Humanidades

Como a pandemia de coronavírus está aumentando a força de trabalho escrava no mundo
Com as empresas forçadas a agir urgentemente com o aumento do tempo e das pressões financeiras, enquanto as salvaguardas são relaxadas ou não aplicadas, o número de trabalhadores em condições modernas de escravidão pode aumentar significativa
Por University of Sussex - 17/06/2020

A interrupção econômica criada pela pandemia de Coronavírus pode prender centenas de milhares de trabalhadores ao redor do mundo nas modernas condições de trabalho escravo, alertam os pesquisadores.
Domínio público

Com as empresas forçadas a agir urgentemente com o aumento do tempo e das pressões financeiras, enquanto as salvaguardas são relaxadas ou não aplicadas, o número de trabalhadores em condições modernas de escravidão pode aumentar significativamente, de acordo com acadêmicos das universidades de Sussex, Nottingham e Kassel, na Alemanha.

Um artigo de opinião acadêmica, publicado recentemente no Journal of Risk Research, enfatiza que a necessidade urgente de equipamentos médicos pode ver práticas de compras, como verificações de qualidade e medidas de due diligence para a escravidão moderna, serem descartadas em indústrias, como a fabricação de luvas médicas, onde os abusos trabalhistas estão bem documentados.

O desvio das rotas de suprimento para atender à demanda realizada por uma série de empresas e instituições públicas, incluindo o NHS, exigia a rápida integração de fornecedores que nunca haviam sido utilizados anteriormente, aumentando a probabilidade de ocorrência de escravidão moderna na cadeia de suprimentos, alerta o documento. .

"Nossa pesquisa identificou várias maneiras pelas quais o choque global de oferta e demanda resultante do COVID-19 exacerbou os trabalhadores". vulnerabilidade à escravidão moderna. Entre os compradores, que precisam urgentemente de ampliar sua base de fornecedores, a oportunidade de realizar avaliações abrangentes dos riscos da escravidão moderna ".

Dr. Alexander Trautrims 

Na pressa de responder às emergências econômicas e da cadeia de suprimentos, os governos também relaxaram as restrições criadas para limitar o risco da escravidão moderna. Exemplos incluem o governo do Reino Unido, que permite que os provedores de mão-de-obra forneçam temporariamente força de trabalho sem a licença usual de gangmasters, e o governo dos EUA, que suspendeu a proibição de importação de um fabricante malaio de luvas médicas acusado de usar trabalho forçado.

E os trabalhadores foram fisicamente isolados pelas restrições de resposta ao Coronavírus dos órgãos que, em circunstâncias comuns, ofereceriam apoio, aconselhamento e proteção, afirmam os acadêmicos.

O Dr. Martin C. Schleper, professor sênior de gerenciamento de operações da Universidade de Sussex Business School, disse: "A pandemia do COVID-19 destacou os problemas perversos que o gerenciamento sustentável da cadeia de suprimentos enfrenta e a suposta priorização da sustentabilidade econômica quando confrontada com problemas disruptivos". Sabemos que as cadeias de suprimentos fortemente acopladas que priorizam as metas de eficiência a curto prazo são particularmente fracas para lidar com eventos de choque e fazem com que as empresas tomem medidas não testadas com maiores riscos sociais, incluindo a escravidão moderna, e isso agora está sendo desempenhado em todo o mundo ".
 
Entre as indústrias citadas na pesquisa que provavelmente tiveram um aumento no risco de escravidão moderna estão a indústria de vestuário e a agricultura.

O documento alerta que o fracasso das marcas de roupas ocidentais em honrar pedidos e pagamentos acaba por causar dificuldades financeiras aos trabalhadores mal remunerados e aos gerentes de nível médio, deixando eles e suas famílias ainda mais vulneráveis ​​a práticas de emprego exploradoras no mesmo ou em outros setores.

O fechamento de fronteiras e restrições de movimento estão criando escassez de mão-de-obra em setores como a agricultura, disseram os acadêmicos. Os governos nacionais têm lutado para preencher essas vagas com trabalhadores locais, abrindo a perspectiva de mais trabalho escravo, à medida que as empresas ficam cada vez mais desesperadas para não ver seus produtos apodrecerem nos campos.

O Dr. Alexander Trautrims, Professor Associado em Cadeia de Suprimentos e Gerenciamento de Operações no Laboratório de Direitos da Universidade de Nottingham, disse: "Nossa pesquisa identificou várias maneiras pelas quais o choque global de oferta e demanda resultante do COVID-19 exacerbou os trabalhadores". vulnerabilidade à escravidão moderna. Entre os compradores, que precisam urgentemente de ampliar sua base de fornecedores, a oportunidade de realizar avaliações abrangentes dos riscos da escravidão moderna ".

A pesquisa detalha como o distanciamento físico e outras medidas de bloqueio tornaram muito mais difícil para as vítimas da escravidão moderna acessar o suporte e divulgar sua situação.

As restrições de viagem e as diretrizes de distanciamento social também tornaram impossíveis as auditorias físicas de fornecedores e suas forças de trabalho, destaca o artigo.

Stefan Gold, professor de gestão de sustentabilidade da Universidade de Kassel, na Alemanha, disse: "Apesar desse diagnóstico sombrio sobre as condições de trabalho e os direitos dos trabalhadores, essa crise também pode representar uma janela de oportunidade para repensar os projetos atuais da cadeia de suprimentos e as relações comerciais.

"Estudos realizados após a crise financeira de 2008 mostraram que práticas sociais e ambientais estrategicamente formuladas, baseadas em relacionamentos e compromissos de longo prazo - em vez de meros exercícios de conformidade com caixas de seleção - podem aumentar significativamente a resiliência organizacional e, assim, se preparar melhor para estados excepcionais. com o gerenciamento pró-ativo, orientado a valor e de longo prazo da cadeia de suprimentos antes do COVID-19, agora pode provar sua superioridade em comparação com abordagens à distância, transacionais e, muitas vezes, miopicamente economicamente incentivadas ".

 

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