de junho de 2020)

O projeto foi financiado pelo AHRC. Lieven Verdonck, da Universidade de Ghent, trabalhou em uma bolsa de pós-doutorado do Fundo para Pesquisa Científica - Flandres (FWO).A equipe também é grata à Soprintendenza Archaeology, Belle Arti e Paesaggio para a Área Metropolitana de Roma, a Província de Viterbo e a Eurásia Meridionale.

 

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